二战中英国黑人士兵待遇不及白人,各方呼吁调查和赔偿_文化_好奇心日报

姜天涯2019-02-15 07:16:01

虽然二战过去 70 多年了,但当时被忽视的问题现在还是要直面。

一份最新披露的文件显示,超过 50 万二战期间为英国服役的非洲黑人士兵得到的待遇远低于白人士兵。对此,人们呼吁展开调查,并要求政府赔偿幸存的退伍老兵。

这份文件是由半岛电视台( Al Jazeera )英语频道“人民与权力”(People & Power)系列纪录片的制作人揭露的。在13日晚间播出的《被遗忘的帝国英雄》(the forgotten heros of empire)一集中,揭示了英国不仅根据士兵的军衔和服役年限,而且根据他们的肤色来支付他们的薪水。

“殖民政府对非洲人和欧洲人给予了不同的重视”,研究英国东非军队的权威之一 Timothy Parsons 教授呼吁政府纠正对这些士兵的不公平现象时说,“可能会有改正某些错误的机会。”

英国政府会在士兵退伍后,一次性付给他一笔钱,这笔钱称为战争慰劳金(war gratuity),这笔钱的数额与大英帝国在非洲的种族等级制度相符。

但即便规定如此,也有士兵在战后没有收到这些钱。“我退役时,他们什么也没给我”,100 岁退伍老兵 Eusebio Mbiuki 生活在肯尼亚农村,生活贫困,他说道。“他们应该知道我们帮了他们多大的忙。他们应该给我们一些东西。但事实并非如此。我们就这样被抛弃了。”

对于每一个白人下士,英国规定的战争酬金为每月 12 先令,而黑人下士的酬金仅为每月 4 先令。每笔款项都是由英国各殖民地政府支付的,金额是与伦敦战争与殖民办公室协商后得出的。

对于被招募为劳工的非洲人来说,他们的回报甚至更糟,而这些本应是非战斗人员的劳工也经常被置于战争前线。这些劳工兵团中的二等兵、下士和中士每月可分别获得 2 先令、2.5 先令和 3 先令的酬劳,约为白人士兵的五分之一。

英国的种族歧视也扩大到在英属东非招聘的亚洲人。不论军衔高低,这些应募入伍的士兵每月收入 7.5 先令,比他们的白人战友少,比他们的非洲战友多。

曾被派去埃塞俄比亚和索马里兰的 93 岁老兵 Gershon Fundi 在纪录片中表示:“他们把我们当作奴隶对待。我们在那里不是因为我们想在那里。但是我们不得不去那里。如果你逃跑,即使你回家,长官也会逮捕你然后把你带回来。但你能怎么抱怨呢?能要向谁抱怨呢?”他补充说:“我们没有发言权,我们根本没有发言权。”

他们的证词得到了历史学家的研究证实。伦敦大学金斯密斯学院近代史名誉教授 David Killingray 表示:“长官们承受着(入伍人数)配额的压力,他们强迫男性参军。”他认为在“被这一制度所困”下的个人经历令人震惊。

英国退伍老兵 Eusebio Mbiuki 说:“我们不知道我们为什么而战。”另一名退伍老兵为 Gershon Fundi。来自纪录片截图

20 世纪上半叶,英国军队招募了很多非洲男性(很多情况下是强制招募),以保护其在非洲大陆及更远地区的殖民地。第二次世界大战期间,这些士兵协助盟军在非洲之角击败意大利人,从纳粹德国控制下的维希法国手中占领马达加斯加,并在缅甸与日本帝国军队作战。

此次文件披露之后,英国各方都展开了对彻查历史并相应赔偿的呼吁。

前英国武装部队总司令 Richards 勋爵谴责这些士兵在英国军队服役后所受到的忽视,“我们应该为那些为国家而战的退伍军人生活在贫困中感到羞愧……现在还不晚。我们还是可以弥补的。”

英国国际发展大臣 Penny Mordaunt 表示,“在对待人民的方式上显然存在巨大的不平等。很明显,许多年前其实就存在,并且当时非常普遍,这导致不同的人受到了非常不同的对待。”

英国国防部一名发言人表示:“英国对所有在二战期间自愿为英国服务的非洲男女军人表示感谢。他们的勇敢和牺牲对我们当前共享的自由作出了重大贡献。”

工党影子外交大臣 Emily Thornberry、国防大臣 Nia Griffith 和国际发展大臣 Dan Carden 在一封信中要求特蕾莎·梅政府承认这种不公平待遇,对此事展开调查,发表正式道歉,并支付退伍军人补偿金。

历史上,以国家名义进行道歉的例子也不算少。

去年 10 月,挪威政府向在二战期间与德国士兵交往的妇女及她们的后代做出了正式的道歉,为他们曾遭到的排斥、污名化及被驱逐出境的境遇致以歉意。

1988 年,美国国会通过了《公民自由法案》(Civil Liberties Act),正式向上世纪四十年代被关押在拘留营里的日裔美国人道歉并提供赔偿。

2008 年,澳大利亚时任总理陆克文正式向原住民中“被偷走的一代”(stolen generations)道歉,并提出了一系列解决方案。

虽然以国家名义道歉是一件充满争议的事情,因为其中涉及费用支出、问责、争取各党派意见一致等问题。但有些时候,一个国家如果想继续前行,就必须认真对待和正视自己的历史。

目前特蕾莎·梅政府还未对此事进行表态。

但英国此前也开始了一些补偿行为。去年 11 月,英国国际发展大臣 Penny Mordaunt 宣布了一项帮助英联邦国家贫困退伍军人和战争遗孀的援助计划。该计划将定期向 30 多个国家的英联邦退伍军人及其遗孀和鳏夫提供现金援助,以防止他们挨饿。若没有这项支助,4500 名退伍军人和 2500 名寡妇将无法获得相当于每天一顿饭的收入。

Mordaunt 在当时表示:“我们欠这些英联邦老兵很多。”“作出这种承诺是绝对正确的。我认为,英国公众会赞成我们提供这种支持的承诺,为着这些英联邦退伍军人曾作出的牺牲,和我们欠他们的感激之情。”


题图来自纪录片 People & Power 截图

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