如果技术名词掌控世界,我们会如何形容当代生活? | 100 个生活大问题_娱乐_好奇心日报

刘融2019-02-15 13:24:27

送你一份技术名词版新话手册。

说到各行各业发明的“当代新话”,我们应该都不太陌生。

创业圈有“赋能”“生态”,健身圈有“轻断食”“生酮鸡尾酒”,职场有“情绪管理”“底层逻辑”,手机界有“孔雀屏”“Ai 智慧键”……推陈出新,list 可以一直列下去。

因为涉及的领域挺多,这类“新话”到底长啥样并不是太好形容,但如果一定要归纳出点规律的话,大概有这么两个共性:不同于解构的“反高大上”,它们致力于概念的“建构”与“拔高”——就好像同样是咖啡,来自硅谷的“防弹咖啡(Bulletproof Coffee)”,听上去似乎就比普通的袋装咖啡更能提神醒脑;以及,绝大部分都跟技术名词有关,有些万金油词汇甚至还可以遍地开花。比如,同样一个“黑客”,放在科技公司就叫“增长黑客”,放在健康行业就叫“生物黑客”,目的都是给听者一种“在电脑屏幕前敲几下就能解锁某种黑科技”的神秘感,至于前缀是啥,反倒没那么重要。

考虑到硅谷长久以来都是这种语言风格的策源地之一,我们或许可以把它统称为“硅谷ism”或者“技术ism”。《大西洋月刊》之前就讨论过他们发明的健身语言:硅谷公司在兜售“健康”的生活方式时,还通过“用描述电子设备的语言”来描述我们与身体之间的关系,潜移默化地改变了我们对待自己身体的态度。韦恩州立大学的英语教授 John Patrick Leary 也在他的《关键词:资本主义新语言》里说,这是种“由一系列无处不在的现代术语组成的系统”,它们全都“显示出对阶级的友好,以及对竞争、「市场」和当下虚拟技术的庆祝。”

John Patrick Leary 之前还举了个通用汽车的例子:2018 年底通用解雇了 6000 多名员工,首席执行官玛丽·巴拉当时发表的声明称:“我们今天采取的转变延续了高度的敏捷、韧性并保持盈利,同时为我们提供了未来投资的灵活度。”

是不是觉得这话还挺眼熟的?它跟去年底那阵子,国内社交媒体上频繁出现的“裁员术语”(人员/岗位调整、结构优化、末位淘汰……)几乎如出一辙:将一些跟“高效”“敏捷”“灵活”有关的字眼,用不同的排列组合方式串在一起,就可以让这些本来并不是很新的词语,成功传达出接近于“更高更快更强”的新含义。也难怪有人调侃,“任何事情前面只要加上管理、优化、颠覆之类的词,就自然带上了一种「中产精英感」”,屡试不爽。

这些词语和中英夹杂的外企风一样,刚走红的时候曾经被吐槽为“不说人话”。然而,随着“商业社会”概念前所未有地深入每个人的生活,你不得不承认,我们已经逐渐习惯它们“不明觉厉”的存在。而且,伴随着广告、新闻、社交媒体的熏陶,它们也逐渐成为了网络甚至全社会的流行词(元年、共享经济、区块链、风口、未来已来……),你大可以说自己对这帮流行词审美疲劳,但听得久了,有时还是会不由自主脱口而出。

Leary 正是因为看到了这种值得关注的语言变化趋势,所以想要稍稍提醒一下大家,“这些词语缩小了人们的概念视野 ,限制了想象力,令使用其他方式构思经济和社会的问题变得更加困难。”

日常词汇当然也在此之列:出于某些特殊的目的(比如消费,比如社交),它可以被一套全新的语言方式(或者叫话术)逐渐替换。这种替换过程相当缓慢,但当你意识到连自己也开始习以为常的时候,其实已经不知不觉走上了买账的第一步(比如我们在这个报告里提到的那些“原汁机”“睡眠仪”“分子料理”之类的玄学概念)。如果说被高级写字楼、连锁咖啡店和跨国公司占据的街区,体现的是社会与审美千篇一律的士绅化,那么,这些鼓励人们“把日子过成一架超精密仪器”的当代新话,它的创造和流行也可以被类比为语言的“士绅化”。

当然,我们也没必要过于担心这件事,技术名词的泛滥只是一个方面。另一个角度是,被大公司、互联网、智能手机和 big data 支配的当代生活,那种若隐若现的“黑镜感”,有时确实会让人有身处虚拟空间、世界终将属于瓦肯星人的幻觉——“新话”是有点虚头巴脑没错,但倒也间接反映了社会现实。

既然“技术名词”已经成为当代人讲话方式的一种特色,那么,假如科技公司真的占领了全世界,所有的商品宣传都像贩卖手机或兜售健康理念一样,人们的日常语言会是什么样子的?我们在这里做了一些小小的设想,并总结一份技术名词版“当代新话手册”供你比对:

一些日常生活用品,可能会被商家们形容成这样:

约会 app 可能会这样描述自己的产品功能:

健康 app 可能会提倡我们这样看待自己的身体和作息:

在这种情况下,“衰老”也会被看待成另一种形式的系统更新,表现包括:

家电产品们的卖点或许会是这样的:

各类网红/博主们的个人主页则会写:

职场也很适合这套话语体系:

当然了,你还可以借鉴这个思路,给那些不太起眼的微妙情绪起个更清新脱俗的名字:

司空见惯的生活场景,也能被形容的很先进:


题图、插图来自:郑舒雅

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