罕见黑豹在肯尼亚被拍到,是百年来的首次科学记录_文化_好奇心日报

许婴子2019-02-15 07:16:21

几十年来,肯尼亚及其周围地区均报道过黑豹出现,但对它们的科学证实仍属非常罕见。

来自圣地亚哥动物园全球保护研究所的生物学家 Nick Pilfold 及其团队证实,在肯尼亚首都内罗毕以北的 Laikipia 县,罕见黑豹确实存在。近日,英国野生动物摄影师 Burrard Lucas 通过一套配有 8 台摄影机的“相机陷阱”将画面捕捉下来。处于黑夜灌木丛中,这只年轻黑豹毛发光亮,目光有神。

生物学家 Nick Pilfold 对 CNN 说,“黑豹很可能一直生活在肯尼亚,但高质量图像始终缺失,直到这次得到证实。” Pilfold 与他的生物学团队花费了几个月观察和等待,去年曾在保护区放置远程摄像头,以跟踪黑豹足迹。其间他们的相机也获得多次观察,并发表过研究报告。

但像这次由摄影师 Burrard Lucas 意外捕获的高清图像是第一次。距离上一次具相似科学文献价值的目击记录是在 1909 年,当时位于埃塞俄比亚的 Addis Ababa,照片现存放在华盛顿国家自然历史博物馆内。

摄影师为 Burrard Lucas
摄影师为 Burrard Lucas
摄影师为 Burrard Lucas
摄影师为 Burrard Lucas
摄影师为 Burrard Lucas

在肯尼亚,黑豹(black leopards),有时也被称作 “black panthers”,指代带有黑色皮毛的大型猫科动物。

据国家地理表述,几十年来,肯尼亚及其周围地区均报道过黑豹出现,但对它们的科学证实仍属非常罕见。有 9 种不同豹子亚种分布于非洲直至俄罗斯东部,其中约 11%活着的是黑色的。尽管如此,绝大多数是在东南亚发现的,那里的热带雨林为黑豹提供了丰富伪装。

与白化病(albinism)效果相反,黑化病(melanism)是一种因黑色素过量生成并在动物皮肤或皮毛上沉淀的基因突变。尽管黑豹豹纹毛发在白天呈黑色,但玫瑰花图案在夜间红外图像中依然能辨识。

非盈利机构 Panthera 的豹类遗传取证项目协调员 Vincent Naude 对国家地理表示,“相比较东南亚热带雨林,生活在热带草原环境中,黑色并没有为黑豹带来适应性的优势。不过考虑到豹子在夜间生活习性,一些额外的色素沉淀也不至于使他们受到伤害。” 由于非洲黑豹仍属罕见,研究人员甚至还不确定此类黑豹的色素沉淀成因是否与东南亚黑色豹的基因突变相同。

摄影师为 Burrard Lucas
摄影师为 Burrard Lucas
同一时期随后出现的斑点豹,摄影师认为是它赶走了年轻黑豹。摄影师为 Burrard Lucas
斑点鬣狗。摄影师为 Burrard Lucas
用于拍摄的“相机陷阱”。摄影师为 Burrard Lucas

这批照片图像在细节和洞察力方面质量非常高。摄影师 Burrard Lucas 通过使用 Camtraptions 相机,将其安置在黑豹可能走过的路径、水池及天然泉水附近。该片营地负责人 Steve Carey 此前发现了疑似黑豹的踪迹。 几个晚上后,Lucas 回到原地检查相机,最终在最后一台相机上找到了他想要的东西。

他在自己博客上描述道,“当我滑动相机屏幕上图像时,突然间我停了下来,通过仔细凝视画面,我看到了一双正被漆黑一团所包围的眼睛…..一只黑豹的眼睛!”他补充道,“无法相信,就在几天之内我实现了梦想。”

据 CNN 报道,当地豹保护主义者 Ambrose Letolulai 曾深入当地社区与老人交流,以更好地了解人类与野生动物间的冲突事件,该团队也于去年 9 月在当地设置了一台摄像机。受访老人对 Letolulai 描述道,他第一次听说黑豹是在小时候从长老口中的故事里得知,直到有一次亲眼见到后他才相信黑豹真正存在。“在这里,人们一直在谈论黑豹,”他说道。

2016 年的一份研究表明,自 1750 年以来,豹子已减少 75%活动范围。如今它们被列为国际自然保护联盟濒危物种红色名录中的“易危”(“Vulnerable”)。其中三个亚种列为“极度濒危”,另两个为“濒临灭绝”。

针对这次当地黑豹发现,有人提出担心该地会成为战利品猎人的目标。肯尼亚自 1977 年就出台法令禁止狩猎。对此 Burrard Lucas 表示,这次的新闻发现会有助于当地旅游业发展。而对于当地野生动物保护研究者来说,这笔保护收入往往是重要资金来源。促进旅游业的好处远大于风险。 


图片摄影师均为Burrard Lucas。

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