农场、银行和生命科学,下一波“独角兽公司”的机会_商业_好奇心日报

Erin Griffith2019-02-14 06:52:29

“也许这些公司没有第一波独角兽那么迷人,但很多产业都是我们日常生活和企业业务所倚赖的巨头,它们需要现代化。”

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美国旧金山电 — 估值达到 10 亿美元的科技公司,曾经像独角兽那么罕见,但现在这些企业数量已经足够多,存续时间也足够长;而在它们的背后孕育了新一代独角兽——看起来是那么的与众不同。

目前,美国硅谷估值较高的初创科技公司,包括家喻户晓的 Uber 和 Airbnb,均得益于智能手机和低费用云计算的普及。在这类公司中,很多仅通过收购现有的出租车、外卖和酒店等业务、再把这些业务移动化,便建立了全球商业帝国。其中一些初创公司已经成长为巨头,比如今年 Uber 的估值可能达到 1200 亿美元

然而,随着这些公司逐渐成熟并准备上市,彻底改变传统行业的唾手可得的机会正在消失。目前,Benchling 和 Blend 等初创企业有望成长为下一代独角兽。这些公司的工作重心主要放在为农场、银行和生命科学公司等特定行业设计软件上。

上述观点源自风险投资与初创企业跟踪调查公司 CB Insights 为《纽约时报》所作的分析。CB Insights 通过使用财务健康状况以及公司所在市场的优势与规模等各种数据,确定了将来有望成为独角兽(即达到 10 亿美元估值门槛)的 50 家初创公司(不过这些公司不一定都能够实现这个目标)。

初创软件公司似乎让人感到乏味。但贾森·格林(Jason Green)指出,其中很多公司都在迅速成长,因为农业等行业在适应科技时代的同时,需要使用更多的软件工具。格林是 Emergence 公司的投资人,这家风险投资公司致力于云软件公司的投资。

“也许这些公司没有第一波独角兽那么迷人,”来自风险投资公司 Forerunner Ventures 的柯尔斯滕·格林(Kirsten Green)称,“但很多产业都是我们日常生活和企业业务所倚赖的巨头,它们需要现代化。”

其他有望成为独角兽的公司,比如 Checkr 和 Earnin 的业务发展则建立在为上一代独角兽提供服务的基础上。CB Insights 也明确指出,深受千禧一代女性欢迎的 3 家初创公司 Glossier、Zola 和 Faire 都在独角兽公司候选名单上。

CB Insights 首席执行官阿南德·森沃尔(Anand Sanwal)指出,由于独角兽初创企业的创建速度比以往任何时候都要快,因此上述公司中有一些可能马上就要达到 10 亿美元的门槛估值。一轮又一轮 1 亿美元或以上的融资,这在过去是令人瞠目结舌的巨额资本累积,但如今已司空见惯。现在的独角兽公司已有 315 家,而 2015 年仅有 131 家

森沃尔表示:“如果你的公司是这些发展势头迅猛的公司之一,那么投资者会敲破你的门,因为投资下一个大赢家会获得丰厚的收益。”

下面让我们来看一看几个前程似锦的公司。

为科学、农场和金融等领域设计软件

当萨吉特·维克兰姆斯卡拉(Sajith Wickramasekara)还是麻省理工学院学生的时候,他发现分子生物实验室里使用的科技工具已经过时了,让他倍感沮丧。因此,2012 年他决定成立 Benchling,旨在解决当时遇到的一些工具问题。

总部位于美国旧金山的 Benchling 供应的软件有助于实验室科学家采用存储在云端的可搜索记录代替他们使用的纸质笔记本。维克兰姆斯卡拉认为,通过这种方式,科学家可以更加容易地利用这些记录相互合作。更年轻的研究人员也越来越多地要求使用这样的工具。

“软件已经对经济中很多不同的领域产生了影响,但在科学领域却没跟上步伐。”Benchling 的首席营销官凯塞尔·穆拉-费鲁泽(Kaiser Mulla-Feroze)称。

如今有 14 万名科学家使用了 Benchling 的软件,包括使用免费版本的哈佛大学和麻省理工学院的学者以及辉瑞制药和再生元制药(Regeneron)等付费客户。穆拉-费鲁泽指出,Benchling 对规模较小的公司每年收取 1.5 万美元的费用,而那些使用更先进功能的大客户,则每年需支付几百万美元。

Benchling 已经筹集到将近 3000 万美元的资金。同时,穆拉-费鲁泽表示,去年这家初创公司的营收和客户数量增加了两倍。

随着不同行业采用更多的技术,该公司成为了初创软件公司全新类别的代表。风险投资者格林认为,针对小众领域的软件提供的机会比从前预计的要大。

“医疗保健、汽车、零售、大众消费品、先进的制造公司——它们都在试图弄清技术如何有助于降低成本,或者技术将如何帮助它们建立下一个商业模式,”CB Insights 首席执行官森沃尔称。

符合潜在独角兽公司标准的其他快速增长的初创公司还包括成立于 2014 年的 Farmers Business Network,其创始人为前 Google 项目经理查尔斯·巴伦(Charles Baron)以及连续创业者和风险投资者阿莫尔·德什潘德(Amol Deshpande)。该公司每年向农民收取 700 美元的费用,提供以下服务:分享和分析有关农民农场的数据、购买日用物资和出售农作物。巴伦称,该公司有 7700 个农场客户,已筹集到将近 2 亿美元的资金。

10 年前,在云计算和务农流程“数字化”激增之前,像 Farmers Business Network 这样的公司根本不可能存在,巴伦补充道。如今,农场会产生大量数据,他的公司可以帮助农场处理并使用这些数据做决策。

“农业正在经历一场数字革命。”巴伦说。

为千禧一代女性提供服务

2013 年,当马珊琳(Shan-Lyn Ma)身边的几个朋友开始筹办婚礼时,她发现绝大多数婚礼策划的数字工具不但落伍,而且设计拙劣又费钱。

因此,曾经就职于设计师商品闪购网站 Gilt Groupe 的马珊琳想到了成立 Zola:在这个简约的网站上,用户可免费创建结婚礼物登记清单。(一般来说,美国的婚宴上是不收礼金的,新郎新娘之前会在一些商店或网站上登记自己想要的礼物,并把这个清单发给受邀请的宾客。宾客则根据这个清单选择购买哪样物品送给新人。译注)

目前,Zola 通过登记清单售出了 7 万件礼物。Zola 也开发了在线宾客名单和跟踪请柬回复等工具,旨在吸引更多准夫妻使用网站登记产品。网站在千禧一代中大受欢迎,使该公司有机会筹集到 1.4 亿美元的资金,估值也达到了 6 亿美元。

在 CB Insights 名单上有望成为下一个独角兽的 50 家公司中,由千禧一代消费推动的有 3 家,而 Zola 正是其中的一个。其他两家公司是:位于纽约的美容产品公司 Glossier,以及本地精品店和零售商买卖批发商品的在线市场 Faire,它们同样通过迎合年轻群体获得成长。

2017 年,马克斯·罗兹(Max Rhodes)创立了 Faire。罗兹表示,千禧一代女性正在促进本地精品店的复兴。他指出,这些顾客“不想驱车前往单排商业区,购买价格尽可能低廉的绝大多数商品。他们希望买到有故事的特别的产品。”

为下一代零工经济提供服务

Uber 和 Airbnb 等公司的崛起,已催生出初创公司自己的迷你经济。

Checkr 就是其中之一。该公司创建于 2014 年,创始人为丹尼尔·研尼西(Daniel Yanisse)和乔纳森·佩里雄(Jonathan Perichon)。他们曾经在快递初创企业 Deliv 工作,担任软件工程师;在此期间,发现公司对准备雇佣的送货司机实施背景调查进度缓慢,深感失望。因此他们决定创业,以加快调查速度。

目前,Checkr 的合作客户包括 Uber、Lyft 和 Instacart。Checkr 也迎来了 Allstate 保险公司等其他类型客户。

风险投资公司 Accel 投资了 Checkr。Accel 的合伙人里奇·王(Rich Wong)指出,Checkr 正在向零工经济销售“铁镐和铁铲”(这个说法源自美国加州的淘金,当时大多数想要成为矿主的淘金者都以失败告终,而那些向淘金者出售铁镐和铁铲的人都发了大财。此处用“铁镐和铁铲”的比喻,说明 Checkr 就是为零工经济提供新员工背景调查工具和服务的公司。译注)。

另一家服务于零工经济工人、并有望成为独角兽的公司是 Earnin。该公司成立于 2012 年,总部位于美国加利福尼亚州帕洛阿尔托(Palo Alto)。Earnin 制作了一款 app,为工人提供免费的现金预支服务。目前,该公司与 Uber 建立了合作关系,这样司机在每一次把乘客送到目的地后便可立即兑现。

Earnin 的创始人 Ram Palaniappan 称这款应用的下载量已突破 100 万次,用户平均每月打开 25 次。

其余初创公司

值得注意的是,在这些迅速崛起的初创公司中,有 17 家分布在美国以外的全球各地。

根据 CB Insights 的说法,在估值可能已经达到了 10 亿美元的公司中,印度有 5 家,中国有 4 家,拉丁美洲有 3 家。其中包括了使用技术帮助货车运输公司提高效率的巴西初创公司 CargoX,以及为企业提供管理小时工工具的澳大利亚公司 Deputy。


翻译:熊猫译社 夏晴

题图来自 Chris Knight on Unsplash

© 2019 THE NEW YORK TIMES

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