农历新年,不妨来了解一下全世界的日历_文化_好奇心日报

Steph Yin2019-02-08 06:45:00

相较于背后的科学性,世界上的各种日历更能反映出制定地区的历史和文化

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在越南、韩国、中国和其他亚洲国家,周二开始的农历新年是一年中最重要的节日之一。它通常从冬至之后的第二个新月开始。

在美国等大多数国家使用的格里高利日历(即公历)上,新年在每年都会发生变化,犹太新年、排灯节和斋月等节假日的日期也是每年各不相同。

人们一般认为,日历是根据科学制定的,或者说它反映的是宇宙的规律。但事实上,就像不同民族有不同的节日那样,由于文化和语言的不同,记录时间的方法也有很多种。每一种历法都揭示了创造它的人与周围世界产生联系的方式,同时也保存了丰富的文化认同和记忆。

大多数的传统计时方法都会记录太阳、月亮和星星的运动。其他计时方法则会考虑季节性事件,比如新几内亚附近的特罗布兰群岛(Trobriand Islands)每年海虫成群时便是秋季;或者当菊科树木开出朱红色花朵,便标志着特立尼达旱季的开始。

皇后学院(Queens College)人类学教授凯文·伯思(Kevin Birth)表示,任何日历解决的最基本问题,就是弄清楚在世界上成千上万种规律中,到底应该遵循哪一种。他说,日历“总是取决于这种文化选择”,因此使用这种体系而不是那种,最终取决于一种社会契约,而与日历在科学上有多准确或多复杂没有太大关系。

一个太阳年(也就是地球绕太阳运行一周所需的时间)持续 365 天左右,而阴历年(即月亮完整圆缺 12 次)大约为 354 天。由于这一差异,像伊斯兰日历(或回历)这样纯粹靠阴历记年的日历并不总能和四季保持一致。伊斯兰教神圣的斋月可能发生在某年的夏天,几年后又会发生在冬天。

为了纠正季节性偏差,中国农历、印度历、犹太历等日历都是阴阳历。在这些日历中,月份仍然由月亮圆缺定义,但是它们会定期增加一个月以接近太阳年。

阳历对于农耕、捕鱼和觅食社会是有用的,这些社会需要提前为一年中的特定时间做计划。但纯粹的阳历(如格里高利历)并不能告诉人们月球的相位。

传统的回历要求从新月之时开始一个新的月份,因此它鼓励人们关注宇宙。伦敦大学学院(University College London)希伯来语和犹太教研究教授萨查·斯特恩(Sacha Stern)表示,格里高利历无法与天象对应,可能是许多西方人对月球和其他自然现象的认识较为不足的原因。

发生在日历上的重大事件也能塑造文化认同。伯思教授说,当世界各地的犹太人庆祝住棚节(Sukkot)时,他们其实都是在观察以色列丰收的时机,从而让散居各地的犹太人保持了某种联系。

假日也构建了个人和历史的叙事史。伯思说,美国的一些世俗节日以纪念战争为中心,倒也和“大家普遍认为美国拥有世界上最庞大的军事预算”一事相吻合。袁先生说,中国的节日通常强调家庭团聚和尊敬祖先,这与孝顺的重要性也是一致的。

许多古代历法,如中国农历和中美洲历法,都结合了算命的目的,规定了该在什么时候建房子、结婚、举行葬礼和其他生活事件。类似这种日历也为今天的人们提供了部分生活的依据和内心的舒适。费城的占星家布里特·哈特(Britt Hart)说,她认为人们之所以能被占星术日历吸引,是因为他们在寻找宇宙中更宏大的时间感和秩序感。

从历史上看,与另一种日历保持联系也可以是一种抵制主流的形式,或者是一种在主流之外保持身份认同的形式。当日历被强加于一个社会时,它通常与政治和权力有关。斯特恩说:“能够说出某一年什么时候开始,或者决定某个宗教节日应该在某个特定时间举行,对政治家来说是非常有用的”。

伯思则表示,格里高利历作为全球标准只有大约一百年时间,而且“在很大程度上反映的是欧洲的商业和殖民主义”。现在在计算机体系中采用格里高利历,并不意味着另一种日历不会在某一天成为主导历法。

伯思的办公室里就挂着一份格里高利历 2014 年的回历。在这份日历上,圣诞节是赖比尔·敖外鲁月(Rabi al-Awwal)的第三天,也就是回历第三个月的第三天。

他喜欢用这个日历来提醒自己:“你认为是静止的节日实际上在不断变化,而你认为不断变化的节日实际上却是静止的”。他说,这个日历展示了“日历的文化性、而非自然性”。


翻译:熊猫译社 葛仲君

题图为曼哈顿唐人街的舞狮表演。图片版权:Earl Wilson/The New York Times

© 2019 THE NEW YORK TIMES

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