大选在即,印度总理莫迪因刻意隐瞒高企失业率受到质疑_文化_好奇心日报

Jeffrey Gettleman and Hari Kumar2019-02-03 07:07:04

其中一部分原因,或许正是他自己做出的创造就业岗位的承诺。

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新德里电 — 五年前,选民们将纳伦德拉·莫迪(Narendra Modi)选为总统,很大程度上是因为他承诺将创造数百万个就业岗位,并让印度一举进入繁荣的时代。

但如今,距离下届大选仅仅几个月的时间,莫迪可能面临非常棘手的挑战。其中一部分原因,或许正是他自己做出的创造就业岗位的承诺。

当地时间周四(1 月 31 日),莫迪政府被指控隐瞒了一份关于全国失业率的官方报告。该报告表明,2017 年的失业率达到了 45 年来的最高水平。

印度的权威金融类报纸《商业标准报》(The Business Standard公布了失业报告中泄露的调查结果。该报告的数据来自政府机构“全国抽样调查办公室”(National Sample survey Office)所做的一项调查。

外界曾预计该报告会在去年 12 月发表。两名负责审查报告数据的专员主张公开报告数据,遭到政府的拒绝后,他们于本周辞职以示抗议。

周四,莫迪政府的官员匆忙采取行动,试图弥补隐瞒信息造成的影响,这些数据让他的经济成果从根本上失去了公信力。政府研究机构“转型中印度国家研究院”(NITI Aayog)的主席称,失业报告仍在起草阶段,尚未做好公开的准备,并将于 3 月份发布。这样的回应代表数据很可能被修改。

但经济学家表示,这些结果如得到证实,莫迪将遭遇难题。莫迪是一位有活力的总理,他的受欢迎程度离不开他的印度教民族主义,以及让印度成为能与中国抗衡的经济强国的承诺。

尽管被泄露的 2017 年失业率(6.1%)听起来可能并不算太悲观,但它是五年前类似调查结果的三倍左右。由于印度约有 5 亿的劳动力人口,这意味着 3000 万人找不到工作,每年涌入劳动力市场的 1000 万至 1200 万名年轻人中的许多人也包括在内。

此外,该报告首次全面地审视了过去几年中莫迪两次经济改革对就业造成的破坏性影响。

第一次是他在 2016 年 11 月突然决定废止该国大部分现金货币的流通。这个被称为“废钞令”的决定旨在打击非法现金交易,但这项改革过于仓促和匆忙,以至于造成了严重的现金短缺,并给印度经济的许多领域带来了巨大的损失。

第二次是 2017 年 7 月,莫迪实施了一项全新的统一税制,即“商品和服务税统一税制”(Goods and Services Tax,简称 G.S.T.)。但这项政策的执行却非常混乱无序,经济学家称它让许多小企业陷入瘫痪。

泄露的失业报告如果得到证实,将削弱莫迪 2014 年竞选的根基:为印度规模庞大且年轻的劳动力创造就业机会。印度 35 岁以下的人口约占 13.5 亿总人口的三分之二,而他们挣钱和消费的意愿,能扩大并加速经济增长,这将帮助数百万人摆脱贫困。

反对派的政治人士抓住泄露报告作为证据,声称莫迪和他带领的印度人民党(Bharatiya Janata Party)应该对 1972 至 1973 年以来的最高失业率负责。这两年间印度正受到与巴基斯坦的战争以及全球石油市场震荡的影响。

“没工作了!(NoMo Jobs)”反对党印度国民大会党(Indian National Congress)的领导人拉胡尔·甘地(Rahul Gandhi)在 Twitter 上写道,“泄露的就业报告揭露了一场全国性的灾难。”

这份泄露的报告让印度近期其他就业困境的迹象更加明显,其中包括印度制造商公会(All India Manufacturers' Organization)去年 12 月的数据。数据显示,自 2016 年以来,印度已经有 350 万人失去工作。

1 月 9 日,孟买一家商业信息公司“印度经济监控中心”(the Center for Monitoring Indian Economy)发布了一项更令人震惊的研究结果。报告称,仅 2018 年一年就有 1100 万个工作岗位流失。

该公司的董事总经理赫什·维亚斯(Mahesh Vyas)将失业的主要原因归于“废钞令和 G.S.T. 的综合影响”。

印度可能将于今年 5 月初举行全国选举,泄露的报告是在前期筹备这一背景下流出的。

尽管莫迪一度看上去不可战胜,但最近的民调显示,他正面临一场更加激烈的竞争。任何关于就业数据的坏消息都可能破坏他的前途。

《印度时报》的一项新民调发现,今年选民最关注的问题是就业。

经济学家认为,将印度失业率上升的趋势完全归咎于莫迪政府是不公平的,因为这个趋势在莫迪上台之前就已经出现了。对农村经济投资的减少、造成严重损失的干旱以及印度制造业的困境也起到了一定的作用。

“多年来,失业率一直在增长,” 新德里贾瓦哈拉尔·尼赫鲁大学(Jawaharlal Nehru University)的经济学副教授希曼舒(Himanshu)说,“事实上,莫迪履行了创造就业岗位的诺言。但在他任职的时期,环境变得更糟了。”

尼赫鲁-甘地政治王朝的后裔甘地一直在拿就业率抨击印度政府。就业报告被泄露后,莫迪的部长们迅速为总理辩护。

“我认为,这项调查主要集中在有组织的部门,”印度能源部长拉吉·库马尔·辛格(Raj Kumar Singh)对私营电视台新德里电视台(NDTV)说,“我们的经济正以前所未有的速度增长。没有真正的经济活动,经济不可能增长。”

近几年来,印度经济以每年 7% 左右的速度增长,是所有主要经济体中增长最快的。

根据《印度时报》的民意调查,莫迪仍是印度最受信任的领导人。当被问及谁对印度有更好的发展计划时,44.4% 的受访者选择了莫迪,29.9% 的受访者选择甘地。

由甘地的政党领导的上届政府也不太乐意公布失业数据,这一直是一个政治敏感问题。经济学家希曼舒表示,尽管如此,莫迪和他的副手们似乎对此更加敏感。

“他们试图操纵统计方法,”他说,“显然,失业数据让政府感到不安。”


翻译:熊猫译社 Joey

题图为新德里的一个建筑工地。图片版权:Saumya Khandelwal/The New York Times

© 2019 THE NEW YORK TIMES

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