为实现盈利,互联网出版商 BuzzFeed 计划裁员 15%_商业_好奇心日报

Edmund Lee2019-01-25 07:08:07

随着公司成立接近 10 年还不见盈利,投资者正在失去耐心。

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BuzzFeed 被誉为出版业的未来,是数字内容的主要生产商。周三(当地时间 1 月 23 日)晚间,公司 CEO 发给员工的一份备忘录显示,BuzzFeed 计划裁员 15%,约有 200 名员工会失去工作。

两位知情人士说,过去几个月,由首席执行官乔纳·佩雷蒂(Jonah Peretti)领导的公司管理团队一直在制订裁员计划。他们要求不透露姓名,因为他们无权就此事发言。裁员计划将影响到公司的国际与网络内容部门,包括新闻部门。

美国东部时间下午 6:30,佩雷蒂以“艰难变化”为主题,给员工发了一封短信。

他写道:“你好,BuzzFeeders,我写这条信息来告诉你们一个坏消息:BuzzFeed 下周就要裁员了。我们将在全公司裁员 15%。我今晚发出这封信,是因为我想让你们直接从我这里听到裁员消息,而不是在媒体那儿。”

此举旨在削减成本并保持增长,因为公司今年的目标是实现盈利。BuzzFeed 拥有 1300 多名员工,2018 年的收入超过 3 亿美元。与前一年的收入作对比,实现了超过 15% 的增长,但是公司仍然在亏损。

Buzzfeed 以精通病毒式传播的艺术而闻名,依靠一支由编辑、制作人和记者组成的大军,每周制作数千条内容,从烹饪视频到突发新闻报道,关乎生活的方方面面。

BuzzFeed News 是 BuzzFeed 的一个亏损部门,由编辑本·史密斯(Ben Smith)领导。最近几天,BuzzFeed News 受到了审查,因为它发表了一篇报道,称特朗普总统指示他的前律师迈克尔·D·科恩(Michael D. Cohen)在国会作证时撒谎。特别顾问办公室在一份罕见的公开声明中否认了这一报道。史密斯先生说过他支持这篇文章。

读者口味的不断改变,加上 Facebook 看似异想天开的算法调整,削减了数字出版商的收入,他们的日子变得越来越不好过。Vice Media 去年裁员以求盈利,而面向年轻读者的网站 Mic 在被低价出售给竞争对手之前,也裁掉了大部分员工

相比于纸质爱好者而言,广告客户通常支付更少的费用来吸引在线读者,但投资者相信,在线广告费将大幅上升,数字出版商将占据主导地位。不过这种场面并没有发生,因为 Facebook 和 Google一直以来攫取了大部分广告收入。

上述知情人士说,BuzzFeed 董事会最近达成共识,同意公司需要开始实现盈利。网站运营多年来一直处于亏损状态,而这对于一家初创企业来说并不罕见。风险投资支持的公司,比如 BuzzFeed,往往会在一开始就花费巨资进行扩张。但随着公司成立接近 10 年还不见盈利,投资者正在失去耐心。

佩雷蒂在信中说,“我们正在进行的部门重组将会降低我们的成本、改善运营模式,这样我们就可以掌控自己的命运,从而繁荣发展,不需要再次筹集资金。”随着数字媒体经济的持续改善,这些变化将让我们能够脱颖而出,成为市场上的赢家。

BuzzFeed 已经获得了近 5 亿美元的风险投资,其中 4 亿美元来自 NBC 环球(NBCUniversal)。

佩雷蒂毕业于麻省理工学院媒体实验室,也是《赫芬顿邮报》(HuffPost)的创设人。2006 年,佩雷蒂创立了 BuzzFeed,作为一项实验,他想看看自己的团队能否创造出读者渴望在社交媒体上分享的内容。到 2011 年,BuzzFeed 成为了一家真正的企业,原因是公司利用 Facebook、YouTube 和 Twitter 等新兴平台开发出一种模式,吸引来大批追随者。BuzzFeed 每月的读者人数是 6.9 亿,这个数字让它成为互联网公司羡慕的对象。

但读者人数可能还不够好。Facebook 会在其新闻订阅模块(News Feed)向使用者推送文章和视频,而这些内容是他们的主要内容来源。而 BuzzFeed 之所以在 2016 年遭受了打击,正是因为当年 Facebook 推出了一项重大变革,大幅限制了专业内容出版商能够在新闻推送模块上看到的内容。这一变化损害了所有内容公司——包括 Vox Media、Refinery29 和 Dodo 等热门网站的内容提供商 Group Nine——并迫使它们调整战略,减少对 Facebook 等平台的依赖。

去年 11 月接受《纽约时报》采访时,佩雷蒂提出了一个大胆的解决方案:与五六家顶级互联网出版商进行一系列合并,包括 Vice、Vox Media、Group Nine和Refinery。

他说,这种提议有明显的工业化逻辑。一个更大的实体机构在 Facebook 和谷歌这些平台上运营内容时(尤其是视频),有更多的条件来进行游说,要求内容商在与平台分享的广告收入中获得更高的收入比例。反过来,内容提供商将能够为平台提供对普通用户安全、对广告商更友好的内容。

他当时说:“拥有一些真正关心内容质量的大公司感觉是非常有价值的事情。”

为了增加更多的收入来源,BuzzFeed 开辟了新的业务线,在沃尔玛推出了厨具品牌,还在曼哈顿开了一家玩具店。同时网站上开始出现横幅广告。这对佩雷蒂来说代表了一种改变。他曾说过不想要横幅广告,因为它们会大大降低网站的速度。在横幅广告窗口,他主推公司的原生广告——看起来像是编辑内容,但实际是与营销人员合作创建的帖子。

2017 年,BuzzFeed 原生广告增长放缓。再加上 Facebook 的变化,营收增长率下降。不过,上述知情人士说,去年横幅广告为公司带来了很多收入。

佩雷蒂在给员工的信中说,他很重视裁员这件事。

“就我个人而言,”他写道,“我从来没有把我的工作想成‘只是在做生意’。除了我的家人,我最关心的就是 BuzzFeed 的员工。对我们所有人来说,这将是艰难的一周,我意识到,这对那些刚刚失去工作的人来说将更加糟糕。对他们,我想说谢谢,我很抱歉我们的合作以这种方式结束,我希望我们以后能再次共事。我们的损失将有利于其他组织,我知道你们将继续在其他组织中作出巨大的贡献。”

BuzzFeed 过去也裁过员:2017 年,由于未能实现当年的收入目标,该公司裁掉了 1600 名员工中的 100 人。

当 BuzzFeed 在网络媒体公司陷入困难时期再次裁员时,传统的出版商也在挣扎。《今日美国》(USA Today)和《底特律自由报》(Detroit Free Press)的拥有者甘乃特集团(Gannett)在过去几年里大幅裁员。2015 年底的公司概况显示,他们有 19600 名员工。截至 2017 年底,这一数字已降至 15300。周三,全美各地的甘尼特报业公司将会裁掉更多员工,包括《印第安纳波利斯星报》(The Indianapolis Star)还有《新泽西州档案》(The Record in New Jersey)。为了吸引买家,这家公司正在缩减规模,纽约对冲基金奥尔登全球资本(Alden Global Capital)的一个子公司表达了购买兴趣。这家子公司本身已经大幅削减了自己名下包括《丹佛邮报》(Denver Post)在内的报纸发行量。


翻译:熊猫译社 驰逸

题图为 BuzzFeed 总部。图片版权:视觉中国

© 2019 THE NEW YORK TIMES

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