沃尔玛想和初创公司合作,在中国推出零售技术测试平台_商业_好奇心日报

董芷菲2019-01-25 07:02:40

“如果我们不关注新兴企业的话,就有可能丧失最新的机遇”

沃尔玛中国宣布推出 Omega 8 项目。它是一个测试零售技术相关的平台,初创公司可以参加 Omega 8,和沃尔玛合作。

实际上,这个收集零售技术的项目已经运行了 5 个月。Omega 8 已经汇集了来自北京、上海和深圳的 50 多家初创企业,试验了 15 个概念方案,包括机器视觉、图像识别、大数据、运营、供应链、采购、食品安全、采购和供应链等等。近期,沃尔玛中国电子商务及科技高级副总裁霍斯博(Ben Hassing)在极客公园的活动上宣布了该项目,算是正式亮相。

为了吸引更多的初创公司合作,沃尔玛中国提出自己的优势是发现技术后可以在零售的一线市场——即它的门店规模化。沃尔玛中国称通过概念测试,它能帮助企业降低实验的经济成本和时间成本,比如在 60 天内它能完成新项目的概念验证和风险评估。但沃尔玛不会对参与 Omega 8 的初创公司有资金支持。

沃尔玛在寻找什么类型的零售技术创新?霍斯博举了三个案例。沃尔玛食品安全中心研发了冷链中的热绝缘技术,能降低成本并保障食品安全。还有提高 O2O 订单分拣效率的手环:消费者在线上下单后,拣货员一般需要双手手持设备核对商品,而手环能解放一只手,提高分拣速度。第三则例子是通过图像识别来管理冷柜,修正陈列或呼叫人工补货。

从沃尔玛的角度来看,它希望发掘新技术,用于线上线下的零售场景,增强竞争力。“如果我们不关注新兴企业的话,就有可能丧失最新的机遇,”霍斯博说。他在接受钛媒体采访时称还希望把在中国市场探索的可行的创新方案带到沃尔玛其他市场。

沃尔玛此前大多通过收购和投资来弥补短板,发展新业务。在中国市场,2015 年它收购了电商一号店;2016 年投资京东 5%,2018 年又追加投资达达-京东到家。

在美国,2016 年沃尔玛以 30 亿美元收购了 Jet.com,随后陆续收购了 ShoeBuy、Moosejaw 和 Bare necessities,三者分别是鞋履、户外用品和内衣的电商平台,以及直销类的线上品牌 Bonobos、ModCloth 和 Eloquii ——分别是男装、复古女装和大码女装。这都是为了在线上零售市场追赶亚马逊。沃尔玛发展历程中最沉重的教训之一就是没有及时发展电商。

包括沃尔玛在内,传统行业的大公司(如零售和食品)面临创新困境。驱动着行业的增长大多是初创公司或年轻的科技公司。大公司因为自身规模和结构,比小公司更厌恶风险,创新动力不足。

前不久,雀巢宣布“亨利@雀巢”([email protected]é)“全球开放创新平台”面向中国市场开放,也是为了寻找外部的创业团队合作。入选团队将获得雀巢提供的 5 万美金的资金支持和业务部门协助。不过“亨利@雀巢”更像是竞赛的性质,雀巢每次只选出一个项目启动。 

在公司外部收购或投资初创企业、推出集合初创团队的平台之外,有些大公司也设立了内部创新部门,比如雀巢联合利华在中国都有这样的部门,由内部人员探索新的品牌或商业模式。

题图来源 沃尔玛中国

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