一个雄心勃勃的非洲艺术展,试图还原曾经的全球贸易“路口”撒哈拉_文化_好奇心日报

曾笑盈2019-01-25 06:59:00

声称要挑战旧有的西方中心主义的视点

一个名为“黄金大篷车、时间碎片:中世纪撒哈拉非洲的艺术,文化和交流”的大型展览,将于 1 月 26 日在美国西北大学布洛克博物馆开幕,涵括 250 余件艺术品和考古文物碎片。这些展品跨越了八至十六世纪的历史,来自西非、北非、中东欧洲和亚洲四大洲。

这是北美地区首次以撒哈拉非洲的早期历史和物质文化为主题的展览,原因之一是 16 世纪以前的非洲的完整艺术作品较为少见,许多文化都依赖于口头传统。近年来,考古研究的新发现和新知识促进了学者们对中世纪西非历史的理解:在马里的 Tadmekka,Gao 以及摩洛哥的 Sijilmasa等地区出土了数百个文物碎片,并提供了大量关于贸易历史的证据。

展览得到了马里、摩洛哥和尼日利亚3个非洲国家的合作机构的支持,许多被借出的展品此前从未出过本国国门;美国、英国和加拿大的博物馆等也提供了部分展品。该展览的一大特色便是在完整的艺术展品之外,还有大量在撒哈拉周围城镇发现的文物碎片,比如彩色碎玻璃、无釉陶器碎片、金银铜铁器、玻璃珠、宝石,以及纺织品等。

洛克博物馆的策展事务副主任凯瑟琳·比克福德·贝尔佐克(Kathleen Bickford Berzock)与马里、摩洛哥、尼日利亚的艺术史、考古学、历史和比较文学的跨学科专家团队合作策划了此次展览,前后历时 8 年。他们将各种碎片材料与艺术品进行了精心对比,使这些碎片最终成为历史的“索引”,帮助参观者想象过去。

贝尔佐克这样解释此次策展的思路:“中世纪跨撒哈拉地区的物质文化交流的遗产,在很大程度上被西方中心主义历史叙事所遗漏”,“而这些‘碎片’提供了无可辩驳的证据,证明非洲在中世纪历史和全球贸易交流中扮演的关键角色,以博物馆展览的方式,将促进我们修正对过去和现在的理解,使我们看到蓬勃发展的非洲城市和帝国的故事。”

其中,一个有趣的碎片是在马里的Tadmekka出土的中国青白陶器碎片,而马里与中国之间的距离超过 6,000 英里,碎片显示了撒哈拉沙漠所涉及的中世纪贸易网络的庞大和错综复杂。

展览中一些较为重要的展品还有:描绘了马里国王曼萨·穆萨(Mansa Musa)的加泰罗尼亚地图集(1375年)(穆萨及其王国控制了世界上最盛产黄金地区之一,使之成为历史上最富有的国王之一);10 到 11 世纪的北非法蒂玛王朝的双锥形珠(法蒂玛王朝与拜占庭帝国的密切贸易合作影响了其珠宝的设计风格);14 世纪意大利艺术家 Naddo Ceccarelli 创作的十字架画(画中利用金箔来仿作士兵的铠甲纹理,可看作西非黄金在地中海和欧洲地区广泛使用的例子);靛蓝羊皮纸上的古兰经(用金子写成,技术和风格可能受到拜占庭帝国照明手稿的启发);15 世纪的尼日利亚的坐立铜人(制作它的原铜很可能起源于法国)。

策展人试图从这些展品中编织出这样一条历史线索:西非黄金推动了撒哈拉非洲的贸易交流,使得香料、铜、象牙、黄金、珠宝、陶瓷、纺织品、宗教用品、盐和其他商品在撒哈拉沙漠、欧洲、中东及其他地区之间交换,促成了城市的繁荣,文化和思想的变动。这将体现非洲作为全球商业贸易“十字路口”的地位,以及非洲与其他地区之间基于互利的伙伴关系,而非不平等交换关系。

美国 PBS 系列节目“非洲大文明”的主持人亨利·路易斯·盖茨( Henry Louis Gates Jr. ),将此次展览博物馆评价为“重要而及时的”,盖茨说:“它通过将撒哈拉和西非置于中心,重建了历史的叙事,比以往更为全面、细致;它跨越边界,挑战了有关非洲、伊斯兰教和中世纪的传统观念,突破了通常的始于奴隶贸易的非洲殖民历史叙事。”

此次展览得到了美国国家人文基金会提供的 35 万美元资助,是迄今布洛克博物馆收到的最大一笔补助;此外还有西北大学巴菲特全球研究所等的支持。展览一直持续到今年 7 月 21 日,随后将在今年 9 月 21 日到明年 2 月 23 日之间在多伦多的阿伽汗(Aga Khan)博物馆展出,之后又将继续在美国国家非洲艺术博物馆(Smithsonian Institute)展出,时间为 2020 年 4 月 8 日到 11 月 29 日。


题图来源:描绘了马里国王曼萨·穆萨(Mansa Musa)的加泰罗尼亚地图集(1375年),美国西北大学波洛克博物馆

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