单身九年之后,世界上“最孤独”的蛙即将告别单身生活_文化_好奇心日报

夏志坚2019-01-20 06:26:48

罗密欧与朱丽叶

罗密欧(Romeo),一只生活在玻利维亚科恰班巴(Cochabamba)市 Alcided d’Orbigny自然历史博物馆里的10岁 Sehuencas 水蛙( Sehuencas water frog),已经单身了 9 年。原本可能在生命剩下的5年时间里孤独终老的罗密欧——这种水蛙通常活不过 15 岁——最近终于等来了自己的朱丽叶。

Sehuencas 水蛙是一种只生活在玻利维亚热带和亚热带湿润山林、河流和淡水沼泽里的蛙类。由于栖息地破坏、气候变化、物种入侵以及真菌感染等原因,Sehuencas 水蛙的种群数量正在不断下降。过去十年,科学家一直没有在野外发现这种蛙类的身影,这也是罗密欧一直单身的原因——科学家担心罗密欧可能是这最后一只 Sehuencas 水蛙。

情况在最近发生了改变。一支由生物多样性保护组织“全球野生动物保护”(Global Wildlife Conservation)和Alcided d’Orbigny 自然历史博物馆组成的四人科学考察队今年年初在一座人迹罕至的云雾森林(cloud forest)里有了发现。云雾森林是一种热带或亚热带常绿山地雨林,林冠经常性或季节性环绕云雾,因此得名。

在森林里一条小溪尽头的瀑布附近,科学家们发现了 5 只 Sehuencas 水蛙——三只雄蛙,两只雌蛙。第一只 Sehuencas 水蛙是科考队的领队 Teresa Camacho Badani 在一块小水塘里发现的。

“我看见一只蛙跳进了一个由小瀑布形成的池塘里。我以为它是克丘亚语蟾蜍(Quechua Toad),这也是一种生存受到威胁的物种。我告诉团队保持警惕,因为我准备抓住这只蛙,在确认它不是 Sehuencas 水蛙之后再把它放走。我跳进了水塘,水溅了一身,我把手伸进池塘的底部,抓住了它。” Badani 说,“当我把它从水里拿出来的时候,我看到了橘红色的腹部,突然我意识到我手里拿着的是等待已久的 Sehuencas 水蛙。”

Badani 和她发现的 Sehuencas 水蛙 

图片来自:Global Wildlife Conservation

这只水蛙是一只雄蛙,这意味着水塘附近肯定有雌蛙。第二天他们再一次回到了这里,果然又发现了4只水蛙,两只雌蛙、两只雄蛙,科考队员们将它们和第一只水蛙一起带回了 Alcided d’Orbigny 自然历史博物馆。

科学家希望利用它们加上单身了九年的罗密欧进行繁育实验,为这个岌岌可危的物种延续香火,帮助 Sehuencas 水蛙走出灭绝危机,并最终回归野外。

两只雌蛙中,一只正处在最佳的生育年龄,另一只和这次捕获的三只雄蛙一样尚在发育。正处在最佳生育阶段的这只 Sehuencas 水蛙生性活泼、性格外向,她被科学家们称为朱丽叶(Juliet)。“她真的精力充沛,她游泳很多而且吃得也多,有时候还会想逃出水箱。” Badani 在接受 BBC 采访时说

罗密欧则和她完全不同。“罗密欧真的很安静、放松,而且不怎么动。他很健康,也喜欢吃东西,不过有点儿害羞也有点儿宅。” Badani 说。

现在,朱丽叶正在进行隔离检疫,确保其没有被壶菌感染。壶菌是一类对两栖动物具有致命性的真菌,被认为是造成南美两栖类动物数量快速下降的重要原因之一

检疫过关之后,按照计划,罗密欧和朱丽叶即将在今年的情人节迎来第一次约会,虽然性格迥异,Badani 仍然对它们一见钟情抱有信心。

如果实在没有擦出火花,科学家也将通过人工授精的方式尽量让这个物种延续下去。

“我们真的有机会来拯救 Sehuencas 水蛙——恢复玻利维亚森林生物多样性中的一个独特的部分,并且获得有关如何恢复仍然处于极大灭绝危险之中的类似物种的重要知识。”全球野生动物保护的中美洲和热带安第斯山脉协调员 Chris Jordan 在一份声明中说

目前生活在玻利维亚两栖类动物中,有高达 22% 的物种由于栖息地破坏、污染和气候变化等原因正面临不同程度的灭绝威胁。


题图来自:Global Wildlife Conservation

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