「万物简史」女王的海盗们_文化_好奇心日报

苏琦2019-01-20 06:50:15

海盗们或者说海盗企业家们不仅通过打家劫舍为大英帝国攒下第一桶金,还为大英帝国打败西班牙无敌舰队立下了汗马功劳。

英国航海家德雷克男爵原本海盗出身,因为愿意将对西班牙和葡萄牙商船劫掠所得报效伊丽莎白女王,从而缓解了英国的预算紧张,而获封德雷克男爵的故事广为流传。然而不太为人所知的则是,德雷克的所作所为女王不仅大力支持,而且基本上都有参与,除了出钱入股,有时还出人出船,直接命令皇家海军的士兵和舰船加入到德雷克的海盗舰队和冒险事业中。

这一颇有点“耸人听闻”的说法是由日本历史学者竹田勇提供的。在其《创造世界史的海盗》一书中,竹田勇自称看到了证明伊丽莎白投资入股的原始文件,可以证明德雷克是不折不扣的“皇家海盗”。

不管怎么说,相较于和当地酋长等地方实力派人物建立关系,然后建立货栈,进行采购,再装船回国等一系列“麻烦”相比,直接攻击并劫掠装满货物的商船,显示是一个发家致富的捷径,这对于远洋贸易的后来者英国人来说尤其如此。

后来者的窘境不仅体现在东南亚香料贸易的经多重,还体现在奴隶贸易中。英国海盗们发现捕猎黑奴不像他们想的那么容易,如果不利用处于交战状态中的黑人部落去捕获敌方人员作为稳定的货源,贸然上岸不仅可能一无所获,还可能打上自己身家性命。但若想和已经与葡萄牙人建立稳定的奴隶贸易关系的黑人酋长们称兄道弟,又不是一朝一夕能够办到的。因此英国海盗们在劫掠贸易船之余,又开始劫掠运送黑人奴隶的商船,进而开始逐渐渗透进葡萄牙人把持的黑奴贸易网络,直至最后取而代之。

比较有意思的是,海盗们不仅通过劫掠找到了致富的捷径,还通过胁迫被劫持的船只加入他们的队伍实现了舰船的更新。据说“穷凶极恶”的英国海盗们一开始确实很穷,驾驶的都是些破旧的船只,相对于西班牙和葡萄牙的商船性能要落后许多。因此,英国海盗们便一边劫掠,一边用劫持的船只来实现舰队的升级换代,往往一趟买卖下来,不仅货物方面赚得盆满钵满,运气好的话还能拉起一支新的舰队来。

更令人脑洞大开的是,海盗们或者说海盗企业家们不仅通过打家劫舍为大英帝国攒下第一桶金,还为大英帝国打败西班牙无敌舰队立下了汗马功劳。从很大程度上说,无敌舰队就是被海盗们打败的。首先海盗们那种打了就跑的游击战术弄得西班牙舰队疲于奔命,在 1588 年的大海战正式开打之前,西班牙舰队的实力已经被损耗不少。

其次,英国皇家海军的很大组成部分就是海盗。当然,考虑到皇家海军也不是参与德雷克的海盗冒险,双方可以说根本就是官匪一家。为了有效协调衔接联合舰队的作战,伊丽莎白女王任命皇家海军将领查尔斯·霍华德为总司令官,而任命德雷克等海盗男爵们为副司令官,双方各管一摊,互不干涉。霍华德只负责皇家海军,不对海盗们指手画脚,让德雷克们专心运营他们的海盗舰队。双方经常并肩作战的经历,也让他们能够精诚合作。

由于海盗们有着更丰富的实战经验,所以被赋予打头阵的任务,率先对无敌舰队发动进攻的就是大海盗船“皇家方舟”。海盗们不拘泥于常规战法,别出心裁地祭出了火攻的绝招,将庞大的西拔牙无敌舰队冲得七零八落,上演了一出大卫击败歌利亚的经典战事。

接下来,海盗们又开始承担为大英帝国开疆裂土的重任。据竹田勇考证,东印度公司也是海盗们建立的。比如执行委员会里的七名委员全部都是海盗,东印度公司贸易船队的主力也是现役的海盗船,或者至少从事过海盗行径。正是因为这些海盗们曾经为王室立下过汗马功劳,所以伊丽莎白女王才会痛痛快快批准东印度公司的成立并赋予其在很多海域的独家垄断贸易权。而伊丽莎白本人也投入了价值 10000 英镑的银块作为股份,据说这些银块就是来自劫掠西班牙商船的赃物。

虽然成立了公司,也有很多上流社会的权贵人士入股,但东印度公司在很长一段时间内不脱海盗组织本色,比如只要在海上碰到独自行驶的各国商船,便会对其进行劫掠,事后又不予承认。

在从东印度公司成立到工业革命出现之前的漫长时段里,东印度公司从香料到咖啡再到红茶,不断把握商机引领消费时尚,为英国的崛起攒下了雄厚的资本。而其在远洋贸易年代编制的网络和据点,为以后大英帝国在全球的扩张也奠定了地缘政治的基础。到后来,东印度公司直接发展成了国中之国,在印度很多地区建立了势力范围并直接行使了统治权。其主导的对华鸦片贸易,也为未来的中英冲突埋下了伏笔。

除了在东亚和印度洋开展的各种贸易和殖民事业外,以海盗为主力进行的奴隶贸易也为后来的大西洋三角贸易——西非奴隶、加勒比蔗糖和英国制造品——提供了可能,而后者对于大英帝国的崛起也发挥了关键推手作用。因此说大英帝国是海盗立国似乎也不为过。

不过,当英国国家实力不断壮大,可以和西班牙、荷兰和法国等欧陆强国展开正面竞争并日益占据上风将他们一一打败后,海盗的历史使命也就完成了。对于急需洗白自己身家的英国统治阶层而言,那些不肯退出历史舞台的海盗们便成了国家的累赘。为此,英国于 1721 年制定了海盗取缔法,开始打击和清除如今已有损国家利益的海盗们。

四十年后,工业革命正式开始,给英国带来前所未有的经济繁荣和军事实力,英国开始到处鼓吹和落实自由而安全的贸易,至此海盗们的历史角色已彻底终结。再后来,英国甚至开始高举反对奴隶贸易和奴隶制的大旗,当年的种种与此有关的海盗行径也开始被人们遗忘。而那些识时务的海盗大亨们也早已摇身一变成为各种新贵族,跻身统治阶级,并将海盗生涯中积攒的资本积极投入到工业革命和新一轮全球贸易中,成为全球新政经秩序的积极构建者。

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题图为画家 Philip James de Loutherbourg 绘制的英国与西班牙之间的一场海战。图片来自 Wikimedia

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