美国作家收入近 5 年急剧下降,作家协会说亚马逊是主因_文化_好奇心日报

李雅婷2019-01-18 06:57:58

亚马逊对此提出了异议

1 月 5 日时,作家协会( The Authors Guild )公布了一份对美国 5027 位图书作家收入的调查报告。这份报告显示,美国作家的收入在近 5 年内急剧下降,其中以小说家受到的冲击最为严重。作家协会在报告中把这一现象描述为“史无前例的危机”,全职的文学作家已成为“濒临灭绝”的职业。

作家协会还在报告中指出了作家收入下降的原因,主要是由于亚马逊在图书出版行业日益占据了主导地位,亚马逊会给传统的出版商施压,要求出版商降低出版成本,这迫使传统出版商将损失转嫁给了作者。且亚马逊网站对二手书平台的投入和其对自助出版平台的支配地位,都影响了作家的版税收入。

1 月 16 日,亚马逊对作家协会的这一调查报告提出异议,亚马逊在声明中提出这份报告的数据和一些最近相关调查的数据并不一致,许多结论都存在着缺陷或矛盾。

作家协会的调查报告显示,与写作有关的工作收入中位数在 2017 年降到了历史最低点 6080 美元,相比于 2009 年下降了 42%。小说家在 2017 年收入的中位数降幅更大,已减少至 3100 美元,比 2009 年的中位数下降了 50 %。

除此之外,接受调查的作家中只有 21%的人能完全依靠版税收入生活,其他作家在写作的同时还需要关注其他收入途径,这意味着文学作者会减少写作和出版书籍的频率。

作家协会副主席 Richard Russo 针对这一情况表示,“美国曾有过一个时代,那些才华横溢的作者能在写作上投入足够多的时间,以精进写作这门技艺,靠他们最擅长的事情谋生的同时,也为美国的知识、文化和艺术做出巨大贡献。但现在大多数作者不再拥有这样的境遇了,特别是对于那些刚准备开始写作这一职业生涯的人来说。”

调查中唯一一个收入增加了的群体是那些自助出版(Self-publishing)的作家,在 2013 年至 2017 年期间,自助出版作家的收入增长了 95%。但这份报告也指出,即使在这样的情况下他们的收入也比依靠传统出版的同行收入低 58%。

自助出版是指作者在没有出版商参与的情况下出版书籍,自己承担编辑设计和营销这样的成本。在纸质媒体占据优势的时代,这样的出版方式并不盛行,多是写作爱好者自发的小数量出版。但在互联网时代,选择自助出版的作家则有更多可选择的方案,比如说亚马逊的自助出版平台 Kindle Direct Publishing

亚马逊在对这份方案提出异议的声明中表示,这份报告忽略了美国作家平均收入的提高。从 2013 年至 2017 年,依靠传统出版的作家平均收入增长了 17%,自助出版的作家平均收入增长了 89 %,全职作家的平均收入也增长了13%。

作家协会的负责人 Mary Rasenberger 则回应说,平均收入的算法会把很多畅销书作家的收入也纳入数据之中,关注中位数的做法更准确,因为高收入的作者往往是很罕见的。而亚马逊所指出的数据不一致的情况,是因为亚马逊所引用的数据只包括在 2013 至 2017 年间都有图书出版的作家,但作家协会的调查数据库关注的群体则更为广泛。

曾获美国国家图书奖和普利策奖的作家 TJ Stiles 对这份报告发表了自己的看法,他说,“贫穷也是一种审查形式,因为写作的机会成本也不可被忽略,这是需要投入财力和资源的”。


题图为《特朗勃》剧照 来自 豆瓣

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