【更新】微软为何要斥资五亿美元在西雅图建造经济适用房?_商业_好奇心日报

Karen Weise2019-01-18 16:10:31

该计划不仅将为微软的非技术性员工,也为当地的教师、消防员和其他中低收入居民提供经济适用房的建设资金。

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西雅图电 — 西雅图地区是微软和亚马逊的总部所在地,也是科技中心在经过爆炸式发展后,引发经济适用房危机的有力象征。日前,微软宣布将出资 5 亿美元协助解决这一问题。同时,该公司也表示科技产业有兴趣和责任来帮助有困难的人群——他们居住的社区因经济快速发展而产生了新的问题。

微软的这笔资金代表了一家科技公司为直接应对行业集中地区(尤其是西海岸)的不平等问题而做出的最大努力。该计划不仅将为微软的非技术性员工,也为当地的教师、消防员和其他中低收入居民提供经济适用房的建设资金。

就在微软做出此举的几个月前,亚马逊曾成功阻挠西雅图实施一项新的税收政策。该市本来打算向大型企业征收员工“人头税”(per-employee tax),用来资助无家可归服务和建设经济适用房。但亚马逊表示,这项税收会对创造就业机会产生限制。微软总部位于华盛顿州雷德蒙德市(Redmond)附近,但在那里工作的员工寥寥无几,而该公司在当时并未就税收问题表态。

坊间一直有关于科技产业快速增长和随之产生不平等问题的辩论。但是,当享有数十亿纳税人补贴的亚马逊宣布要在皇后区长岛市和弗吉尼亚州阿灵顿建设新总部并计划雇佣至少 5 万人之后,美国各地都开始讨论这个议题。纽约的民选官员和居民对此表示担忧,认为亚马逊没有做出支持经济适用房的承诺。

在预警技术的潜在负面影响方面(比如隐私、人工智能造成意外后果等问题),微软已经走在了不少公司的前面。该公司高管希望,他们在住房方面做出的努力,能够促使其他公司也开始采取行动。

“我们相信,每个人都有自己的角色,而每个人也都需要扮演自己的角色,”微软总裁兼首席法务官布拉德·史密斯(Brad Smith)说。

史密斯表示,在萨提亚·纳德拉(Satya Nadella)担任首席执行官期间,该公司财务表现强劲。这不仅是微软重新崛起的象征,也为公司做出上述部署提供了资源。去年 10 月,该公司报告最新一个季度的净收入为 88 亿美元,增长 34%,而资产负债表上的现金和短期投资达 1360 亿美元。在纳德拉的领导下,微软的股价稳步上涨,目前市值已超过 8000 亿美元。

许多其他的科技企业同样在试图解决无家可归危机。亚马逊首席执行官杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)通过个人基金来支持提供无家可归服务的机构,而 Salesforce 公司的首席执行官马克·贝尼奥夫(Marc Benioff)资助了旧金山的一项提议——通过向企业征税来支付无家可归服务的费用。去年 11 月,投票者批准了这项征税政策,但遭到了 Twitter 首席执行官杰克·多尔西(Jack Dorsey)等科技大佬的拒绝与反对。

另外一些公司则计划要为自己的员工兴建住房。这类住房可能对于满足居住需求有所帮助,但也强化了这些公司过分关注自家后院的印象。

“这是一家历史悠久、希望永续经营的公司做出的长远构想,”华盛顿大学(University of Washington)研究科技公司历史的教授玛格丽特·奥马拉(Margaret O’Mara)说。

西雅图曾在房地产市场发展高峰时期发生过不快的税收争拗。随后,微软从去年夏天开始研究该地区的住房问题。他们进行了分析数据,还聘请了一名顾问来评估此项工作的重点。在过去八年中,该地区的房价几乎翻了一番。史密斯说,他了解到“该地区的做法有违常理,修建的中等收入住房比低收入住房更少,特别是在郊区”。

西雅图地区的经济适用房供应量跟不上微软等科技巨头推动的经济增长步伐。图片版权:Ruth Fremson/The New York Times

这种情况挤压了一大批工作者的生存空间。“当然,我们有很多软件工程师,但实际情况是也有很多人在为我们服务,比如餐厅员工、班车司机等,”纳德拉本周在公司总部召开的编辑会上说。“这是一个供应问题,也是一种市场失灵现象。”

微软计划以补贴利率的方式发放 2.25 亿美元贷款,在雷德蒙德总部附近的六个城市里用于维护和建造中等收入住房。此外,该公司将为整个地区的低收入住房再投入 2.5 亿美元贷款,其中一部分可能会依靠为低收入住房提供税收减免的联邦计划来发放。

该公司计划在三年内投资这笔资金,预计其中的大部分将流向西雅图郊区。

这些贷款可以发放给私人或非营利开发商,也可以资助金县房管局(King County Housing Authority)等政府机构。史密斯说,随着各方开始偿还贷款,微软会计划再次借出这笔资金,用以支持更多项目。

微软计划把剩余的 2500 万美元作为补助金,用来资助为无家可归人群工作的当地机构,包括为反抗驱逐的人们提供法律援助。据《西雅图时报》在本周三(当地时间 1 月 16 日)报道,如果把 5 亿美元投入到某一个项目中,只会创造大约 1 千套住房,因此微软最有可能为数个项目分别投入较少的资金,用来建设“数万套住房”。

对于微软发表的该项声明,各界的第一反应是积极的。

“几乎所有类型的住房都有迫切的需要,”金县议会(King County Council)的议员克劳迪娅·巴尔杜奇(Claudia Balducci)说。她目前负责领导“地区经济适用房工作小组”(Regional Affordable Housing Task Force)的工作。

去年 12 月,该工作小组发表的一份报告显示,该地区需要超过 15.6 万套经济适用房,而到 2040 年,还将需要 8.8 万套住房以适应未来的增长。

越来越多的研究机构把经济适用房的短缺问题与日益增多的无家可归问题联系在一起。去年 12 月,房地产网站 Zillow 发表的一项研究称,当家庭支付的租金超过收入的三分之一时,这种关联更加明显。纽约、波士顿、洛杉矶、旧金山和西雅图地区(美国最大的科技中心)的住房租金比例都已经跨过了这个门槛。

“那种认为可以活在自己的世界里,用手堵住耳朵的想法已经不奏效了,”总部位于西雅图的 Tableau Software 公司的公共事务负责人史蒂夫·施瓦茨(Steve Schwartz)表示。

最近几年,亚马逊一直在与“玛丽之家”(Mary’s Place)展开密切合作。这是一家在西雅图为妇女及儿童提供庇护所的机构。目前,该机构正在把一个大约可接受 65 个家庭的庇护所整合到新大楼中。亚马逊此前向西雅图的经济适用房信托基金支付了数千万美元,作为在西雅图核心地区建设房屋的费用。

亚马逊对此不予置评。

Google 对山景城(City of Mountain View)的计划表示支持,计划将在开发中的区域内增加 1 万套住房,并指定其中的 20% 分配给低收入居民。Facebook 则已计划在位于门洛帕克(Menlo Park)的总部附近兴建 1500 套公寓,其中 15% 属于经济适用房。

微软斥资数十亿美元,已开始对位于雷德蒙德的主区进行大规模整修,并会把这里与正在建设中的轻轨站连接起来。该公司还资助了一场成功的活动,支持投票者批准征收更多房产税来改善交通状况。现在,这项新的住房投资计划让微软做出的承诺又往前迈了一步。

“这是微软的未来方向,而该地区也需要做一些工作,”巴尔杜奇说。“但我认为,这不完全是无私奉献。”


翻译:熊猫译社 Emily

题图版权:Ruth Fremson/The New York Times

© 2019 THE NEW YORK TIMES

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