海水淡化厂越来越多了,但高盐度污水排放是个问题_文化_好奇心日报

张晨曦2019-01-16 06:54:44

中东、北非、东南亚、澳大利亚等都有不少海水淡化厂。

在一些极度缺乏降水、但又刚好临海的国家或地区,建立海水淡化厂是一种解决淡水不足的方式。但新的研究发现,世界各地的海水淡化厂排放的含盐度极高的污水可能比预期多 50%。

海水淡化后的副产品高盐度海水提高了海洋的盐度,同时有其他化学污染物,这对海洋生物和海洋生态系统造成重大风险。

这篇论文发表在 Science of the Total Environment 期刊上。 

研究作者之一,联合国大学水、环境与健康研究所的 Manzoor Qadir 博士说:“高浓度盐水被排入海洋,海水含盐度进一步增加,当这个海域温度增加后,它们一起降低了溶解氧水平,被称为‘缺氧’,这会影响这个区域的水生生物。”

通常情况,这种污水会被排放到海洋深处,为了与海水融合,但这会给海洋底栖生物带来伤害。

据 BBC 报道,《科学》杂志 2018 年 1 月初刊发文章,首次将近岸水域和公海缺氧问题合并研究:人类排放至海洋里的污水中的养分导致微生物成长,消耗海水中的氧气。全球变暖也令海水温度上升,氧气更难溶解到海洋里。

数据显示,过去半世纪,公海中氧气含量为 0 的缺氧海水量上升了超过 4 倍。海岸水域 (包括河口及海洋)的低氧区自 1950 年增加了 10 倍多。

文章指出,海水的含氧量降低不单对海洋生物有影响,对相关的人类产业也会有影响,例如在巴拿马,海水缺氧导致当地珊瑚大量死亡。

在最新的研究中,研究人员表示问题通常源于海水淡化厂的时代。据国际海水淡化协会称,2015 年 6 月,全球共有 18426 个海水淡化厂,每天生产 8680 万立方米,为 3 亿人提供淡水。生产量的数字相较 2013 年增长 10.71%。

中东的四个国家:沙特、阿联酋、科威特和卡塔尔占据世界高盐度污水排放量的一半,其中沙特的排放量占 22%。

研究人员指出,对排放污水的处理尤其重要,“这其中可能带来潜在的商业价值,同时有利于社会和环境效应。” Manzoo Qadir 博士说。排放物中含有大量金属,包括铀、锶、钠和镁都有可能被开采。

目前的担忧是一些国家认为技术进步将使气候变暖进一步恶化。

论文作者之一 Vladimir Smakhtin 博士认为:“让海水淡化技术更加经济实惠变得非常迫切,而且技术还应该扩展到低收入和中低收入国家。与此同时,我们必须解决海水淡化的潜在严重缺点,主要是高盐度海水和化学污染问题。”


题图为阿联酋杰贝勒阿里海水淡化厂,来自 Wikimedia

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