大量僧帽水母出现在澳大利亚海滩,上万名游客被蜇伤_文化_好奇心日报

张晨曦2019-01-08 13:01:22

好看,有毒。

与北半球的寒冬相反,澳大利亚时值夏季,很多人选择在圣诞-新年假期前往澳大利亚度假。统计显示,2018 年最受游客欢迎的州分别是新南威尔士州(37%),维多利亚州(26%)和昆士兰州(22%),三个州刚好连接了澳大利亚的东海岸线。

不过,受到极端天气的影响,昆士兰州的一些海滩出现了大量僧帽水母。据 BBC 报道,上万名游客被蜇伤,不少游泳点被迫关闭。大多数蜇伤事件发生在人口稠密的黄金海岸和阳光海岸地区,两地都是热门旅游景区。

据昆士兰冲浪救援中心说,这种蜇伤通常比较轻微,可以用冰或热水治疗,但一些人可能需要医护人员的治疗。不同人的反应不同,严重者可能发生过敏、恶心、休克等等,不过致死率非常低。

在刚刚过去的周末,共有超过 2600 人接受了治疗,过去一周有记录的蜇伤事件大约有 13000 起,这个数字是去年同期的 3 倍。根据数据统计,从 2018 年 12 月 1 日至今年 1 月 7 日,昆士兰州多达 22282 人被僧帽水母蜇伤,前一年同期为 6831人。

虽然叫僧帽水母,但它其实是一个包含水螅体及水母体的群落,各部分之间存在合作关系。僧帽水母有一对左右对称的鳔,在鳔下有长触须,触须上有充满毒素的刺细胞。僧帽水母不能产生动力,随风、水流及潮汐来移动。

澳大利亚水母专家 Lisa-Ann Gershwin 博士表示,如此大批量的水母出现在海边和沙滩上不同寻常,她认为这是因为近期异常强烈的海风和炎热的天气导致水母数量增多。不过她补充说,鉴于这种不寻常的天气条件,出现这样数量的僧帽水母显得“并不异常”。

在接受《华盛顿邮报》采访时,Gershwin 博士进一步表达了对气候变化的担忧:“与其他物种不同,水母会受到生态系统任何变化的刺激。因此,有理由说它们可能会对比往常更温暖的天气做出反应。”

一些科学家对气候变化和水母大量繁殖之间的联系有了更多关注,但目前缺乏长期数据,很多研究者认为水母种群对人类引起的一系列变化反应积极,其中包括污染、过度捕捞、海水变暖等。

澳大利亚从去年开始遭受极端高温的影响。

据澳大利亚气象局统计,2018 年 12 月是澳大利亚有记录以来最为炎热的 12 月之一;悉尼、墨尔本和阿德莱德等城市当月平均气温比往年同期高出约 16 摄氏度。这个趋势延续到了 2019 年开年。


题图来自 Wikimedia,photo by Franck Dessay

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