SpaceX 在洛杉矶港建设新工厂,专门造大火箭_智能_好奇心日报

马若飞2018-03-21 12:04:47

下一代火箭 BFR 直径 9 米,无法通过陆路运输。

美国私人航天公司 SpaceX 正在计划建设新的火箭工厂,地点在美国加州洛杉矶港口附近,准备建造的预计是 SpaceX 的下一代火箭 BFR。

一份政府文件显示,一家名为 WW Marine Composites LLC 的公司以 10 年租期租下了一个位于洛杉矶港口 240 号泊位附近的地块。地块大小 18 英亩,合同规定可以在 10 年租约期满之后续约两次。根据 arstechnica 的报道,这家不知名的公司就是 SpaceX 的子公司。

文件中同时提到,这个新的工厂涉及的制造业包括焊接、固化、清洁、涂装、装配以及运输船的研发和建造,同时还要满足海上回收太空船的需求。以目前全世界的航天公司的技术路线来看,有这种需求的也就只有 SpaceX 一家。

SpaceX 目前在美国加州洛杉矶郊外的霍桑建有主要工厂,“猎鹰 9 号”和“猎鹰重型”火箭,“龙”飞船都是在这里建造的,主要因为霍桑和周边地区是美国航天人才最为集中的地区,波音、洛克希德马丁、雷神、NASA 喷气动力实验室、美国空军太空司令部都在这附近。

在德克萨斯州麦克格雷戈,SpaceX 建设了开发工厂和测试基地,主要进行火箭发动机的开发与测试,目前使用的“梅林 1D”引擎和未来的“猛禽”引擎都在这里研发;回收火箭的测试版本“蚱蜢”火箭也是在附近农田里的测试场进行测试飞行的。

虽然 SpaceX 目前的三个主要发射场都在海边,但目前的工厂建设都没有考虑水路运输的问题。目前服役的“猎鹰 9 号”火箭芯级直径为 3.7 米,这个尺寸可以通过陆路方便运输,但较细的芯级火箭决定了无法发射体积太大的有效载荷,因为容纳载荷的整流罩不能比火箭粗太多。

“猎鹰”火箭与 BFR 的尺寸对比

同时,芯级太细也是 SpaceX 的火箭目前主要被质疑的技术细节之一。“猎鹰重型”火箭的近地轨道理论载荷能力超过 60 吨,但就是因为芯级太细,能装进火箭顶端的载荷根本达不到这个重量,现役最强的载荷能力变成某种程度上的文字游戏。

SpaceX 的下一代火星火箭 BFR 的直径增大到 9 米,这个尺寸超出了公路和铁路的运输尺寸,只能通过船舶海运,在洛杉矶港建设工厂,很大概率就是满足这个需要。理论上来时,未来在洛杉矶港建设的 BFR 火箭,需要乘船向南航行,通过巴拿马运河绕过整个美国抵达佛罗里达州,在卡纳维拉尔角发射上天。

其他火箭发射场和选址也需要考虑尺寸的问题。以中国举例,在海南文昌发射场建设完成之前,“长征”系列火箭的芯级尺寸就被限制在铁路运输的极限 3.35 米以下,文昌发射场落成之后,发射的芯级直径 5 米的“长征 5 号”就是通过海运运抵海南。


题图/SpaceX

喜欢这篇文章?去 App 商店搜 好奇心日报 ,每天看点不一样的。