人类社会的大发展,是在古代的一次火山大爆发后出现的?_文化_好奇心日报

Shannon Hall2018-04-01 07:04:56

以前的假说均认为那次的火山大爆发极具灾难性,几乎导致了人类的灭绝。而这次的研究却显然与之相悖。

本文只能在《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载*

超级火山拥有足以让整个大陆覆满火山灰的威力。它们喷发出滚滚热浪,岩块、火山灰沿着山坡高速滚落下来,所经之处寸草不生、无人生还。它们在地面上形成巨大的洼地,留下了永久性的伤痕。

然而,它们可能并不如之前所设想的那般毁天灭地。大约 74000 年前,在今天的印度尼西亚苏门达腊岛多巴湖(Lake Toba),发生了一次天摇地动的超级火山爆发事件。但是,虽说这是过去两百万年来最大的一次火山爆发,最近在《自然》杂志上发表的一项新研究却显示,在这一事件中,人类不仅存活了下来,还迎来了蓬勃的发展。

以前的假说均认为那次的火山大爆发极具灾难性,几乎导致了人类的灭绝。而这次的研究却显然与之相悖。

位于南非南海岸上的一处考古挖掘地点。现场挖掘出的古代遗骸、石器和人类用火的遗留物为多巴那次喷发所带来的影响提供了证据。图片版权:Curtis W. Marean/Arizona State University

会产生那样的想法其实很容易理解。和 1980 年的那次圣海伦火山(Mount St. Helens)爆发相比,多巴的那次火山爆发所喷出的岩块和火山灰大概是前者的 10000 倍。这么多的喷发物势必黯淡了全球的天空,这也使科学家们猜测地球因此进入了火山冬天(volcanic winter),与印度尼西亚相隔甚远的地区都能感受到寒意。气候模式表明,气温也许下降了快 1 摄氏度。而在这样一个寒冷的世界中,植物也许停止了生长,冰川可能越来越厚,海平面或许会下降,就连降雨量大概也有所减少。

然后,在 1998 年,一位名叫斯坦利·安布罗(Stanley Ambrose)的人类学家将这一灾难和遗传证据联系了起来。据他指出,当时还出现了一次人口瓶颈。他确信多巴火山爆发让人类人口减少至 10000 人左右——对我们祖先来说,这个情况相当惊险。

“这些是非常戏剧性的理论,”马克斯·普朗克人类历史科学研究所(Max Planck Institute for the Science of Human History)的人类学家迈克尔·皮瑞格利亚(Michael Petraglia)如此说道,他并未参与这一研究,“不论是在科学界还是在公众的想象中,它们都非常受欢迎。”

然而,最新的研究显示那些理论并不正确,皮瑞格利亚博士说道。“我们还没弄清楚全部情况。”

距离东南亚多巴火山爆发地点 5500 英里远的地方,亚利桑那州立大学(Arizona State University)的人类学家柯蒂斯·马利安(Curtis Marean)和同事在南非南海岸上的两处考古遗址中发现了火山爆发的碎屑。在一层层的古代遗骸、复杂的石器和人类用火遗留物之中,出现了在多巴火山爆发中喷射出来的细小的玻璃碎片,使这一考古团队得以首次直接观察火山对人口所产生的影响。

研究结果让马利安博士大吃一惊。安布罗博士的理论若是成立,那么在显示发生过多巴火山爆发的土壤层上面应该没那么多人类活动的迹象才对。但马利安博士的团队观察到的情况却恰恰相反:在那次灾难性的事件之后,人类活动的迹象更多了。人类不仅在那次事件所引发的创伤中调整了过来,而且还更加繁荣昌盛——研究的作者之一、已退休的地质学家尤金·史密斯(Eugene Smith)如此说道。

但那并不意味着多巴的火山冬天并没有发生。据马利安博士猜测,随之而来的一次全球性寒冷事件驱使这些史前人类来到了那些能够让他们生存下来的海岸。

但并非所有专家都同意那一诠释。

皮瑞格利亚博士虽然称赞了马利安的研究工作,但他说那并不能解释多巴火山爆发之后的全球性气候灾难。为此,他提到了今年发表的一项研究,其研究对象是东非马拉维湖(Lake Malawi)中的火山灰层,这与前者的研究对象相似。在那里,科学家发现并没有迹象显示马拉维湖的温度在火山爆发后显著下降——这也表明,多巴火山爆发后并没有发生火山冬天,且进一步对人口下降的想法发起了挑战。

有这种想法的人并不止他一人。

“我个人倾向于多巴火山爆发并未对当时的东非早期智人造成显著影响,或者足以对他们产生影响,”明尼苏达大学杜鲁斯分校(Duluth)的退休古生物气象学家托马斯·约翰逊(Thomas Johnson)如此说道,他并未参与研究,“大量的信息不断涌现,使得多巴火山爆发所带来的后果越来越趋明朗。”


翻译:熊猫译社 彭喻俞

题图版权:Marc Szeglat on Unsplash

© 2018 THE NEW YORK TIMES

喜欢这篇文章?去 App 商店搜 好奇心日报 ,每天看点不一样的。