沃尔玛开发一种新供应链技术“伊甸”,可以避免蔬果变质_智能_好奇心日报

朱凯麟2018-03-07 07:17:58

靠新技术省钱,这很沃尔玛。

沃尔玛开发了一项名为 Eden(伊甸)的新技术,可以在物流及到店后检测蔬果的新鲜度,预判其变质的时间,从而降低此类产品的损耗。

伊甸是沃尔玛“鲜食商品团队的工程师之间友好竞赛、黑客马拉松的结果”,工程师在六个月的时间里搜集了美国农业部制定的食品相关规定,并加入沃尔玛自己的产品分类标准,将这些信息和超过 100 万张蔬果照片的资料库结合起来,创建出一种新鲜度的算法,来调控易腐商品的流动。

Eden 伊甸

沃尔玛负责供应链科技的副总裁 Parvez Musani 在一篇博客中写道,他跟资深体验设计师 Josh Bohling 替沃尔玛申请了两项专利,员工们则能使用拥有机器学习技术的伊甸 APP 简化自己的工作流程,用软件代替过去人工检查蔬果新鲜度的流程,监控从配送中心到商店的蔬果。

以沃尔玛美国门店里最畅销的水果——香蕉为例,沃尔玛的香蕉货源来自拉美的七个国家,配送至美国的 4000 多家门店。在如此漫长的道路上如果货柜、物流中途的温度出现波动,香蕉的成熟速度可能就会出现复杂的变化,这和包装食品出厂设置的保质期完全不同。

Parvez 表示,未来伊甸能够重新计算蔬果的新鲜度,为每一批货设计物流动线和最终运送的目标门店来降低蔬果的损耗,比如当系统检测到某辆货车的温度上升,它可能会改道前往更近的门店,阻止货品进一步被催熟。他举了个例子来说明:一辆从加利福尼亚州到德克萨斯州的卡车,如果产品暴露在高温下,伊甸可以发出指示,让卡车司机去更近的亚利桑那州。

沃尔玛对伊甸预期挺高。他们的目标是通过使用这款软件在未来五年内避免 20 亿美元的食物浪费。目前这款软件已在沃尔玛的 43 个、三分之二的分销中心使用,沃尔玛给出一个数字说,它已经给公司省了 8600 万美元,并声称自己是第一个将此流程数字化的零售商。

这意味着该技术全面铺开后,沃尔玛有能力以更低的价格提供更新鲜的蔬果产品,这对于被亚马逊收购后立即降价的生鲜食品超市 Whole Foods 来说也是一种挑战。

在一段时间训练数据库后,这项技术未来还会延伸到沃尔玛的农场端,“我们将有无人机飞跃农场,以检测温度和其他因素。”

不过目前来看,这项技术还只能应用在蔬菜水果这类能通过表面检测新鲜度的产品上,至于检测肉类、海鲜的技术可能还没有被开发出来。

某种程度上来说,这也让沃尔玛员工的培训成本降低了不少。不过 Parvez 在接受 Business Insider 采访时说,该技术不会取代工人,人类将始终参与确定食品质量的过程,“机器只是帮助加快速度。” 

题图来自 Walmart

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