阿尔茨海默病研究有了新进展,验血能有效地预测病发_文化_好奇心日报

董芷菲2018-03-06 15:09:58

阿尔茨海默病发病进程缓慢,在病发 20 年前患者的大脑可能就出现了改变。因此科研人员需要对大量人群进行长期研究。

日本和澳大利亚的研究人员发明了验血来预测阿尔茨海默病的方法,准确度超过了 90%。他们的研究成果发表在了今年 2 月的 Nature 上。几乎在同期,华盛顿大学圣路易斯分校(Washington University in St. Louis)的研究人员宣布研发出了类似方法,能在症发前 20 年确定疾病。

“我们的验血方法会有机会促进治疗阿尔兹海默疾病药物的诞生,”日本国家老年病学研究中心(Japanese National Center for Geriatrics and Gerontology)的总监 Katsuhiko Yanagisawa 说。

阿尔茨海默病患者大脑中的 β-淀粉样蛋白(amyloid beta)会增加,这种物质也被认为会加剧阿兹海默症。大脑有自动清洁这种蛋白的功能。不过,一旦 β-淀粉样蛋白开始在大脑中累积并且黏上神经元,这就会对神经系统产生危害。

大脑中出现淀粉样蛋白斑块是阿尔茨海默病的一大特征之一。另外也有理论认为阿尔茨海默病是 Tau 蛋白自聚集出现的神经纤维缠结(NFTs)引起。

研究人员通过检验血浆中的 β-淀粉样蛋白,判断大脑或脑髓中的该蛋白含量。他们改进了过去的方法,用质谱法分析 β-淀粉样蛋白的子类型,能得到较准确的结果。

“我们能在血液中检验这种蛋白是否已经开始在大脑中累积,”研究的作者、华盛顿大学圣路易斯分校神经学教授 Randall J. Bateman 说。

这是一种快速且便宜的方法,不会对患者造成创伤,能有效预测阿尔茨海默病的高风险人群。尤其相比以往的传统方法——腰椎穿刺进行脊髓抽液,或者 PET 检查扫描,前者不方便,后者价格昂贵且准确率只有 20~30%。

人类发现阿尔茨海默病才 100 多年,对它的了解还不够多。目前没有有效的方法治愈阿尔兹海默。阿尔兹海默病的潜伏是长期的,在症状出现前 20 年患者的大脑可能就出现了某些改变。因此科研人员需要对大量人群进行长期研究。该方法或许能帮助医药公司寻得参与实验的临床人员——那些阿兹海默症的早期患者。

据国际阿尔兹海默病协会(ADI)的数据,2015 年全球患有阿尔兹海默病的人数在 4600 万人左右(中国的患者数量占近四分之一)。该组织预测到 2050 年阿尔兹海默病患者将增加至1.3 亿人。

题图来自 VisualHunt

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