贝索斯那台万年钟开始组装了,具体是什么样的?_智能_好奇心日报

周韶宏2018-02-23 07:10:43

没有人可以预料到这座钟会经历什么。

美国得克萨斯州西部的群山之中,一座巨大的时钟正在建造之中。

按照计划,时钟建成后会高达 500 英尺(约 152 米),差不多是 50 层楼的高度。大部分零件由不锈钢锻造,轴承是陶瓷。

时钟全部动能来自温差发电机,山洞外和山洞内的温差可以支撑时钟的时刻转动,并且通过“太阳同步器”(solar synchronizer)来自动调整误差。

这一切都是为了能让时钟运转上万年,这座钟就叫做“万年钟(10000 Year Clock)”。

亚马逊 CEO 杰夫 · 贝索斯 20 日在 Twitter 上宣布,万年钟已经正式开工建造,但他并没有透露具体建成的时间。贝索斯 2011 年开始资助万年钟的建设,为此他已经投入超过 4200 万美元。

“这是一座特殊的时钟,象征着人类对长远未来的思考。”贝索斯在万年钟官网的一篇博文中说,建造工程规模很大,每一天他们都有新的进展。一段视频显示零部件已经被放进山洞,工人们正在逐步组装。

建造中的万年钟,图片为视频截图

之所以说特殊,是因为万年钟的计时方式不同以往。它有时钟的基本部件包括齿轮、摆锤和指针。不过最小的时刻单位是年,这根针每一年跳动一格,代表世纪的指针每一百年前进一次,每个千禧年会有一只报时鸟跳出来报时一次,整个时钟的寿命可以长达一万年。

看起来贝索斯很认真地建造它,一个万年之后可能依然存在的巨大建筑。

美国人 Danny Hillis 最早于 1995 年提出了万年钟的完整想法,并成立了一个非盈利机构 Long Now Foundation。接下来数十年他一直在研究设计,也造出了不同的原型。直到 2011 年贝索斯宣布投资才让想法变成现实。

Danny Hillis,图片来自连线

根据《连线》2011 年的一篇文章,最终万年钟几乎全部隐藏在山体之中,游客必须花费数天徒步登山,途径一个个巨大的齿轮最终到达钟体的核心。

整个建筑中有 5 个房间,每一个代表一个时间单位,1 年、10 年、100 年、1000 年和 10000 年。每个周年纪念日,代表 1 年的房间会在设定好的日期启用,10 周年同样。贝索斯表示他们没有为 100 年和之后的房间设定启动流程,他们决定把这个权限交给子孙后代。

观光并非万年钟的最终目的,设计者认为一万年的概念会引人深思,脑补目前所做的事情对子孙后代的影响,从而让人们眼光更加长远。

“到了 4000 年,人类看到这个时钟会很好奇:‘前人到底为什么要建造这样一栋建筑’?”贝索斯说,“随着时间的流逝,美国将不会存在,整个人类文明也会起起伏伏。新的政府系统会被建立,你根本无法想象——没有人可以预料到这座钟会经历什么。”

万年钟的原型设计,和最终建成的模型

这个想法有点类似《原子科学家公报》的“末日时钟”(Doomsday Clock),这是一个倒计时时钟,自己并不走动,每当《原子科学家公报》认为核武器对世界安全带来不稳定因素正在加强时,会人为拨动钟表前进,告诉世人我们剩下的时间不多了。

今年 1 月末日时钟被拨快 30 秒,理由是世界各国的领导人未能有效地应对不断逼近的核战争和气候变化威胁,导致世界安全形势比一年前更为危险。目前末日时钟还剩下 2 分钟。

如果你对万年钟感兴趣,可以在给他们发邮件登记,在若干年后时钟建成后就可以前往参观了。


题图来自连线

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