美国酒店大亨要去做充气式太空舱,这些计划看着都太早期了_智能_好奇心日报

张丹2018-02-23 13:01:31

现在,美国到底是不是支持国际空间站还不好说呢。

美国酒店大亨 Robert Bigelow 近日新成立一家“Bigelow 太空运营公司” (BSO),进一步推进他之前的建造民营空间站的计划。

BSO 计划在 2021 年推出两个 55 英尺长(约 17 米)的充气式太空舱,B330-1 和 B330-2,二者相连接组成一个私人空间站,以折叠状态发射到太空后,在部署的月球轨道中用可呼吸的空气充气,可以容纳 6 个人。

目前国际空间站主要供科学实验使用, Bigelow 说想把 B330 卖给需要太空轨道实验室的国家,或是为想去太空旅行游客提供预定服务,让他们做一些更具冒险性或有趣的事情。

虽然 Space X 的“猎鹰重型” 成功试飞,但目前还没有民营公司可以实现载人航天飞行,只有中国、美国、俄罗斯三个国家的宇航局具备载人航天飞行能力。中国的航天飞机是禁止飞到国际航空站的。自美国航天飞机 2011 年退役后,美国只能依靠俄罗斯联盟号载人飞船送宇航员往返国际空间站。

2017 年时美国宇航员往返一次的费用是 7060 万美元每人,今年将会涨到 8100 万美元每人。也就是说,每位想去太空旅行的乘客往返费用会至少在八位数。

BSO 目前只有少量员工,计划今年增加至三到四十人,空间站设计完成准备向太空发射时,会增加至 500 名员工。

图/Quartz

今年 72 岁的 Bigelow , 于 1987 年创办了美国预算套房连锁酒店(Budget Suites of America),从 NASA 获得了充气太空舱技术的许可后,就一直想把酒店搬到太空去。

他曾在 1999 年成立了一家 Bigelow 航空公司,与 NASA 合作载人太空舱计划,从 2007 年起就陆续把试验太空舱发往太空,但是里面还没人居住。

2006 年,Bigelow 还宣布会在 2014 年开始建设太空旅店,2015 年开始营业,但是没有实现。还曾和联合发射联盟公司(United Launch Alliance)合作宣布将在 2020 年前在月球轨道上安置栖息舱,为商业月球项目提供停泊处,也提供给 NASA 做宇航员培训用,至今也没有什么新进展。

Bigelow 表示,关于空间站商业化的谈论很多,但是缺乏详实的相关调查数据,目前他们正在花费数百万美元对这个项目进行详尽的调查。他也承认,从可真正供人类使用的角度来看,他们关于充气太空舱的开发进展还处于很早期。

国际空间站建造于 1998 年,寿命只有 30 年,到 2028 年就会脱轨,BSO 希望现在为国际空间站提供资金支持的国家以后可以继续支持私人空间站项目。美国政府则计划把手中的国际空间站(ISS)的运营权在 2024 年转手。

虽然美国政府一直鼓励商业化太空项目,但 Bigelow 担心的是美国政府退出国际空间站后,失去政府支持的私人企业该何去何从。 

题图:SpaceStationContinuum

喜欢这篇文章?去 App 商店搜 好奇心日报 ,每天看点不一样的。