经济学家威廉·J·鲍莫尔去世,他所著的《成本疾病》影响深远_文化_好奇心日报

Patricia Cohen2017-05-12 15:02:26

鲍莫尔教授“在遇到一个困难的问题时会给出一种极为简单的分析,这种分析会真正改变人们的思考方式。”

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威廉·J·鲍莫尔(William J. Baumol)的名字命名的“病症”并不是鲍莫尔在 5 月 4 日以 95 岁高龄去世的原因,但它巩固了这位 20 世纪杰出经济学家所留下的遗产。

曾在几十年的时间里在普林斯顿大学和纽约大学任教的鲍莫尔教授发现了被称为“鲍莫尔成本病”的现象。这种所谓的疾病实际上是一种非常重要的经济学思想,它解释了理发和大学教育等这类服务的成本增长速度为何高于 T 恤等商品的成本增长速度。

曾获得诺贝尔奖的哥伦比亚大学经济学家约瑟夫·施蒂格利茨(Joseph Stiglitz)在接受采访时表示,鲍莫尔教授是“他这一代人之中最伟大的经济学家之一。他在很长一段时间内在管理经济学和创新作用等方面所取得的一系列的创新突破,对经济学产生了深远的影响。”

1981 年的威廉·J·鲍莫尔。他的工作不仅影响了几代经济学家,也影响了政策制定者,包括克林顿政府医疗保健计划的设计者。图片版权:Theresa Zabala/《纽约时报》

1965 年,鲍莫尔教授开始解释科技进步提高生产力并自然推高工资的原因:在技术的帮助下,工人能够以更低的成本生产出更多的锤子和咖啡杯等商品。

不过他发现,这些生产力的增长并不适用于劳动密集型活动,比如音乐会演出、医生检查、大学讲座、足球比赛和机油更换。

例如他说,今天演奏一段贝多芬弦乐四重奏所需要的人数和时间与 1817 年完全相同,不过花费数年时间学习和练习、同时还需要吃饭和睡觉的音乐演奏者不可能接受与 19 世纪同行一样的报酬。虽然他们并不比前辈更加高效,但他们的工资还是会上涨。因此,同更加高效的产品相比,这些人的工作最终将会变得越来越昂贵。

鲍莫尔教授表示,这种成本病没有治疗方法。他警告说,医疗保健、教育以及垃圾回收和公安巡逻等重要服务相对成本的增长,将使它们变得越来越令人难以承受。

鲍莫尔教授在 1983 年表示:“这意味着未来 30 年的生活质量将会恶化,因为与生活质量有关的许多服务相对来说将会变得更加昂贵,而批量生产的物品将会变得越来越便宜。”

他的工作不仅影响了几代经济学家,也影响了政策制定者,包括克林顿政府医疗保健计划的设计者——尽管他的思想并不总是能够体现在最终成果之中。

他对于阻止医疗保健成本螺旋上升的行为所提出的警告仍然具有很大的影响。

1993 年,他在《纽约时报》的一篇文章中写道:“成本增长是医疗保健这头‘怪兽’的内在性质。改变这种性质的尝试要么是徒劳的,要么是有害的。”

“真正的危险是,如果国家错误地认为它必须对失控的成本加以约束,它就会削减宝贵的医疗服务,使不太富裕的人无法获取这种服务。好心的改革者可能会在教育、执法和其他人工服务方面犯下同样的错误。”

他对于服务业生产力增长速度低下的见解,也有助于解释为何日益依赖服务业的经济体的总体增长会陷入停滞。

鲍莫尔教授对于企业家、环境政策、公司金融、股票销售、百老汇剧院经济学、通货膨胀以及竞争和垄断等领域进行了开创性研究,出版了几十本书籍、几百篇论文和几份国会证词,并在这个过程中获得了许多奖励和荣誉。

鲍莫尔教授的作品《成本疾病》。图片版权:Patricia Wall/《纽约时报》

通过研究弦乐四重奏成本上升这一例证,威廉·G·鲍恩(William G. Bowen,后来的普林斯顿校长)和鲍莫尔教授几乎开创了艺术经济学这一学科。鲍莫尔教授后来表示,大多数演奏者通过接受低薪来补贴非盈利艺术演出。

1922 年 2 月 22 日,威廉·杰克·鲍莫尔(William Jack Baumol)出生于南布朗克斯,他的父母所罗门(Solomon)和莉莲(Lillian)是东欧移民。他表示,高中时,他开始阅读卡尔·马克斯(Karl Marx)的作品,并且对经济学产生了兴趣。他说,他的父母向他灌输了强烈的社会良知。

他在第二次世界大战期间应征入伍,并在农业部获得了一份工作,负责向贫困国家分配粮食供应。

他毕业于城市学院。在那里,他遇到了未来的妻子希尔达·米塞尔(Hilda Missel)。1947 年,在初次申请遭拒后,他被伦敦经济学院录取。在开学不到六个星期以后,他被聘为教员。

他在 1949 年进入普林斯顿,此后一直担任这所大学的研究员。最终,他成了该校荣誉教授。他在 1971 年成为了纽约大学的一名教员,直到 2014 年才从该校退休。

艺术是鲍莫尔教授的另一个爱好:他喜欢画油画,并且在纽约举办了一场个人画展。为避免可能遭受的负面评价,他宣称自己不接受为审美批评设置标准的想法。他说:“我对莫扎特的喜爱胜过了摇滚乐,但这是由我所接受的教育方式决定的。”

他后来开始研究木雕,随后转到了计算机艺术上。

他的儿子丹尼尔(Daniel)证实了他在纽约市的家中去世的消息。他的其他在世亲人包括曾经担任管理顾问的妻子、女儿贾丝明·沃尔夫(Jasmine Wolf)以及两个孙辈。他曾经的合作者鲍恩博士已于去年去世

在谈到父亲时,丹尼尔·鲍莫尔表示:“没有人向他解释过工作和游戏之间的区别。在长途旅行中,他会坐在汽车后面,对周围的世界不闻不问。当我们停车时,他会说,‘我刚写完一篇文章。’”

哥伦比亚大学经济学教授帕特里克·博尔顿(Patrick Bolton)认为鲍莫尔教授“在遇到一个困难的问题时会给出一种极为简单的分析,这种分析会真正改变人们的思考方式。”

2000 年,当经济学家艾伦·克鲁格(Alan Krueger)询问他的轰动性思想来自哪里时,鲍莫尔教授表示,他一直在想办法用某种理论解释人类社会的特定现象。如果幸运的话,那么他可以得到正确的推测。

“有时我非常幸运,得到了完全错误的推测,因为当我的推测完全错误时,最好的想法就出现了,”鲍莫尔补充道。


翻译 熊猫译社 刘清山

题图来自 NYT

© 2017 THE NEW YORK TIMES

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