据说以后你很可能看不到 SIM 卡了?这可能还是挺难的_智能_好奇心日报

徐弢2017-05-10 15:28:51

这种被称为 eSIM 的卡内置在手机里,不能插拔。

一种直接内置在智能手机内,不能插拔的 SIM 卡据说会成为以后的趋势。带来的好处是,使用这种被称为内置 SIM 卡(eSIM)的产品后,智能手机用户不需要换新卡,就可以直接在手机设置上更改运营商网络。

根据市场调研机构 IHS Markit 昨天给出的预测,eSIM 卡的出货量将在 2016 年至 2021 年间翻 9 倍,从 1.089 亿增长到 9.86 亿。

IHS Markit 预测这种 eSIM 卡未来将主要用于智能手机

对用户来说,这种 eSIM 卡带来的好处是很直接的:换运营商不用再申请新的 SIM 卡,通常适用于那些经常出差的人;更普遍的事情是,更小的 eSIM 卡也可以帮助智能手机做得更薄。

iPhone 6S 主板,红框右侧为 SIM 卡插槽|插图来自:iFixit

在手机主板上,SIM 卡插槽已经是堪比处理器芯片尺寸的零部件了。由于不能插拔 的 eSIM 卡体积比目前常见的 Nano-SIM 卡更小,只有后者的 1/10,可以给手机厂商留出更多的空间装电池,或者削减厚度。

这种新的 eSIM 卡的推出其实已经有些时间了。2016 年 2 月,负责推进通讯标准的全球移动通信协会(GSMA)公布了 eSIM 的通用技术标准,苹果、三星、华为等主流手机厂商以及大部分的运营商都支持了这一标准。三星的一款智能手表 Gear S2 搭载了第一块内置的 eSIM 卡,随后 GSMA 协会在下半年公布了第二代标准,适用于所有的移动设备。

从技术层面上说,GSMA 协会的这套通用标准,是跟手机厂商这些消费电子产品公司、SIM 卡制造商以及运营商之间的协议。如果消费者在用上了配置 eSIM 卡的智能手机,他需要在手机上下载运营商的证书,或者需要安装 app 来切换不同的网络。

对智能手机厂商来说,他们也有动力推进 eSIM 卡。除了更薄的手机外,直接内置 SIM 卡会让运营商对手机销售的控制力度变更弱,网络服务的销售渠道将更依赖于手机厂商而非运营商,此外,手机厂商做虚拟运营商变更容易了。

事实上,这些手机厂商确实是这件事里更积极的一方,三星、苹果都曾在两年前提前跟 GSMA 协会商议 eSIM 技术。

苹果公司可能是其中对 SIM 卡改革较为激进的。2014 年 10 月,苹果推出了新设计的 Apple SIM 卡,配置在两款 iPad 平板上,允许用户在 AT&T、Sprint 和 T-Mobile 这 3 家美国主流运营商之间切换网络,随后在去年的 iPad Pro 上开始用上了 eSIM 卡。

iPad Air 2 内置 Apple SIM 卡

但运营商对 eSIM 卡的态度就没有那么好了。态度较为强硬的 AT&T 在销售配置 Apple SIM 卡的 iPad Air 2 和 eSIM 的 iPad Pro 上都会把用户锁定在 AT&T 的网络里。在 2014 年回复科技博客 Re/code 时,AT&T 发言人称:“我们就是选择这么做了。”

按照 IHS Markit 的预测,配置 eSIM 卡的智能手机将会是以后主要的应用场景,预计落地时间是 2018 年,你现在也看不到几台可以切换不同运营商的、带 eSIM 卡的智能手机。

不过这件事看上去还挺难说的,除了能否谈妥运营商之外,手机厂商和其他创业公司在过去的 2016 年开始走另外一条路,虚拟运营商。小米、华为这些出货量大的手机厂商开始自己动手做虚拟运营商服务,作为手机的卖点之一。虚拟运营商服务达到的效果跟 eSIM 相似,同样可以让用户不换卡切换不同的运营商。


题图来自:Pixabay

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