“Android 之父”在折腾新生意,新产品是泳池水质检测器_智能_好奇心日报

周韶宏2017-05-08 15:24:28

另外他还有一个智能手机公司。

发明 Android 操作系统的那个人,现在想再造一个“生态系统”。

在加利福尼亚州的帕罗奥图市,Andy Rubin 正在进行新一轮的创业。15 年前,他在这里研发了 Android,随后公司被 Google 收购,现在全世界 90% 的手机都在运行这个操作系统。

2013 年 Rubin 退出 Android 负责人的职位,被调任 Google 的机器人部门。第二年他就离开了 Google。

Rubin 最新的产品看起来和 Android 大相径庭。上周他办了一场开放日活动,邀请媒体去参观新公司 Playground Global。这家公司 2015 年初创办,是一个初创企业孵化器,只投硬件公司,目前已经有 20 多个团队拿了 Playground 的投资。

这场活动的目的是展示被投公司 ConnectedYard 的新产品:泳池检测器 pHin。这个水滴状的硬件设备上面有多种传感器,丢在水中会漂浮起来,24 小时监控水质,包括 PH 值和水温,然后把检测情况推送到手机 App 上。

这个点子卖的是服务,pHin 的包年价格是 299 美元,包含一枚硬件,以及管够的水质调节粉末。后者用来调节泳池的 PH 值,当你从应用上获知水质出了状况,就需要丢几包下去。服务还包含了配送,粉末用光会有快递把补货送上门。

pHin 水质检测器

类似这种硬件、以及组成硬件的模块是 Rubin 的新生意,Playground 的设想就是搭建一个“框架”,就像给各个手机厂商搭建 Android 一样。只不过这次不是手机,而是各种各样的玩意儿,比如智能烤箱、电冰箱,甚至是你的电动牙刷……另一个被Playground 公开的项目是增强现实眼镜,名叫 CastAR。

但 Playground 的四个创始人之前的经历大多和软件相关。除了 Rubin, Andy Leak 来自苹果,负责过 QuickTime 播放器;Peter Barrett,是视频压缩软件和 CD-ROM 游戏的先驱;Matt Hershenson,在 Android 早期和 Rubin 开过机器人公司 Danger。

“世界不会变成只有软件,”Leak 在这场媒体活动上说,他们认为未来将会有传感器和相关技术的爆发,因为“硬件是可以提供附加值的东西。”按照 Andy Rubin 之前的说法,这是“在给下一个生态系统播种。”

这不可能是个容易的事,大公司比如 Google 和亚马逊也把注意力放在了智能家居上面,想让自己的语音助手接管你家里的一切设备。苹果也在推动 Homekit 平台的建设,据说还要推出智能音响。Andy Rubin 的新公司目前还只是一家投资机构,他也并没有讲明白,之后这些零散的小硬件是用什么方法聚合在一起,形成他所说的“生态系统”。

与此同时 Rubin 还有另一家公司 Essential。他还是没有放弃智能手机,正带领一个 40 人左右的团队开发新手机,成员绝大多数来自苹果或者 Google。公司还拿了软银的投资。据他自己在 Twitter 上的说法,这会一款超窄边框的手机,定位在高端产品。至于它会不会用 Android 操作系统还未被透露。

Andy Rubin 在 Twitter 上曝光的产品图

不过明确的是,手机是一个更艰难的市场,它几乎不再增长。根据 IDC 的数据,今年第一季度全世界智能手机出货量的增幅只有 4.3%。

所以目前来看,Essential 唯一的优势就是顶着“Android 之父”的光环了。

题图来自 CNET

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