一个研究摘苹果机器人的公司被Google看好,不过还不够成熟_商业_好奇心日报

李莉蓉2017-05-08 09:57:51

研发成功的话,将会缓解农业人手不足的问题

上周,正在研究采摘苹果机器人的创业公司 Abundant Robotics 获得了 1000 万美元的 A 轮融资,领投者为 Alphabet 旗下风投基金 GV 和非盈利研究中心 SRI International 旗下的 SRI 风投。

虽然美国农业机械化程度相当高,不过在过去这一两百年里,摘苹果这件事基本没发生什么变化,依然需要人手工一个个采摘,显然这种方式的效率很低而且需要大量人手。

过去之所以没有专门用以摘取苹果或者其他水果的机器人的一个重要原因是,没能解决怎样把苹果摘下来而不让苹果受损甚至是把它捏烂,品相不好意味着产品卖不出去的几率增高了,农民自然不愿意看到这种情况。

创立于 2016 年的 Abundant Robotics 对此的解决方法是利用真空,把苹果从树上吸过来,再让它通过管口运到机子里。不同大小的管口可以对应不同大小的水果。Abundant Robotics 并没有说明目前的技术进度,不过在他们 2015 年(正式成立公司前团队已经在进行研发)的测试中,收获的 180 个苹果有 7 个有刮痕,26 个被意外切开。

实际上,Abundant Robotics 所要研究的不仅是如何让苹果不受损,还有之前的所有准备工作。在 Abundant Robotics 的设想中,农民将会远程操纵苹果机器人,让它移动到需要采摘的苹果树旁边,即便是晚上也要能查看苹果树目前的情况,确认之后才开始工作。

按照 SRI 风投总裁 Manish Kothari 的说法,直到计算机视觉以及图像处理最近实现突破之后,用机器摘苹果才成为了可能:“这是重要的工程挑战。为了非常精确地探测到苹果,你必须要实时看到毫米级图像。这需要软件,在硬件方面你需要有能迅速处理实时图像的芯片。”

根据美国苹果协会(US Apple Associtaion)的数据,美国是仅次于中国的全球第二大苹果生产国。美国每年大约会生产价值 40 亿美元的苹果

很容易想到的是,机器人会不会抢走农民的工作,然而现在美国正在面临人手不足的问题。2014 年一份报告显示劳动力短缺令美国农业难以与其它国家竞争,因此每年损失 14 亿美元。而一直以来缓解了人手短缺问题的非法移民在特朗普就职后前途未卜,如果移民政策被严格执行,那么大量非法移民将会被驱逐出境

除了美国以外,全球人口增长也令粮食生产不足的问题越发严峻。世界银行估计,为了保持现在人口增长速度,到了 2050 年粮食生产需要增加 50%。

不过,即便研发成功,也不是所有树上的水果都适合直接让 Abundant Robotics 采摘。

至今已经筹到 1200 万美元的 Abundant Robotics 目前还不确定产品会在什么时候正式投入市场,他们的 CTO Curt Salisbury 去年表示目标是在 2018 年开始,不过成本、准备出售还是出租等等细节依然还未敲定。

除了他们以外,以色列的 FFRobotics 公司也在研究用机器人摘苹果,不过他们用的是三指抓手。

来源:twimg


题图:pexels

喜欢这篇文章?去 App 商店搜 好奇心日报 ,每天看点不一样的。