在自动贩卖机卖沙拉,做这生意的公司要在美国扩张了_商业_好奇心日报

董芷菲2017-05-04 16:19:32

Farmer's Fridge 已经开始盈利了;达能的风投部向这家公司领投了 1000 万美金

我们曾撰文介绍过因为老龄化和少子化的趋势带来的劳动力减少,日本自动贩卖机的数量、种类和功能都十分强大。在美国,包装食品和饮料的自动贩卖机也十分常见。前几年还出现了披萨和纸杯蛋糕的自动贩卖机。近期,以芝加哥为据点的卖沙拉的自动贩卖机 Farmer’s Fridge 似乎业绩不错,它在计划扩张。

这家公司由 Luke Saunders 在四年前创立。他之前做的是销售工作,经常在美国中西部的几个州之间穿梭。“我在路上找不到方便快捷的健康食品,每次我都得开车去超市或者食杂店……不过想找到单人份的新鲜即食产品总是很难。”

一台 Farmer’s Fridge 贩卖机里面一般有 10~15 个产品选择,沙拉价格在 8 美金左右。如果你需要额外的鸡肉,得多付 2 美金。它比沙拉连锁 Sweetgreen 稍微便宜一些,不过总体来说没有太大的价格优势。在谷歌地图的评论里有人评论自动贩卖机沙拉的性价比并不高。也有一些消费者给沙拉打了五星,提到它“价格合适”“味道好”。

目前 Farmer’s Fridge 有 75 个销售点,分布在办公区、医院、博物馆、大学、交通枢纽和机场——中央厨房 1.5 小时路程以内。Farmer’s Fridge 在计划扩张:它打算在美国增加 200 个贩卖机。为了保证食物的新鲜,会选址在中央厨房车程 5 小时以内的地区。

Farmer’s Fridge 在西芝加哥有一个中央厨房,每天制造新鲜的蔬果和沙拉。不过跟销售终端的自动化相比,那里还未实现自动化,需要工人切菜洗菜。它在芝加哥市中心 CBD 的 REVIVAL FOOD HALL (食物广场)有一个真正的门店。

沙拉自动贩卖机技术可能比包装食品的要求高一点。每个 Farmer’s Fridge 自动贩卖机内设置了一个电脑,每当消费者购买了一个产品,数据会传回到 Farmer’s Fridge 的云端服务器。有温度探测仪,温度超过 4.4 摄氏度之后通知工作人员来维护自动贩卖机。如果维修人员未能抵达,为了保证食物新鲜,机器会自动锁死,发出警告。

上个月,达能旗下的风投部门 Danone Ventures 领投向这家公司注资 1000 万美金。麦当劳前 CEO Don Thompson 参与的投资公司 Cleveland Avenue、以及椰子水品牌 ZICO 创始人联合创立的 PowerPlant Ventures 都参与了投资。

Luke Saunders 未公布过 Farmer's Fridge 的销售额,不过他表示公司已经开始盈利了。因为沙拉这种生鲜食品的维护成本比包装食品要高,保持供需平衡对于降低成本很重要。Luke Saunders 表示它每天浪费的食物在十分之一以下。他们和捐赠食物的公益组织 Zero Percent 合作,将每日未消费的沙拉捐赠出去。 

在 Sweetgreen 这种沙拉连锁店铺里,点餐高峰期需要等候 15 分钟左右,Farmer's Fridge 可能在速度上更胜一筹。不过它目前还做不到像 Sweetgreen 那样的自选沙拉,根据每个社区做不一样的设计,以及员工和消费者之间的互动。考虑到运营维护的成本,沙拉的自动贩卖机可能更适合在人口密集的大城市比如芝加哥、纽约等地出现。

题图来自 Pexels 以及 Chicago Tribune

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