Uber 计划 2020 年推出飞行汽车,不确定因素还是太多_智能_好奇心日报

徐弢2017-04-26 13:53:31

Uber 会把它做成跟打车相似的服务,但你想打一辆吗?

飞行汽车变成了多个科技公司最近一段时间喜欢谈论的新产品,包括造飞机的空中客车,打车服务 Uber,还有 Google 创始人之一的拉里·佩奇以个人投资的方式支持的一家公司。最新公布进展的是打车服务 Uber。

从昨天开始的三天内,Uber 公司在达拉斯办了一场 Elevate Summit 大会,主要就是在谈论他们的飞行汽车计划。

按照 Uber 公司的计划,他们的目标是在 2020 年拿出可以实际运人的原型产品,价格折算下来预计每位乘客 5.6 元/公里,略贵于出租车,试点城市在迪拜和达拉斯。

Uber 飞行汽车效果图

去年 10 月,Uber 正式公布了飞行汽车的想法,大致内容跟 Uber 公司首席产品官 Jeff Holden 昨天做的主题演讲内容差不多。Uber 计划推出一项名为 Uber Elevate Network 的服务,在几个城市之间可能有几个中转站,Uber 提供数架可以垂直升降的飞行汽车(VTOL),让用户可以像打车一样使用,缩短路程所需时间。

Jeff Holden 举了个案例来说明这种服务的效率。从加州硅谷的圣何塞到旧金山码头的时间可以从 2 个小时缩短到 15 分钟。

但 Uber 公司不准备完全靠自己来造。Uber 在昨天宣布了多个合作,跟包括 Bell Helicopter、Aurora、Embraer 和 Mooney 在内的几家公司合作,他们同样在开发飞行汽车技术。Aurora 已经在计划于 2020 年向 Uber 提供 50 架飞行汽车;在电池、充电站方面跟 Uber 公司合作的是 Charge Point 公司。另一方面,Uber 已经开始跟航空航天局(NASA)、监管机构美国联邦航空局(FAA)协商合作、测试的事情。

Uber 公司最终目标是做无人驾驶,而且是全电动的飞行汽车,尽管它们现在离这个目标还很远。

价格、效率这几个方面听上去非常吸引人,包括 Uber 公司在内的几个公司还提出了 2020 年这个时间点,差不多是汽车公司说自动驾驶汽车的时间点。从这点看,有一些看法认为,这是 Uber 公司在防止自己的打车服务以后被这种飞行汽车所颠覆。

但对于 Uber 公司来说,这个新项目还有相当大的不确定性。用户对于这种新的出行方式的安全忧虑暂且不说,从技术上来说,能源使用、效率,还有地面的充电都是需要解决的问题。另一方面,这种新型交通工具势必会给道路秩序创造新的混乱——只要有一台以上机器行驶在路上就会产生不稳定感——交通规则如何适应技术的发展,也还是一个未知数。

题图来自:维基百科

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