苹果挖来了两个做卫星的人,这是要做什么?_智能_好奇心日报

徐弢2017-04-24 15:04:06

可能还是为了改进地图业务。

苹果公司花在地图上的资源更多了,但专门去发射几颗高精图像卫星,拍摄地球这种事情看起来不像是苹果公司会做的事情。

彭博社援引信源消息称,苹果挖来了数个 Google 卫星项目的前高管,组建了一支新的硬件团队,目前团队的负责人是网络摄像头公司 Dropcam 前 CEO Greg Duffy。Dropcam 公司此前被 Google 旗下智能家居平台 Nest 收购。

被爆料加入苹果这个新团队的有两位高管 John FenwickMichael Trela,此前确实是制造卫星、提供高清卫星图像的。John Fenwick 联合 Dan Berkenstock 等人在 2009 年创立卫星图像公司 Skybox Imaging,后被 Google 收购,今年 2 月份又被出售给了另一家卫星图像公司 Planet Labs。

他们发射了 7 颗高解析度 SkySat 卫星,这些小型冰箱大小、重 120kg 的卫星原始分辨率在 1.1 米左右,跟 1960 年代用于军事侦查的美国 KH-7 间谍卫星相当,但后者重达 2 吨。John Fenwick 负责飞船运行,而 Michael Trela 则是负责卫星工程负责人,都是偏向于技术、硬件的人才。

Skybox Imaging 公司推出的小卫星

爆料消息的两位记者之一是 Mark Gurman,以前有相当不错的苹果爆料历史,信息较为可信。

但苹果专门组建新的硬件团队开辟图像卫星业务的可能性相当小,市场面向其他地图公司、苹果缺少积累,可能性在于,苹果的目标是提升地图产品的质量,这需要更好的卫星拍摄的图像,挖来的人可能主要是做图像分析、识别上的。

Greg Duffy 的加入可能也能说明一些问题。这位 Dropcam 公司前 CEO 今年 1 月加入苹果,但不清楚负责什么工作。据称他目前在向 Dan Riccio 汇报工作,后者从 1998 年就在苹果工作,此前主要负责 iPad,现在是负责 iPhone、iPad、Mac 等硬件产品工程的高级副总裁。换句话说,这个新的硬件团队的产品,主要可能还是为苹果现有硬件产品提供服务。

从苹果过去两年的动作来看,他们一直在努力加强苹果地图的能力。收购了 7、8 家地图技术相关的公司之后,还在用无人机、街景车在收集地图数据。

苹果在去年 5 月向打车服务滴滴投资 10 亿美元,其中一部分的原因可能是看中了滴滴用户的数据。

库克也成为了滴滴董事会的一员。在前几天库克给《时代》杂志评选出的“2017 最有影响力的人”之一的柳青(滴滴公司总裁)写的简介中提到,苹果可能看中了滴滴在分析的用户出行数据,“(这)会让交通堵塞走上翻盖手机的道路。”

题图来自:Pixabay

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