别不信,社交软件里的“好友”真的能刺激你跑步速度和距离_智能_好奇心日报

Gretchen Reynolds2017-04-22 07:39:12

有的时候,人们的生活方式以及健康情况具有“传染性”。

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朋友的行为会不会影响我们的日常运动锻炼呢?

近期,科研人员针对运动行为开展了一项重要的新研究,而这个问题正是整个研究的核心所在。这是第一批利用所谓大数据开展的科学研究之一,所使用的数据均采集于一个业务遍及全球各地的大规模社交网络上的锻炼运动信息。

研究人员重点关注的运动方式是跑步,因为很多的研究对象都喜欢跑步。经过分析之后,他们得出了一个令人惊讶的结论:我们是否锻炼以及每天运动量多少都受一个因素的影响——我们对其他人健身锻炼的反应程度。

这个结论也为我们身边的跑步爱好者提供了一些实用的建议:如果你想提升自己的锻炼表现,那么在社交网络上与比自己跑的稍微慢一点的人成为“朋友”就行。

有的时候,人们的生活方式以及健康情况具有“传染性”。研究了众多来自参与者以及人们上传到社交网络的数据之后,科学家们得出一个结论:在朋友之间,肥胖、焦虑、体重减轻以及其他某些行为(比如日常锻炼)可能具有传染性和竞争性。

不过这些研究也有其自身的局限性。人们容易被与自己相似的人所吸引,从而受其影响。当一个研究涉及到这种人与人之间的行为模式时,它的局限性就更加明显。研究人员将这种容易被与自己相似的人吸引影响现象叫做“趋同性”。趋同性的存在让我们更难了解朋友之间是如何影响彼此的生活。

本周一,《Nature Communications》杂志刊登了这项新的研究成果。为了避免趋同性的影响,科研人员决定利用从一个遍及全球的社交网站收集而来的数据进行分析。这些数据具有客观性,能够反映出人们日常锻炼习惯的真实情况。(科研人员表示因为合约条款限制,他们不能透露研究中所采用社交网站的具体名称)

使用这个社交网络的用户会上传来自运动监测设备的数据,而这些数据详细的记录了他们每天锻炼运动的具体情况。通过社交网络,用户也与其他看上去志趣相投的人成为了“虚拟朋友”。建立“友谊”之后,互相分享锻炼数据就是一件自然而然的事情。

图片来自 Getty Images via 纽约时报

这项研究的科研人员来自麻省理工学院的斯隆商学院(Massachusetts Institute of Technology’s Sloan School of Management)。他们从研究所用的社交网络中采集了过去五年的数据,数据来源则是全球大约 110 万名喜欢跑步的该社交网站用户。

科研人员无法了解每一个具体用户的真实身份,但他们却能准确的了解每一个用户在过去五年中每一天的运动数据:锻炼频率、跑步距离、跑步速度等。同样,科研人员也可以分析出每个用户“特定好友”在某一天以及随后几天的锻炼频率、跑步距离和跑步速度等数据。

对上述数据进行分析后,科研人员发现了非常直接的相关性。即便相隔万里,该社交网站上“朋友们”的锻炼情况总是非常相似的。这种现象不是个例,而是日复一日,年复一年的重现。不过目前有一个问题还不清楚:用户的跑步距离以及跑步速度究竟是受其他人影响,还是他们实际上经常与自己跑步习惯相似的人一起锻炼?

所以,科研人员接下来决定将天气因素纳入考虑范畴。在他们看来,恶劣的天气会降低人们锻炼的热情。如果一个人在恶劣的天气条件下依旧选择出门跑步,而他身处其他地方的“朋友”也在当天跑步锻炼,那么这位顶着风雨出门健身的社交网络用户很可能就是受到了朋友行为的影响。

为此,研究人员也从全世界各地气象站收集了过去五年的天气数据。此后,他们又将大量的天气数据与 110 万社交网络用户日常锻炼数据进行了关联匹配。

科研人员发现,数据匹配结果清晰地表明该社交网站的用户之间的确互相影响。总体来看,如果一个人在某一天比平常多跑了十分钟左右,那么他的社交网站好友也会在当天延长自己的锻炼时间。具体来看,这个延长的跑步时间大概是三分钟左右。而且即便天气情况恶劣,人们依旧会在自己“好友”增加运动量的时候选择增加自己的运动量。

如果一个用户此前跑步速度比“好友”慢或者跑步距离比“好友”短,但突然有一天他在各方面数据都比自己的“好友”要优秀,那么此时这种朋友之间的影响效果会更加明显。因为害怕落于人后,这位用户的社交网站好友会在受到刺激后更努力的锻炼。

性别同样影响人们的锻炼行为。如果自己在社交网站上的男性好友今天跑得更快或者跑得更远,男性用户会相应的增加自己的运动量。如果自己在社交网站上的女性好友今天跑得更快或者跑得更远,男性用户也会相应的增加自己的运动量,只不过增加的幅度较小而已。不过,女性用户似乎不受社交网站上男性好友用户数据的影响。她们几乎只根据自己社交网站上女性好友的运动情况来调整自己每天的锻炼行为。

斯楠·阿拉尔(Sinan Aral)是麻省理工学院的管理学教授,他领导了此次科研的开展。他表示结合各方面因素整体来看,这些研究结果表明“人们的跑步锻炼行为具有社交传染性”。

他说:“这种影响已经不仅仅是相关性那么简单,而是类似于因果关系。总体来说,如果你跑的更多,那么你的行为很可能会导致你社交网站上的朋友也增加运动量。”

不过他还补充称,此次科研的结论仅适用于那些已经习惯将跑步作为锻炼方式的人,因为他们所使用的数据均来自喜欢跑步的用户。阿拉尔博士表示,他们不清楚其他类型的锻炼方式是否也存在同样的“追赶竞争”行为。同时,他们也不知道究竟如何做才能让不爱运动的人爱上锻炼,感受到来自身边热爱锻炼之人的“传染”。

在不久的将来,阿拉尔博士和他的同事还计划利用其他社交媒体的数据针对这些问题展开研究。


翻译 糖醋冰红茶

题图来自 Wikimedia Commons

© 2017 THE NEW YORK TIMES

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