这项有悖于“享乐原则”的新发现,或许有助于你克服懒癌_文化_好奇心日报

徐雪晴2016-08-23 16:00:47

好心情是一种能源

有无数的心理学实验证明,人们的行为选择总是遵循着“享乐原则”,即我们在任何时候都会选择去做那些令我们开心的事,而尽量避开那些让我们不爽的事情。

现实却是,在某些时刻,我们总是不得不违背这一原则,去做一些可能很无聊却又不得不完成的事,比如做家务或者工作学习。那么人们一般会在什么情况下去处理这些无聊的任务呢?显然,“享乐原则”没法给出一个合理的解释。

于是,一支由哈佛、斯坦福、麻省理工、帝国理工等高等院校的心理学家、经济学家和数据专家组成的国际团队,决定采用大数据的方式,来进一步探究心情与行为选择之间的关系。

在研究开始之前,他们提出了三个假设。第一个假设与“享乐原则”十分相似,即只要有机会,无论当时的心情如何,人们都会去做能让心情变好的事。第二个假设提出,在特别开心或极度低落时,人们会去做能提振心情的开心事,而只有在心情不好不坏的时候,那些比较无聊的任务才会被完成。而第三个假设是,人们在心情不好时,会倾向于去做那些马上会让自己开心起来的事情,而在心情好的时候,却会去做相对无聊但可能会带来长期收效的事。

为了更准确地检验这三个假设,这个阵势浩大的团队采取了与以往实验研究不同的方法。他们开发了一个手机应用,抽取了 28000 多个欧洲人作为实验对象,“监控”了他们一个月的心情与活动选择情况。每一天,这个应用都会不定期地跳出来让研究对象给自己的心情打分,并勾选他们当时正在做的事。参与实验的人只需在 0 (非常不开心)到 100 (非常开心)之间选择一个数字,并在设定的 25 项活动中单选或多选他们正在进行的活动。

最近,这项研究结果在《美国国家科学院院刊》上登了出来。而根据实验的结果,最终被证实的是第三项假设,也就是说,在我们心情好的时候,我们不见得会继续去做那些令人开心的事以维持好心情,反而会选择去完成比较无趣却可能有长期回报的任务;而在我们心情不好的时候,我们会遵循“享乐原则”,去做那些能让我们立刻快乐起来的事情。

参与研究的 Jordi Quoidbach 博士说,我们的积极情绪可以被视为一种资源。当这种资源不足的时候,我们会去补满它,而一旦我们重获足够的资源,我们就可能会利用它去完成一些事情。

无论是学习、工作还是做家务,相对于运动、郊游和同朋友谈天,都是比较无趣的事。但是尽管这些任务在短期内不会让我们觉得太快乐,但是从长远来看,坚持去完成这些无趣的任务,会给个人和社会都带来丰厚的收益。

尽管因为实验设置上的局限,这项研究还存在一定的缺陷,也有不少可以继续深挖的空间。比如可以将原先设定的 25 项活动拓宽,进一步提高实验的准确性。但这项研究结果在一定程度上解释了心情和行为选择之间的关系,同时还很有助于大家克服懒癌。

比如这篇论文的结语,严格来说,就是学者们附赠的一碗鸡汤:我们个人的幸福以及整个种族继续生存的潜力,或许在很大程度上,都依赖于我们抵制短期快乐的诱惑以换取长期福祉的能力。

题图:wallpaperswide.com

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