肥胖会使你的大脑看起来老十岁,不过,不一定变笨啦_文化_好奇心日报

徐雪晴2016-08-21 08:20:39

大脑变老和智商下降之间没有必然联系

人类大脑中负责传递神经冲动的白质,在 20 岁左右于不同脑区逐渐发育完全后,会随着年龄的继续增长而逐渐萎缩。尽管白质的减少是每个人开始衰老后所必经的,但是其萎缩程度却因身材而异。

剑桥大学和耶鲁大学的研究人员最近发现,中年超重或肥胖人群大脑中白质的容量会明显少于比其苗条的同龄人,而这会让他们的大脑看起来比实际年龄老十岁。不过在年轻及年老群体中,这项差异并不十分明显。

研究人员抽取了 437 名认知正常、年龄位于 20 到 87 岁之间的研究对象,根据 BMI(身高体重指数)将他们划分为三组。BMI 低于 25 的,划归到苗条组,25 到 30 之间的,划为超重,而高于 30 的,视为肥胖。之后他们利用磁共振成像,去分析这三组研究对象的大脑结构。而最终的研究发现,就是上文提到的白质容量差异。

The Cambridge Centre for Ageing and Neuroscience 绘制

上图左边是 56 岁体重正常者的大脑,右边是 50 岁肥胖者的大脑。棕色的是灰质,黄色的是白质。不难发现,50 岁的肥胖症患者其白质容量略小于 56 岁体重正常的人。

而在下图中,代表超重或肥胖人群白质容量的粉色线条,差不多在过了 40 岁这一节点后,就开始明显低于代表正常体重人群白质容量的绿线。

The Cambridge Centre for Ageing and Neuroscience 绘制

然而,这项研究的带头人 Lisa Ronan 教授表示,他们目前并不能确定这一现象出现的原因。她说,有可能是因为肥胖导致了人类大脑中白质容量的减少,但也有可能是因为白质容量发生变化导致了超重或肥胖。

而无论原因是什么,由于大脑的早衰,这些超重或肥胖的中年人将有更高的几率患上那些随年龄增长而出现的疾病,比如老年痴呆。

庆幸的是,这些肥胖或超重者的认知水平并没有因为体重的增加和白质的减少而降低。他们的智商没有受到身材的影响。

不过,因为白质萎缩的现象在中年超重及肥胖群体中表现得尤为明显,参与这项研究的 Sadal Farooqi 教授表示,这说明人类的大脑在中年时期是非常脆弱的。因而这一项研究可以视为是一个起点,能推动研究人员更深入地去探索体重、饮食以及运动对大脑的影响。

研究人员表示,基于这项发现,未来他们会试图找出中年的超重及肥胖人群白质萎缩过快的原因,同时,他们还想进一步探究,是不是通过减肥可以扭转白质萎缩的趋势。

题图:vidivodo

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