10 年后,NASA 可能会把国际空间站“转手”_智能_好奇心日报

徐弢2016-08-19 12:47:13

NASA 的飞船、载人都是外包的,最近还计划把空间站运营也外包了。

在周四的一次发布会上,NASA 公布了一项新的计划,他们将把国际空间站(ISS)的控制权转手给商业公司运作。预计移交时间是在 10 年后,也就是在本世纪 20 年代。

目前的国际空间站是历史上第 9 个空间站,由美国、俄罗斯、欧洲和日本(中国不在内)等 6 个国家和地区的航天机构合作运转,主要承担了微重力环境下的研究室的作用。NASA 这次说的移交,其实是把美国运转空间站的权限转手给商业公司。

一位 NASA 员工告诉科技博客 Digital Trends,移交的准备工作已经在进行中了。有人在猜测,跟 NASA 合作运送宇航员上空间站的 SpaceX 和波音公司可能是潜在的交易对象。

如果正式移交,这将是 NASA 在探索太空这件事上最近的“外包项目”。早在 2010 年,航天飞机还没有退役,NASA 在美国就开始找商业公司,给资金,让他们承担飞船研发和发射的工作。

将空间站的控制权移交出去,NASA 最大的受限来自国会资金的压力。美国国会的拨款资金预算,只计划维持空间站运转到 2024 年,这还是奥巴马延后的情况,原本资金只支持到 2016 年。

移交最直接带来的好处是能减少 NASA 的不少开支。负责太空探索,“火星旅行”的 NASA 从美国国会手里拿到的预算占比越来越少,巅峰期是 1966 年,预算占整个联邦的 4.41%,现在徘徊在 0.5%。

NASA 预算占联邦总预算比例|图片来自:维基百科

做个简单比较。根据一位前五角大楼官员在 2011 年的说法,美军在伊拉克和阿富汗打仗时,每年的空调费就要 202 亿美元,比当时 NASA 的预算还高。

按照 NASA 的说法,准备把控制权移交出去,是为了更好地做空间站的商业开发。“NASA 准备推进在低地轨道上的经济开发,”在 NASA 负责探索系统开发的副主管比尔·希尔(Bill Hill)称,“最终,我们的想法是将国际空间站移交给商业公司或者其他的一些商业资源,以便让这些研究能继续在低地轨道上进行。”

这意味着,在移交空间站这件事上,NASA 想的跟外包飞船研发、载人飞行没有什么区别:用更有效率、资源更少的方式来完成已经能完成的任务。

当然,这对于更富有情怀的太空探索不是太好的事情。这意味着 NASA 现在已经没有太多资源可以投入到开发更前沿的太空探索技术,以往用相当短的 10 年时间把美国宇航员送上月球的事情估计很难再看到了。

而交给商业公司来做空间站运转,他们也需要向股东、投资者交代,因而开发前景未知的前沿技术就更难了。

题图来自:维基百科

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