那种喜闻乐见的牛肉面指数,为什么不可以贸然相信?_商业_好奇心日报

吴羚玮2016-08-19 18:00:00

了解数据统计的前提和语境,比结果要重要得多。

最近,彭博社发布了寿司指数的最新排名情况,称寿司价格的增幅反映了美国 25 个主要城市的物价变化。

彭博社在几年前设置了这个指数,自此,该社每年都会调查美国 25 个主要城市中吞拿鱼寿司和加州卷的价格变化幅度。它的全称是寿司经济物价指数(Sushinomics Cost-of-Living Index)。

彭博社选取寿司作为物价指标的其中一个考虑是:寿司目前在美国的普及度很高,已经从一个原本“来自遥远东方的”奢侈品,逐渐变成了美国年轻白领代替其他快餐的健康选择。

另外,寿司价格的变化,既能反映出生鱼肉和米饭这些原材料的成本变化,也有劳动力成本和房租上涨的推动。

听起来,这的确能反映出当地的生活成本变化。

从彭博社近五年的寿司指数来看,价钱涨幅最高的三座城市分别是西雅图、波特兰和华盛顿。这恰好跟美国热钱的流向非常吻合。

西雅图是亚马逊和微软的所在地,大批涌入的科技专业毕业生自然会推高这个地方的物价。这个地方的寿司价格在五年时间里上涨了 5.3%。波特兰作为美国的艺术城市之一,吸引了一波艺术生。中产阶级们则爱往政治中心华盛顿靠拢。毋庸置疑,纽约一直是物价最高的城市,基本的寿司卷均价在 8.71 美元。

不过,彭博只把寿司指数的使用范围限定在美国。由于寿司普及率的问题,这个指数并不能放之四海而皆准。换到其他国家,也找不到类似的对标商品。如果有人拿来普遍化,多半是在胡扯。

不过,拿日常消费品作为衡量经济变化的指标,彭博社并非最先这么做的。

《经济学人》在 1986 年就发明了一个巨无霸指数。这个指数依据的是购买力等价理论(purchasing-power parity),把各国麦当劳巨无霸的价钱当成一个比较基准,检验两国汇率是否合理。

巨无霸的原材料都由当地经销商提供,而且在各地的制作规格大致相同。因此,它的价钱反映的是一个国家基本的物价水平。有人还专门计算出各国工人工作一小时能买多少个巨无霸,并且以此得出各国购买力的排名结果。

另一方面,同样是为了检验国家的汇率定价是否合理,野村国际(Nomura)用了 iPhone 6S 指数。

虽然跟巨无霸一样,iPhone 也是全球化产物。根据最新发布的 iPhone 指数,按当天汇率计算的话,iPhone 在美国比其他国家卖得更便宜,代表着美国的汇率被高估了。

乍一看,采用两套标准的两个指数得出的结论是相反的——尽管他们衡量的是同一件事。你可以看一下这张图?,两个指数反映的结果完美矛盾。

之所以会产生这么一个结果,是因为 iPhone 虽然是全球化产物,但原材料并非由当地提供,而是采取全球链条生产模式:集合了硅谷的脑子、日韩的技术和劳动力大国的拼装。这和巨无霸的供应链有本质的不同。

这个故事告诉我们,比较数据之前了解前提是多么重要。如果没有合理的可比较参数,结果也毫无意义。

除了巨无霸,《经济学人》也没放过中杯拿铁和可口可乐。“中杯拿铁咖啡指数”和巨无霸指数的计算原理一样,只是换了件商品。不过因为咖啡豆贸易的全球化程度较高,因此准确度比起巨无霸还差得多。该报在 1997 年出版的一份“可口可乐地图”,显示每个国家的人均可乐饮用量愈高,平均健康程度愈低。

甚至还有人提出了“男性内裤指数”的说法,宣称美联储前主席格林斯潘也认为,这种私密产品的销售情况最能反映消费者财力和对市场的信心。

但是,与 2011 年美国内衣销售大幅上涨同步的,并非恢复的经济。只是中国出口的内衣在美国卖得实在太便宜,美国购物者即使暂时不穿,也要买回家囤货。

而中国民间流传的“牛肉面-房价指数”就更不靠谱了。这个“理论”认为,当地售卖一碗牛肉面的价格,乘以 1000,得出的结果大约等于当地每平方米房价。

只要看一眼?的房价图,你就能知道北京、上海和深圳三座城市目前的二手房均价都在每平米 4.5 万元以上。

根据我们在各大美食点评网站看到的数据,当地连锁面馆的牛肉面售价大多在 15-25 元左右。粗略算一算,除了广州,其他三座一线城市的房价都是牛肉面价格的 2000 倍。你就大概知道这个指数有多离谱了。

物价与购买力是个复杂的系统,就象麦当劳巨无霸并不能真正精确地显示各国汇率误差一样,用牛肉面的价格去衡量其他物价也仅仅是一个可供谈资的比较。

几年前,这个说法其实就已经成为了调侃房价过高的一个梗。要是按照兰州拉面的十元左右一碗的价格计算房价,估计也不会有那么多房奴吃土充饥了。

用如此贴近生活的方法解释社会经济,好处在于形象,坏处在于在大众传播中造成一种“人人都是经济学家”的错觉。而经济学在这个过程中也容易被过度简化——如果你明白这一点,那么,以后看看就好。

制图:吴羚玮

题图来自:justonecookbook

喜欢这篇文章?去 App 商店搜 好奇心日报 ,每天看点不一样的。