Google 很赚钱的子业务“高速网络”,最近也遇到了麻烦_智能_好奇心日报

徐弢2016-08-15 13:23:42

Google 的高速网络本质上是跟传统的运营商抢生意,但基建仍然是个问题。

在 Google 去年分拆重组后,高速网络服务 Google Fiber 看起来是众多前沿项目里发展最好的一个。

这项从 2012 年开始的高速网络服务,目前在堪萨斯等 6 个地区提供 1GB 的超高速光纤网络,每个月收费 70 美元。另外还有电视和电话的增值服务。去年年底,有分析师估算称有 42.7 万个家庭和 9.6 万企业已经在使用这项高速网络服务,看起来还不错。

但在近期,这项跟美国传统运营商抢生意的服务,同样也遇到了些麻烦:业务拓展开始变慢。原本要拓展业务的区域,包括加州的圣何塞、俄勒冈州的波特兰都开始停滞,在帕洛阿尔托及其周边城市的拓展至少停了 6 个月

Google Fiber 盒子

另一方面,Google Fiber 原本还提供 5MB 的免费低网速服务(但需要 300 美元安装费),这个选项在今年 4 月开始停止,现在最便宜的服务是 50 美元、100MB。这背后部分原因,可能也是想让用户更多地付费。

Google 母公司 Alphabet 做了书面回应称:“我们还在跟城市领导人合作,探索将 Google Fiber 带到诸多城市的可能性。这意味着,在理解当地的情况和挑战的同时,我们要部署符合我们产品路线图的最新技术,而这需要时间。”

所谓的产品路线图,其实是 Google 一直在做的便宜的网络服务。这也是 Google Fiber 1 GB 超高速网络在推出时最大的卖点。

看起来,Google 也意识到花时间和资源做挖地埋线太耗时,Google Fiber 团队近期已经在用一些新方法来为用户提供高速网络,减少在挖地埋线时所需的大量资金和时间成本。

例如它们在计划用无线技术,为普通家庭提供服务,其中包括用光纤建立中央网络,再通过路灯上的天线传送网络信号。Google Fiber 6 月份收购的 Webpass 就是通过无线信号在楼宇内提供 1GB 高速网络信号的,后者这项服务做了 13 年,已经在多个城市推出服务,并且有自己的基建设施。

但这同样需要耗费不少时间做些基建工作。在另外一些落地城市,Google 的合作伙伴,电力公司或者市政府答应帮它们搭建光纤,或者直接租用现有的光纤,更省力。

《华尔街日报》援引信源消息称,按照计划,Google Fiber 将用这些无线技术拓展包括洛杉矶在内的大约 12 个城市。

Google Fiber 服务面临的挑战一直存在,它直接面对的竞争对手来自美国传统的运营商。在 Google 进来之前,像美国老牌的运营商 AT&T 和 Verizon 等公司基本上瓜分了网络服务的市场,推广更高网速的网络服务的动力很小。

何况搭建基础设施,做更高速的 1GB 超高速网络同样需要耗费大量的成本,还不一定能全面推广(运营商 Verizon 就失败过),运营商做这件事情的可能性就更小了。因而更多的情况是,往往是一些小公司在美国各地提供着这类更高速网络服务,这个名单超过半百

虽然 Google 至今仍然能从广告中获得大量利润,但是花费大量的资金和时间成本,走运营商的老路,对于快速成长没有什么好处。

题图来自:维基百科

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