他们的产品铺上了白宫晚宴,创始人的故事也许更加传奇_设计_好奇心日报

廖婷2016-08-11 07:15:54

一个辍学设计师独立发展品牌的故事。

Chilewich 是美国一家专做餐垫的设计品牌,如果用一句话概括目前的生意是:“每周生产 4 万张垫子,收入 3500 万美元”。在 Chilewich 的官网中,可以选择至少 27 种材料和大量的样式,价格从 10 美元到 100 美元以上不等,其普及程度已经让它铺上了奥巴马的白宫晚宴

Chilewich 更受好评的是它的设计,设计网站 designmilk 称“从 2000 年成立开始,他们改变了我们处理现代餐桌的方式”。他们会按照季节发布新的设计,从日本传统绘画等风格中获得灵感,就像是一个时尚品牌。Chilewich 的产品被 MoMA(Museum of Modern Art 现代艺术博物馆)、Cooper-Hewit 博物馆等收藏出售,直到 2014 年,才在纽约熨斗区(Flatiron District)开设第一家实体店。

在创立 Chilewich 之前,创始人 Sandy Chilewich 还有一次成功的创业是时尚裤袜品牌 Hue。她在大学时学习珠宝设计,但中途辍学了。当她第一次将设计的珠宝展示给买手时,穿了一双从唐人街买来的廉价的玛丽·简斯鞋(Mary Janes,一种在脚踝上系带的鞋子),还经过漂白和重新染色。

有趣的是,珠宝并没有被选中,但鞋子被选中了。买家问她是否能做更多,她和朋友就将所有的鞋用清洗机器去漂白染色,再后来她们购买白色的护士袜来染色,直接到生产工厂里改变它的样式,这就是裤袜品牌 Hue 的开始。

在 1970 年代,女士只有紧身芭蕾袜(ballet tights)和长筒袜裤(pantyhose)两种袜子的选择,基本上没有多少个性。Hue 所设计的棱柱样式的紧身袜(prismatic tights )改变了人们的审美,它的零售价格也收到大众欢迎。直到今天,Hue 依然是百货公司里一定出现的品牌,出口各个国家。不过在 1991 年的时候,Sandy Chilewich 与合作人就将它出售了。

在 1997 年,Sandy Chilewich 设计过一个盛水果的容器 RayBowl™ ,她利用蹦网的形式让这种餐具介于圆形和方形、盘和碗之间,具有现代设计的简单巧妙,产品随后就在 MoMA 商店中出售。不过,单个的设计始终无法成为一项生意,Sandy Chilewich 意识到“那些拥有现代设计审美的人可能都买了一个碗,我想我已经用完了客户,我需要一些东西去保持这些客户。”

Sandy Chilewich(左) RayBowl™(右)

在材料图书馆查询的过程中,她发现乙烯基(vinyl)材料并没有得到很好的利用。它具有容易清洗、可持久使用以及近似于传统纺织材料的特征,可以替代传统作为桌垫的亚麻布。这种材料成为 Chilewich 品牌一以贯之的材料,所有产品都使用了它。

大部分的 Chilewich 产品在美国生产

因为曾经与 MoMA 合作过,在 Chilewich 刚推出产品时,他们就得以在 MoMA 中出售,帮助打响知名度。在 2014 年开实体店前很长一段时间的主要销售渠道是线上,但目前已有在其他地方开店的计划。Sandy Chilewich 更热衷于开发产品,他们的产品线扩展到地毯、手提包、手机壳等方面,也常与香奈儿等时尚品牌合作秀场服装。

Sandy Chilewich 在最近 fastcodesign 的采访中称“因为我在商业上的成功,某种程度上我不是一个真正的设计师。但如此微小而又不昂贵的桌垫获得大众的认可是我感到很欣慰的地方。”

图片来自 fastcodesignChilewichHuedesignmilk

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