那个号称要做太空旅行生意的维珍银河,拿到了飞船运营牌照_智能_好奇心日报

龚方毅 2016-08-02 17:04:01

以前还有公司承诺要去月球

维珍银河今天宣布,公司的 SpaceShipTwo 太空飞船获得了美国联邦航空管理局(FAA)颁发的运营牌照。

维珍银河是英国维珍集团子公司,主要研究和发展亚轨道太空飞行,积极推动商业化太空旅行项目。对于这次获颁许可,负责运营事务的高级副总裁 Mike Moses 认为是一件“里程碑事件”,公司在太空飞行、SpaceShipTwo 研发上还有许多路要走,他很有信心。

我相信,我们的世界级团队准备好迎接挑战。

SpaceShipTwo 项目始于 2009 年,由 2004 年退役的 SpaceShipOne 发展而来。当初计划建造五架 SpaceShipTwo 并在 2011 年商用。

后来两个目标都没有达成。目前共建造两架 SpaceShipTwo 飞船,分别被命名 VSS 企业号(VSS Enterprise)和 VSS 团结号(VSS Unity),这次拿到许可的是后者,今年二月才与公众见面

VSS 团结号 , 图片来自维珍银河 。

VSS 团结号亮相之前,维珍银河遇到了一些麻烦。

在之前 2014 年 10 月的一次试飞中,VSS 企业号发生了坠机事故,两名飞行员一死一伤,项目计划不得不暂时中断。事后美国国家运输安全委员会的事故调查报告认为,事故主要原因是副驾驶缺乏训练,操作不当导致飞船发生结构性破坏。但报告同时也指出,负责飞机制造的 Scaled Composites 公司存在风险评估方面的不足。

VSS 企业号残骸, 图片来自: sullydish

受此影响,SpaceShipTwo 试飞工作直到 2015 年才获得恢复。

VSS 团结号试飞成功后,维珍银河加快了商用的步伐,公司仍有很多事情要做,包括各项更严谨、深入的评估、测试工作等。一张通往太空的门票要 20 万 - 25 万美元,有不少人已经买票了,其中不乏贾斯汀·比伯、凯蒂·佩芮这样的明星。

承诺太空旅行,维珍不是第一家。早期民航公司里的泛美航空(Pan American World Airways)在 1968 年就推出月球旅行预定计划

泛美的旅月"船票", 图片来自: backstoryradio

到 1985 年,有超过九万人预订了泛美的旅月计划。但随着泛美航空 1991 宣布破产,这件事情也就没有了下文。

题图来自: 维珍银河

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