牧羊犬即将失业?澳大利亚测试放牧机器人_智能_好奇心日报

徐雪晴 2016-08-02 07:22:57

再高智商也难敌科技的洪流

人类被自己制造的新技术“反咬”已不是第一次。从自动化时代一路进入如今的机器人时代,吃力不讨好的工种变得越来越多,高新技术在方便人们生活的同时所附赠的危机感也越来越重。而这一次,当快递员还在担忧自己是否会被具有“空降”包裹功能的无人机所取代时,澳大利亚以及世界各地的牧羊犬们也无法幸免,即将被人类的这种焦虑感所裹挟。

近期,悉尼大学以及澳大利亚野外机器人研究中心( Australian Centre for Field Robotics )将所研发的放牧机器人投入了测试。该机器人代号为 SwagBot ,外形非常简陋——主机身呈鞋盒状,由四个大轮子支起,但却具备长途跋涉、导航、监控及引领牛群和搬运物品等功能。尽管该机器人与羊群的契合程度还未进行测试,但就目前测试的良好表现来看,估计问题不大。

当然,牧羊犬对此可能表示不服,毕竟 SwagBot 所具备的这几项技能并不特殊,而自己灵活、忠诚等特性是一个大大的加分项。

好吧,如果真要细致地比拼两者的实力,牧羊犬最大的缺陷或许在于其“续航”能力不足以及“知识储备”不够。

牧羊犬最难以摆脱的是其生物性带来的局限。在能独当一面之前,一只牧羊犬需要经过长时间的培训;而且无论再怎么强壮,它们总是难以摆脱生老病死的循环。而机器人,只要使用得当,可以高效地持续作业并随时被更换。

同时,尽管牧羊犬智商极高,但要迅速地升级其放牧技能,是一件非常困难的事。而对于 SwagBot 来说,新技术提高到什么水平,它的技能也能随之上升到同一水准。

就拿监控这一技能来说吧,在当下的测试中,SwagBot 已经能配合无人机来全方位地看管农场并及时地将信息反馈给农民们。这一点,牧羊犬显然难以做到。

此外,根据《史密森学会杂志》( Smithsonian Magazine )的报道,悉尼大学的教授 Salah Sukkarieh 将带领他的团队进一步升级这款牧羊机器人的性能。比如,增加传感器,让这款机器人能够在放牧的过程中,感应牲畜的体温变化来判断其是否生病或受伤。而且,如果研发顺利,这款机器人还能探测所经之处草场的生长状况,智能地挑选出肥沃的水土。

这款机器人的测试时间将维持两年,牧羊犬或许能在这两年的时间里获得短暂的喘息,但新技术洪水般的态势或许不会让它们的乐观持续太久。

题图来自:Smithsonian.com

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