还记得克隆羊多莉吗?科学家说它是克隆动物的健康例证_智能_好奇心日报

Joanna Klein2016-07-30 07:02:39

克隆技术催生的并非怪物。

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1996 年,克隆羊多莉在一支试管中开始了她的生命,并在 6 年后去世。当她只有一岁时,有证据表明,她的身体年龄可能比正常的羊更大。5 岁时,她被诊断出患有骨关节炎;6 岁时,一次 CT 扫描显示,她的肺里长了肿瘤,似乎是由某种无法治愈的传染病导致的。人们没有让多莉承受痛苦,而是对它实行了安乐死。

可怜的多莉一点儿活的机会都没有。或者说,她有过活下去的机会吗?

一起来看看 Daisy、Diana、Debbie 还有 Denise 吧。“她们都是老姑娘了,对于这个年纪的羊来说,她们都非常健康,”凯文·辛克莱尔(Kevin Sinclair)说。他是一位发展生物学家,他和英国诺丁汉大学的同事一道,回答了一个存在已久的问题:像多莉一样的克隆动物是否会提前衰老?

周二,在《自然通讯》(Nature Communications)上发表了一篇研究文章,文章中,科学家们对用和多莉一样的细胞系培养出来的 4 只克隆羊、以及另外 9 只克隆羊进行了测试,发现和人们普遍认为的不同,克隆动物衰老的速度似乎是正常的。

用和多莉一样的细胞系培养出来的 4 只克隆羊。科学家们发现,她们衰老的速度和非克隆羊一样。图片版权:诺丁汉大学

“它们不是怪物,”帕斯夸利诺·鲁阿(Pasqualino Loi)在一封电邮中写道。他在意大利特拉玛大学(University of Terama)研究克隆问题,但并没有参与此项衰老研究。

20 年前的 7 月,多莉的出生震惊了世界。科学家们当时从一只绵羊的乳房上提取了一个成年细胞,并把它移植进了一个此前已经去除了 DNA 的卵细胞里,成功地打造出了一只活着的、会呼吸的动物,而这只动物的基因和给它捐赠细胞的那只羊几乎一模一样。

但多莉的健康状况却不怎么好,再加上在其他的克隆案例里,克隆出来的动物也产生了糖尿病或者肥胖的症状,所以克隆动物一直没能解决伦理和安全方面争议。不仅有加拿大和澳大利亚等许多国家禁止以繁殖为目的的动物克隆,而且联合国还在 2005 年禁止了所有形式的人类克隆。去年,欧盟认定源自克隆动物及其后代的进口食品非法

克隆的低效更促进了对它的禁止。只有很少的胚胎能发育到胎儿阶段,能活过一两岁的胎儿更少,能长大成年的就更是少之又少。当成熟的克隆动物似乎显示出早衰的迹象时,许多人都在指责克隆技术。

现在,基于此次新研究的结果,研究人员已经确认了一个科学家们多年前就相信的事实:克隆并不会导致提前衰老。

2012 年,负责管理多莉的近亲的基斯·坎贝尔(Keith Campbell)去世了,自那以后,辛克莱尔和他的同事就开始研究这 13 只克隆羊的衰老问题。一开始的时候,他们只是想研究一下人工繁殖的有效性。

这些克隆羊的年纪在 7 到 9 岁之间,大约相当于人类的 60 岁。

为了发现衰老的细微表征,科学家们进行了一系列的测试,以检查心脏病、二型糖尿病以及骨关节炎的症状。

“我们只是想知道:它们正常吗?”辛克莱尔说。

事实证明,她们大体上是健康的。葡萄糖耐受测试和胰岛素阻抗测试没有显示出任何不正常,而且她们的血压也没问题。在肌肉和骨骼测试中,这些绵羊也都很灵活、反应很好,只是一些绵羊显示出了骨关节炎的早期迹象。Debbie 的 X 光检查说明,她的关节炎比其他羊更重一点点,但辛克莱尔说,她的情况也没有超出正常范围。

在密歇根大学研究繁殖克隆的何塞·西贝里(Jose Cibelli)说,还有其他类似证据能证明克隆动物不存在早衰。对这些绵羊的研究确认了一点:只要克隆动物在它出生后的前几年里能活下来,就不会比其他动物死得更早。

“它真的改变了人们看待克隆的态度,”查尔斯·朗(Charles Long)说。他是德克萨斯 A&M 大学(Texas A&M University)一位研究人工繁殖的科学家,并没有参与此次的研究。

许多科学家希望这种态度的转变能带来繁殖技术的进步,最终让我们能为越来越多的全球人口提供食物、拯救濒危物种、催生先进的治疗手段。但无论是否参与了此次研究,科学家们都认为这不会意味着我们可能会很快克隆出人类,他们也不能容忍这种行为,不过他们也不能保证没人会去尝试。

但是,克隆安全吗?

辛克莱尔说:“如果这些绵羊们会说话的话,她们会说‘是的,完全安全’。她们现在都是老姑娘了,在整个过程中她们的表现都很完美。但也有一些绵羊在出生之后费了好大的劲儿才适应过来。”

只有当克隆胚胎的存活率能和那些通过自然受孕或者人工受精发育而成的胚胎类似时,才能说克隆是真正安全的。即使到那时,也还会存在福利以及伦理问题。

在取得了当下的进步之后,一些科学家认为,安全高效的克隆手段将在未来 5 到 10 年里出现。鲁阿说:“克隆技术正在进入一个新时代。”

多莉的亲戚们有望再活大约一年时间。科学家们届时将寻找其他可能还没有被发现的异常现象。与此同时,Debbie 正在通过吃早餐麦片服用布洛芬(止疼药-译注)。

翻译 熊猫译社 葛仲君

题图来自 libraryblogs.is.ed.ac.uk

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