微软收购 Minecraft 教育版,还是为了打入校园_商业_好奇心日报

Nick Wingfield and Natasha Singer2016-01-21 18:05:56

教育领域的尝试可以成为一次测试,让人们知道微软究竟是否能利用 Minecraft 来实现更广阔的公司目标。

微软公司在 2014 年收购著名的沙盒游戏 Minecraft 后,这家软件巨头立刻赢得了孩子们的青睐。现在的孩子和他们的父母那一辈不同,不再过度依赖微软的软件产品。而此次收购之后,微软将一款炙手可热的游戏应用纳入麾下,让孩子们对自己产生了新的兴趣。

现在微软希望 Minecraft 能帮助他们在教室这个战场取得优势。教育是软件巨头们战火不断的另一个领域,微软一度有着辉煌的成绩。而如今,类似谷歌和苹果这样的公司开始渐渐迎头赶上。

本周二,微软宣布正式收购 MinecraftEdu。这是一款改良版本的 Minecraft 游戏,专门为学校的课堂教学而量身打造。在过去的几年中,MinecraftEdu 受到了广泛关注,先后在 40 多个国家的超过 7000 间教室里大展身手。

MinecraftEdu 由一家名为 TeacherGaming 的创业公司打造,而微软此次并没有直接收购这家公司。此外,微软也没有透露收购 MinecraftEdu 的具体价格。

虽然 Minecraft 以一款游戏的身份而闻名天下,但是它本身更像是一个数字沙盒。在这个应用中,玩家可以利用方块形状的材料随心所欲地打造建筑物和艺术品。玩家可以开展破坏性的行为,也可以创造性地建设。这款应用激发孩子创造性潜能的作用吸引了教育工作者的关注。在教育人士看来,Minecraft 可以作成为一款万能的补充性教育工具,在解剖学、地球科学、数学甚至文学的教育过程中发挥作用。

在美国加利福尼亚奥兰治县(Orange County)的圣安娜统一学区(Santa Ana Unified School District),小学生们在社会科学的课堂上就会用到 Minecraft 游戏。他们要在这款游戏中建造出曾经学过的当地名胜古迹,比如著名的 Mission of San Juan Capistrano。科学课上,孩子们则会利用 Minecraft 游戏展示自己对搭建电路的理解。

不过,大部分人使用 Minecraft 还是为了娱乐。这款游戏在全世界有超过 亿名的注册玩家。微软介绍称,在发布数年之后,Minecraft 成功在苹果和谷歌两大公司的应用商店中位居付费应用排名前列。同时,它还是历史上最畅销的 PC 游戏。超过 1.6 亿人在 YouTube 上观看了关于 Minecraft 的视频,累计观看时间超过 50 亿小时。

总而言之,Minecraft 在微软以 20 亿美元的价格收购瑞典 Mojang 公司(Minecraft 游戏开发者)的一年半之后依旧延续了强势的发展劲头,始终是一款极为成功的游戏应用。不过,这款应用还没有像微软高管期待的那样对微软其他业务发挥促进帮助作用。

比如有的人认为,如果用户能在微软的智能手机上玩 Minecraft,那么将会帮助微软智能手机业务摆脱目前的尴尬局面。然而 Minecraft 登陆微软智能手机后,这块业务依旧局面堪忧。

寒鸦研究公司(Jackdaw Research)的分析师简·道森(Jan Dawson)说:虽然微软已经收购了 Minecraft 一段时间,但我依旧不清楚该公司核心业务与 Minecraft 之间的协同增效效应如何。

道森先生还表示:诚然,Minecraft 依旧是一款成功且广受欢迎的产品。收购之后,它以独立实体的身份存在。可是,我始终没有发现微软因为 Minecraft 优异表现而收获任何好处。

教育领域的尝试可以成为一次测试,让人们知道微软究竟是否能利用 Minecraft 来实现更广阔的公司目标。

放眼美国的全部学区,微软面临的压力空前巨大。在学校里,竞争对手的设备(比如苹果的 iPad 和运行谷歌操作系统的 Chromebook 电脑)对运行微软 Windows 操作系统的电脑产生了前所未有的冲击。

微软向老师和学生免费提供了很多提高工作效率的工具产品,比如 Office 365 教育版。这个软件套装中包含了 PowerPoint 和 OneNote(一款电子笔记软件)。有的老师表示,他们很高兴能把类似于 Skype(视频会话平台)这样的微软产品当做教学工具,与学生开展互动。

不过谷歌进军教育领域的攻势也很猛烈。近期的报道称,全世界超过 5000 万学生、老师和管理员已经使用了谷歌为教育打造的名为 Google Apps for Education 的免费软件项目。在这样激烈的竞争局面下,Minecraft 教育版(Minecraft: Education Edition)的作用便是帮助帮助微软在教育领域收获更多市场份额。

微软负责全世界教育业务的副总裁安东尼·萨尔西托(Anthony Salcito)说:显然,我们想要加强微软与学生和老师们之间的联系。在教育领域,很多像 Skpye 和 OneNote 这样的产品未得到充分的开发利用。

对于使用 Minecraft 教育版的学校,微软计划每年向他们收取 美元/每个学生的使用费。当然,这笔费用可能会导致部分学校放弃使用 Minecraft 教育版。另外,MinecraftEdu 的收费标准则是取决于使用学生最大数量。微软会收取服务器许可费和一次性使用费,此后学生就可以在任何时间尽情享用这款产品。

微软的高级管理人员说,他们会向想要为全部学生提供 Minecraft 教育版的学区提供总额折扣。他们还表示,新版本的 Minecraft 教育版拥有连 MinecraftEdu 都不具备的功能。

此前的版本的 Minecraft 教育版要求学校拥有独立服务器,这样才能保证许多学生一起使用软件。新版本对此做出了优化,允许学生在学校的任意一台电脑或者私人设备上用学校 ID 登陆。据悉,新版的 Minecraft 教育版将与面向广大消费者的新版 Minecraft 一同进行更新,为全世界用户带来不少新的功能。

乔尔·莱文(Joel Levin)此前是纽约的一名电脑教师,他同时还是打造了 MinecraftEdu  的 TeacherGaming 公司的联合创始人之一。他表示自己公司的产品之所以与众不同,是因为他们将 Minecraft 改造成了一款引人注目的学习工具。

莱文先生说:如果 MinecraftEdu 不好玩,那么我想它在教室中发挥不了现在这么好的作用。差劲的学习类游戏应用通常是金玉其外败絮其中,而我们的 MinecraftEdu 非常好玩,所以孩子们愿意玩。这种特点能令孩子们乖乖坐下来,学习游戏中的知识。

目前为止,证明在学校教学中使用 Minecraft 游戏与学生学习成绩提升之间存在直接联系的研究很少。缅因大学(University of Maine)的研究人员最近宣布将开展一项耗资 200 万美元的研究,主要探究 Minecraft 游戏如何影响学生们对科学、数学和工程学的兴趣。

老师和研究人员都表示,他们相信 Minecraft 和其他游戏能够帮助学生们更好地掌握日后在工作中很可能会用到的重要技能,比如创造性的解决问题、与他人合作和设计思维。

埃里克·克洛普弗(Eric Klopfer)是麻省理工学院科学教育专业的教授,他指导了该校的师范教育项目。他认为,Minecraft 能帮助学生将多层性开放式问题(比如怎样通过没有桥梁的河流或者如何建造出古希腊建筑)具体化并构建出解决方案。

克洛普弗教授说:如果我们面对的是一个定义清楚的问题,那么可以用电脑来解决它。我们需要学生具备解决那些定义不清、界限模糊问题的能力。

翻译:康平

题图版权:Edwin Tse/《纽约时报》

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