5年,7美金,政府终于归还了这个人的Hip-Hop博客_商业_好奇心日报

Ben Sisario2016-01-06 18:00:47

令人摸不到头脑的遭遇,只是长久以来存在于娱乐行业和互联网之间的冲突的一个缩影。

凯文·霍夫曼希望能恢复他的网站 OnSmash.com 的运行。该网站在 2010 年被政府关闭。图片版权:Fred R. Conrad/《纽约时报》

2010 年的感恩节刚刚开始几个小时,很受人们喜爱的说唱音乐博客 OnSmash.com 上的所有音乐就一下子消失了。它上面曾经显示视频、歌曲链接和行业八卦的地方,显示着一个来自联邦政府的扣押通知,说联邦政府正在进行一次针对数十家涉嫌买卖假冒商品和盗版内容的网站的突袭行动

OnSmash.com 的这个状态保持了将近 5 年。但几周前,在游说政府归还网站、并支付了 7 美元的费用之后,凯文·霍夫曼(Kevin Hofman)终于拿回了他的网站,期间几乎没人向他解释什么,甚至他都没有被正式指控过任何过失行为。霍夫曼原先是一个唱片公司的基层员工,一开始凭着兴趣运营 OnSmash ,后来转为全职经营。

OnSmash 令人摸不到头脑的遭遇,则只是长久以来存在于娱乐行业和互联网之间的冲突的一个缩影。

在其鼎盛时期, OnSmash 曾经是一个博客网络中的一分子。霍夫曼说,这些博客用新鲜的音乐搅动乐迷,是在线音乐推广的先锋,而且经常还会有渴望曝光率的艺人和唱片公司直接向他们提供音乐。OnSmash 的受欢迎程度和它的影响力还为它赢得了Vibe》杂志的关注,受到了该杂志和凯耶·维斯特(Kanye West)以及 Rick Ross 等说唱大咖的赞赏。

我从来没打算要损害音乐产业的根基,” 40 岁的霍夫曼最近在曼哈顿市中心一家餐厅里接受采访时说。音乐产业是我曾经工作过的地方,也是我积极努力维护的东西。所以这次被扣押的事情对我的打击才会如此之大。

政府认为, OnSmash 和很多其他网站是在传播未经授权的音乐,这损害了大型音乐公司的利益。在扣押 OnSmash 域名的扣押状中,有一名联邦探员提供的书面证词,其中明确点出了大量在该网站上发现的盗版歌曲。在调查进行的过程中,这名探员此前曾向唱片行业贸易组织美国唱片业协会(Recording Industry Association of America)证实说,这些歌曲的使用都没有经过许可。 

但这一说法很快就引起了争论,而由美国国土安全部移民和海关执法局执行的突袭,则在更大范围内成为了人们议论的焦点,问题的核心直指互联网监督。

扣押人员还扣押了说唱音乐网站 Dajaz1.com RapGodFathers.com 。由于担心影响行业销量,音乐行业曾经会起诉听盗版音乐的个人,此前它刚刚放弃了这个不受人待见的策略,之后不久就有了这次突袭。很快,人们就发起了针对《禁止网络盗版法案》(Stop Online Piracy Act)和《保护知识产权法案》(Protect I.P. Act)的大规模游说行动——这两个由国会通过的失败的法案让好莱坞和硅谷展开了竞争。此外,他们也在为持续不断起诉基姆·多特康姆(Kim Dotcom)和他创办的文件分享网站 Megaupload 的行为进行着游说。

在我们与好莱坞及其同盟的殊死战斗中,互联网依然被封锁着,电子前线基金会(Electronic Frontier Foundation)首席计算机科学家彼得·埃克斯利(Peter Eckersley)说。电子前线基金会是一个倡议组织,它受到了各大科技公司的支持,并时刻准备着勇敢面对娱乐行业关于版权问题的质疑。

在所有这些情况面前,这么多音乐博客的命运基本上归入了整个行业的大背景之中。但对于霍夫曼和其他人来说,故事的后果一直存在。在 OnSmash 被扣押之后,霍夫曼创立了 FreeOnSmash.com 来替代它,但它的流量和广告收入只是曾经的九牛一毛。霍夫曼说,更糟糕的是业界围绕着他的怀疑的黑云

他说:当我去参加唱片发布聚会的时候,人们看我的眼神就好像是见了鬼似的。他还说,曾经在网站业务中占大头的企业对现场活动的赞助也没了。

OnSmash 的恢复运营发起诉讼又贵风险又大,所以霍夫曼在努力争取和政府达成主动和解”——所以他就让网站恢复运营一事提交了请愿书,还支付了政府在评估之后确定的费用: 7 美元。

2012 3 月,霍夫曼的律师克雷格·特林纳(Craig Trainor)提交了一份描述了这件案子情况的 66 页的法律备忘录。特林纳称,OnSmash 不是一个会伤害到音乐厂牌的无耻网站,而是一个说唱音乐乐迷们不可或缺的论坛、一个唱片公司和艺人可以利用的营销工具,而且是一个受保护的言论的发生器。他还指出, 在被扣押了大约一年之后, Dajaz1.com被归还给了它的所有者

OnSmash 的案子又拖延了三年半,直到 10 ——也就是法律规定的 5 年扣押期限即将到来之时——政府才通知特林纳说, OnSmash 要被归还回来了。霍夫曼说,和他的网络托管商之间的文字工作又花了一个来月,最后他终于在 11 月拿回了自己的网站。

当被问到 OnSmash 和另一家网站 Torrent-Finder.com 恢复运营一事时(后者也是在 2010 年的突袭中被扣押的,2015 年秋天才被还给了其所有者马修·博尔克[Matthew Bourke]),移民和海关执法局所属的国家知识产权协调中心(National Intellectual Property Rights Coordination Center)的一位发言人说,在和司法部进行协作之后,确定了对这些网站的扣押缺乏足够的证据

音乐行业协会发言人乔纳森·拉米(Jonathan Lamy)说,只要这些网站照章办事,他欢迎它们的回归。他说:如果这些网站的经营者们现在想要回他们的域名,是因为他们想成为合法的网站运营者,那这就算是成功了。最近几个月,音乐行业已经成功关闭了 AurousSharebeastRockDizMusic 等没有相关执照的网站。

霍夫曼在白天的工作是为音乐人管理他们的数字账号,现在他已经重启了 OnSmash,但他说,他明白自己将要面对的挑战。网站已经失去了它大部分的能量,而曾经是在线音乐推广前沿的博客现在基本上也已经被社交媒体所取代。不过他还是指出了一个优势:通过在网站中嵌入艺人和唱片公司直接发布在 SoundCloud YouTube 上的歌曲的链接,关于音乐来源方面已经不再有灰色地带了。

霍夫曼说:现在的计划是尽我的努力把落下的东西补起来。

翻译:熊猫译社 葛仲君

题图来源:[email protected]marksl110

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