监管做不到的事竞争可以,看Google如何改变宽带网络_智能_好奇心日报

高宇馨 2015-06-30 16:29:10

我们本来可以用上更快的网络

世界各地的实验室时不时就会公布一个惊人的网速,比如某某光纤达到了每秒亿兆级别的信号传输速度。可是回头看现实生活,我们每天还是要托着下巴,敲着手指,等待网页加载完或者资料下载完。有时候发呆的时候会想,这些技术离我们的生活究竟有多远?且不说亿兆级,哪怕只是千兆级别的网速我们都用不上吗?事实是,你我都被运营商骗了。

美国在 2010 年前后一度遭遇的窘境很具有代表性:宽带设施陈旧、网速烂,但却没有一家移动运营商打算把宽带信号(甚至拨号网络)换成速度更快的光纤网络。

这一切是因为给光纤网络的升级太难么?并不是。

对于移动运营商来说,他们给宽带提速的动力很小。因为在各国,通讯行业都是掌握在几家主要的运营商手中,用户不是在 A 家办业务,就是去 B 家选套餐。垄断形成的高利润,让它们默默达成了价格同盟,做好准备在陈旧的设施上榨出最后一滴油水

在 Google 参与进来之前,即使其中想过要改革的,也往往被巨额基础建设费用吓退。美国最大的移动运营商 Verizon 曾经在 2005 年计划投入巨资更换全国范围的 FiOS 高速网络,但作为上市公司,Verzion 需要向投资人证明巨额投资的必要性。这个计划最终大幅缩水,只在美国东北部、佛罗里达、加州和德克萨斯几个州提供了相关服务。

即使到现在为止,世界上网速最快的国家和地区还是那些小而灵活的地方。根据今年 5 月的最新数据,韩国、香港、瑞典、日本分列前四位。这些地方普遍的平均网速在 15-20 Mbps。

美国的转折点出现在 2012 年。Google 从 2012 年秋天开始在密苏里州的堪萨斯城、德克萨斯州的奥斯丁,犹他州的普罗沃等地方开始最初的实验。Google 宣布要在这些地方进行一个叫做 Google Fiber 的项目,布置 1GB 超高速光纤网络。并且售价和当地普通的宽带网络相差无几。

尽管 Google 抢到的用户对于整个美国市场来说无足轻重,但这件事情还是立即引起了运营商的震动——Google 已经通过 Android 抢走了移动运营商的利润美国第二大移动运营商 AT&T 不久便宣布,自己也能提供 1GB 的光纤网络,并且价格比原来的高速宽带网络更低,和 Google Fiber 每月 70-120 美元的价格保持齐平。

华纳有线电视面对 Google Fiber 的竞争,曾经傲慢地表示:“我们已经向企业用户提供了 1GB 和 10GB 的高速网络。”“我们不向普通用户提供(高速网络)是因为他们没有这个需求。

这显然是错的。因为从 2014 年开始,Verizon、AT&T 等运营商手中高速网络业务,正是各项业务中增长最明显的之一。

那么为什么 Google 愿意压价做高速网络?它真的想要跟运营商抢业务吗?其实,最开始做 1GB 的网络是一个实验。对于 Google 来说,它在基础设施上的投入,毫无疑问远远大于它从用户手里收到的宽带费用。

但是正因为 Google 不是运营商,它并不是从盈利的角度看待这个问题。对于 Google 来说,越多人使用更优质的网络,Google 的使用频率就越高。除了赚取广告费用以外,如 YouTube 等其它服务的价值也会随着可用性的提高而变高。

为了未来长远的发展,加上每个季度通过广告稳定赚取数十亿美元的利润,Google 已经可以承担一定损失去普及高速网络。而老一代的运营商们只有加大投入去追。倒也挺好的,不是么?


题图、首页图来自:MIT Technology Review

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