奥迪赞助团队参加的Google登月挑战赛,进行的如何?_智能_好奇心日报

周韶宏 2015-06-30 01:52:13

“奥迪牌”无人车要登月了

奥迪想做的可不仅仅是地球上能跑的车,这家德国汽车品牌准备资助一支来自同胞的科学团队,共同开发可以登陆月球的无人车,来参加 Google 的 XPrize 登月比赛。

2007 年,XPrize 基金会和 Google 共同启动了一项月球机器人竞赛,命名为 Google Lunar X Prize。参赛团队需要自行研发一辆无人车,成功登陆月球并行走至少 500 米,向地球传回高清影像。Google 为此投入奖金总额高达 3000 万美元。这项比赛的目的在于推动商业太空行业的发展,所以任何非政府的私人团队都可以参赛。

这次奥迪资助的团队名叫 Part Time Scientists,作为最早参赛的队伍之一,他们的无人车已经取得了不小的进步。奥迪表示,Part Time Scientists 将得到奥迪在技术和资金方面的支持。不过具体的资助数字并未被透露。

奥迪资助的登月无人车被命名为 Audi Lunar Quattro奥迪资助的登月无人车被命名为 Audi Lunar Quattro

这台四轮驱动无人车将烙上奥迪的 Logo,同时配备奥迪车的设计理念,在 2017 年将飞上月球。

Lunar XPrize 是一场旷日持久的竞技比赛,尽管共有超过 30 支队伍加入了比拼,但至今没有一个团队顺利登月。最早的时候,Google 为比赛设定的截止日期是 2012 年底,在这个日期之前第一辆达到要求的无人车将获得 2000 万美元的奖金;在 2014 年底前达成目标,奖金将减少到 1500 万,至此比赛结束。

显然制定规则的组委会低估了比赛的难度,2010 年,比赛将截止期限延长到 2013 年底,登月期限也顺延到 2015 年底。然而依然没有团队获得突破,2014 年,两个截止时间点再次延长一年。

今年 3 月,Lunar XPrize 第三次修改了比赛期限,现在的截止登月日期是 2017 年 12 月 31 日。组委会要求,2015 年 12 月 31 日之前,如果没有参赛队伍提交明确的登月计划,比赛将宣判无果而终。

也许是为了给参赛队伍一点信心,除了最终 2000 万的大奖之外,Lunar XPrize 还设立了鼓励阶段性成果的“里程碑”奖(Milestone Prizes),设立若干个单项奖,在目前剩下的全部 18 支队伍中,有 5 个团队获得了该奖,其中奥迪资助的 Part Time Scientists 获得了“成像”和“移动”两份奖金,分别为 25 和 50 万美元。

现在,除了奥迪的队伍之外,还有两支队伍提出了明确的登月时间,他们将在 2016 年登月,早于 Part Time Scientists 的 2017 年。不过,这次还会不会延期呢?


题图、插图来自 designboom

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