众筹起家的智能手表 Pebble 怎么看待和苹果的竞争?_智能_好奇心日报

王杰夫 2015-06-24 00:53:20

我们和 Pebble 的开发者关系负责人聊了聊,事实上,苹果 Apple Watch 的炒热或许还帮了 Pebble 的忙呢。

作为一个从 Kickstarter 上众筹起家的智能手表厂商,Pebble 并没有大公司的“血统”。

然而在 2014 年三星、联想、索尼、LG 等一众智能手机巨头进入市场后,它却依然可以保持 102% 的年增长率,出货量爬升到 70 万,仅次于三星位列第二,但后者的年增长只有 25%。换而言之,如果其它 Android 手表厂商没有出现黑马,那么在 2015 年,Pebble 很有可能超过三星,成为仅次于苹果的全球出货量第二的智能手表厂商。

2014 年智能手表出货量排名2014 年智能手表出货量排名

可以说,几乎所有 Android 手机厂商都把智能手表的生意做砸了。持有近 80% 智能手机市场份额的 Android 阵营,无论在品牌影响力、研发、渠道、供应链上应该都有着远超 Pebble 的优势,但在出货量上却仅有三星一家堪堪胜出。至少目前看,Pebble 成功的以小搏大,占住了智能手表市场前三的位置。

在深圳 Maker Faire 上,《好奇心日报》专访到了 Pebble 开发者关系的负责人 Thomas Sarlandie,与他聊了聊 Pebble 为了在这个市场立足都做了哪些努力。

善待开发者与社区

据 Sarlandie 所说,目前 Pebble 生态圈中有近 30000 名开发者,相比于它实际出货量,Pebble 开发者社区可谓是相当之大,这得益于它众筹时打下的粉丝基础。2012 年,Pebble 在 kickstarter 首次的众筹,就得到近 7 万名支持者,募集到 1000 多万美元,这些支持者中有很多至今依然活跃在开发者社区之中。

Pebble 开发者关系的负责人 Thomas SarlandiePebble 开发者关系的负责人 Thomas Sarlandie

为了满足开发者的需求,Pebble 提供了非常多的 API(应用程序接口),例如在苹果 WatchOS 2 中依旧没有开放的自定义表盘,在 Pebble 上却很早就已经实现了。这与 Pebble 的另一个重要策略相辅相成,就是尽可能少地去开发官方应用。

Tomas Sarlandie 表示,对于 Pebble 这种只有有限资源的小公司来说,花费时间和金钱去开发官方应用,还是用来塑造一个活跃的开发者社区是一个重要选择。而他们明显选择了后者,当他们想到一个新的需求时,会先去论坛上发帖子看看有谁愿意完成它,而他们其中不少人后来加入到 Pebble 中来。

“在短期我们(Pebble)需要付出一些东西去建立这个社区,但是从长期看,这些开发者能够带来更多的东西”,他说道。

做好硬件,生态自然会形成

与国内大部分公司做得不同,Pebble 并不试图去“建立生态”,他们希望做一个单纯靠卖硬件赚钱的公司。在他们眼里,“苹果模式”即使诱人,但量力而行更加重要,Sarlandie 认为现在公司的主要目标还是扩大用户基础。

Pebble 同时兼容 Android 与 iOSPebble 同时兼容 Android 与 iOS

当然,Pebble 依然有一个应用商店,但这个所谓的应用商店只是在 iOS 和 Android 系统上的几个程序。开发者将自己的应用上传到 Pebble 平台后,它们会在那个所谓的应用商店程式中显示出来。

目前该应用商店中的 8000 多个应用程序都是免费下载的,Pebble 既不提供独立的结算方式,也不准备参与收入的分成。Sarlandie 称,现在愿意为应用付费的用户越来越少,于是 Pebble 上应用的盈利方式主要是免费增值,而这些结算发生在这个应用的开发者那里,Pebble 不会这些软件里赚钱。

让大公司的市场部为你服务

在 Apple Watch 发售前,Pebble 的 CEO Eric Migicovsky 就曾祝福它成功。在他眼里,苹果是智能手表市场最好的拓荒者,它能够激发用户的好奇心、培养用户使用智能手表的需求。

于是,趁着 Apple Watch 上市前的热潮,Pebble 在 Kickstarter 举行了第二代产品 Pebble Time 的众筹,再次破纪录的募集到了 2000 多万美元的资金。而且据 Sarlandie 称,在 Apple Watch 发售后,Pebble 卖的反而更好了。

他们并不认为 Apple Watch 是自己的竞争对手,至少对于目前这个还待开荒的市场,这两款产品还够不成竞争关系。而且,不同于苹果对 Apple Watch 时尚产品的定位,Pebble 认为自己只需要做一款实用的智能手表就够了。

于是 Pebble 设计上采用了既省电又可以在光照下阅读的 e-paper 显示屏,这使它的续航时间长达一周,而且 50 米深度的防水能够让它适用于大部分工作环境。当人们真正被 Apple Watch 吸引需要一款智能手表时,便宜耐用的 Pebble 会是一个好的选择。

Pebble Timeline 功能示意图Pebble Timeline 功能示意图

除此以外,当被问到是否认为苹果 watchOS 2 的 Time Travel(时间旅行)功能模仿了 Pebble 的 Timeline(时间线)时,Sarlandie 再次提到了苹果作为大公司能够提供的帮助。

尽管 Pebble 最初对于苹果 Time Travel 与 Timeline 的相似度曾感到相当吃惊,但是他们同时认为这是一个好机会。一个比 Pebble 开发者群体更大的 watchOS 开发者群体在思索能够如何更好地使用这个功能,他们的想法也会反过来完善 Timeline 的功能。

不盲目追求先进功能

“成熟技术的水平思考”这个横井军平提出来的,曾经将任天堂推向辉煌的思想,在 Pebble 这里复现了。使用实体按钮而不是触摸屏进行操控,使用 e-paper 屏幕而不是高清液晶屏幕,舍弃心率传感器等部件,舍弃语音助手等服务,Pebble 将很多其它智能手表厂商视作卖点的东西扔掉,来制造一款高性价比的产品。

PebblePebble Time 特性:阳光下阅读、超薄设计、大量应用、30 米防水

在我试用 Sarlandie 带来的 Pebble 和 Pebble Time 的过程中,我能够明显体会到这些取舍造成的优势:e-paper 在室内光线下看起来更加柔和;应用的开启与切换速度比 Apple Watch 流畅非常多;没有触摸屏切换应用时的繁琐以及内存吃紧造成的偶尔卡顿,实体按键的操作效率更高,等等。

当我问他无论是 Google 还是苹果都把语音助手当作智能手表的重要卖点时,Pebble 准备如何应对。他表示语音助手至今依然是不够完善的功能,使用 Siri 来操控 Apple Watch 的体验并不算好。

Pebble 发现用户使用语音功能的主要目的在于手表的输入太过繁琐,于是他们为新产品 Pebble Time 添加了麦克风,并将其 API 开放给开发者,方便他们开发语音输入软件。但这个麦克风的用途仅止于此,Pebble 并没有将语音当作与智能手表交互的主要方式。

 

题图来自:thevergedcrainmaker

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