诺贝尔经济学家教人们如何科学相亲,打车,拿offer_Best on the Web_好奇心日报

胡晨希 2015-06-15 15:57:00

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Quartz

The Hidden Economic Rules Behind Tinder, Marriage, Kidneys, and College Admissions

「当我们看到一件违背经济原理的事情发生,我就会开始怀疑,我们还有哪方面对这个世界不够了解?」斯坦福大学经济学家 Alvin Roth 习惯于如此思考自己的职业。

正是因为解决了一个肾脏捐赠市场长期的低效及「缺货」问题,以及对于匹配市场的研究,Roth 获得了 2012 年诺贝尔奖(与其合作者 Lloyd Stowell Shapley 分享此奖项)。他发现,许多捐赠者的家属的肾脏并不能匹配他们的亲人,因此开发了一套算法,来提高器官移植分配网络,能够让没有血缘关系却匹配的患者与捐赠者完成「速配」。

Roth 估计,他已经完成了约 4000 项成功的肾脏移植配对。 当时美国有十万人需要接受肾脏移植手术,但每年的匹配手术却只能完成约 17000 例,Roth 发现,这种短缺不能用常规的经济学原理来解释。因此在对博弈论的研究基础上,Roth 开始研究变化无常的市场当中,人们怎么才能达到优化配对? 

跟约会相亲一样,肾脏捐赠也是一种需要匹配的市场( matching market )——公司如何招聘,大学如何录取学生,及如何遇到配偶,都可以算是匹配市场的一种。但这个匹配市场需要满足比供需平衡更麻烦的经济学原理——由于存在法律及道德的问题,现实当中,这样的市场可并不会完全按照供需定价。

听上去还是有点让人挠头。在 Roth 的新书 Who Gets What——and Why(《谁获得了什么,以及为何》)当中,他用这个匹配和市场设计理论,解释了为何人们越来越不可能跟初恋结婚。

Roth 发现,由于女性受教育程度越来越高,甚至还能够参加工作,他们结识高中初恋之外的异性机会也更多了,也就没有必要吊死在高中初恋这颗小树上。但由于当代独立女性都嫌办公室恋情太麻烦,于是网络交友这样的应用 Tinder 出现了。但 Tinder 与网络时代之前的线下速配活动其实大同小异,即便能够刷出附近许多帅哥美女,也并不意味着你能获得最优化的配对。 

没有任何配对能够实现简单而迅速的优化,这其中掺杂了很多社会性的主观因素。像相亲一样,Roth 推荐那些想考进常春藤的高中生们,也要适当献殷勤,因为在这个供多于求的大学录取匹配市场,到访学校后,在来访的手册上留个名,总能显得更有诚意些。 

匹配市场这套理论,似乎不大关心传统经济学对价格的影响,Roth 觉得,对于那些数学不好的人,也可以学着把当中实用的理论运用到日常约会、租房、或者打车上。

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