Apple Music 最大的敌人现在怎么样了?_智能_好奇心日报

王民超 2015-06-15 18:48:28

Apple Music 要想赢,用户基数是最大的优势,但这真的像是苹果的风格?

“Oh,OK!”

这是 6 8 Spotify 联合创始人 Daniel Ek 在苹果发布 Apple Music 的当晚发的推特(尽管很快就删除了)。

第二天,《华尔街日报》就报道称 Spotify 获得 5.26 亿美元的最新融资,这家流媒体音乐公司的估值也由此达到了 85.3 亿美元,是该领域排行老二的 Pandora 估值的两倍还多。Spotify 当天发布的报告又宣布自家的付费用户突破 2000 万,在过去的一年时间里增长了近一倍。这一速度令人惊讶,要知道他们获得最初的一千万付费用户花了整整五年半;此外,使用 Spotify 免费服务(但有广告)的活跃用户也达到了 7500 万。

数字惊艳,但人们仍免不了为他们捏一把汗,因为:苹果来了。

对苹果来说,音乐行业并不陌生,十多年前苹果正是凭借 iPod 以及 iTunes 的付费下载服务颠覆了随身听和整个唱片业。尽管如今 iPod 的功能已被 iPhone 取代,最近连这条产品线也从苹果的官网上离开,但 iTunes 则在 14 年时间里为苹果积累了 8 亿多音乐消费群体以及和唱片公司的各种合作关系。

事实上,在 Apple Music 还未问世的五月,苹果就试图发动一场几乎致 Spotify 于死地的战斗:推动唱片公司让 Spotify 取消免费服务——这将让 Spotify 流失相当部分的活跃用户和一大笔广告收入,这对一家尽管融资超过 10 亿美元,但还没有盈利的公司来说相当致命;此外,去年还有消息传出苹果试图通过价格战击垮 Spotify,他们想给 Apple Music 的包月服务定价 4.99 美元,仅相当于 Spotify 9.99 美元价格的一半。

所幸这些招数最终都没能实现:Spotify 的免费服务一切如常,Apple Music 的价格最后也和 Spotify 一致。不论原因是出于唱片公司的抵制还是监管层的干预,总之这让 Spotify 还能凭借自己在流媒体音乐领域的先发优势和 Apple Music 一战。

Spotify 联合创始人之一 Daniel Ek

Spotify 联合创始人之一 Daniel Ek

Spotify 最初是 2006 年在瑞典首都斯德哥尔摩成立的一家初创公司,2008 他们首次上线了流媒体音乐订阅服务,而在这一年,后来被苹果公司收购的 Beats 才刚刚成立。

Spotify 的基本模式在于:用户支付一定的费用便能接触到数据库中全部的正版音乐,这些音乐能在用户的任何设备上播放,甚至还能下载到本地以便在不连网的状态下使用;而对免费用户,Spotify 也提供一系列有限的在线音乐服务,并通过广告获取收益。

成立之初 Spotify 的服务范围还只限于瑞典,2009 2 月,Spotify 首次登陆英国并开放免费注册。可迫于版权方的压力,当年 9 月就不得不重新恢复邀请码制度,此后 Spotify 在 2011 年登陆美国市场时,最初也采用邀请码。

Spotify 有 70% 的收入都给了唱片公司Spotify 70% 的收入都付给了唱片公司

尽管 Spotify 称其收入的 70% 都用于给唱片公司支付版权费,单是 2014 年便付了 8 亿多美元——这也是 Spotify 迟迟不能盈利的重要原因。但版权争端仍旧不断,2011 年 11 月甚至发生了 200 多家唱片公司从 Spotify 撤下音乐内容的严重事件。

好在 Spotify 搞定了几家最重要的。早在 2009 年,就有瑞典媒体 ComputerSweden 报道称索尼(Sony BMG)、环球(Universal Music)、华纳(Warner Music)、百代(EMI)以及梅林(Merlin)持有 Spotify 公司 18% 的股份。

这些公司早已认定流媒体是音乐产业的未来,环球音乐总裁 David Joseph 认为这将“让一切黯然失色”,华纳音乐也认为流媒体音乐服务对该公司的财务状况越来越重要,而“付费下载服务正在面临自由落体”。根据尼尔森的数据,即便是以颠覆者形象横扫唱片业的 iTunes,去年的音乐销量也下降了 14%;与之相反,流媒体音乐服务的播放次数则增长了 42%(关于音乐行业的现状和未来,请戳这里阅读《好奇心日报》的报道

这一日渐明显的趋势帮助 Spotify 站稳了脚跟,目前仅有 Taylor Swift 等少数音乐人坚持从包括 Spotify 在内的所有流媒体音乐服务平台中撤出自己的全部音乐产品。

显然,流媒体音乐大势所趋也正是苹果公司花费 30 亿美元巨资收购 Beats、推出 Apple Music 服务的根源。可现在看来,Apple Music 在价格上并无优势,而产品形态又有些大而全:不仅有类似 Spotify 的音乐在线点播,还塞进了一个音乐电台和音乐人社区 Apple Connect 。

这个不是那么酷但备受苹果重视的“One More Thing”能依靠的似乎也就只有苹果设备积累的用户基数这一条,可这种老套的战斗方式看起来并不像是以往苹果的风格。


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