一家初创公司人造了犀牛角,还要把它酿成酒卖到中国_智能_好奇心日报

孙今泾 2015-06-15 16:23:32

有买卖,也不会有杀害

科学家一直想在实验室里造出各种自然界的生长之物,比如鸡蛋、牛奶和肉类。他们有各种理由,其中之一是现代畜牧业已经变得越来越不人道,是时候结束这种野蛮生长的状况了。在去年和 Impossible Foods 的 CEO Patrick Brown 的谈话中,Patrick 像大多数硅谷人那样说,他打算通过“人造肉”取代动物,从而改变世界。
但这些“人造”的东西长期以来都面临一个问题,比自然生长得还要贵。特别是在技术发展初期,产品还未投入批量生产,一千克肉可能就需要几百上千美元。相比起来,有机肉都显得很实惠。
如果考虑取代野生动物、特别是那些濒临灭绝的野生动物,价格可能就不再是个问题。一家叫 Pembient 的公司正在做这件事。他们目前的主要产品是犀牛角、象牙和虎骨。
非洲的犀牛可能会在 20 年内消失,但 2014 年还是有大约 1215 只犀牛被杀,那是因为越南人和中国相信犀牛角有神奇的药效,愿意花高价购买。犀牛角的黑市交易价格连年攀升,偷猎者于是铤而走险。Pembient 说,野生动物的黑市交易市场大约有 200 亿美元那么大,而他们打算改变这一切。
Pembient 正在和北京的一家啤酒商合作,在今年晚些时候推出犀牛角酿造的啤酒。这是他们推出的第一款产品,之后会延续这种做法,即不直接把犀牛角之类的东西卖给消费者,而是和消费品制造商合作。Quartz 报道说。
提供给制造商的形态是犀牛角粉末,它们和天然黑牛角的基因组成和化学结构基本上完全一样,售价每千克 6 万美元。Pembient 的 CEO Matthew Markus 称,这一价格是天然犀牛角的 1/8 。

尽管人们可能对实验室的产品仍心存疑虑,但 Pembient 还是认定很多人都不想介入黑市交易。“他们对品牌带来的安全也有所期待。”这家位于美国的初创公司还认为,亚洲的消费者还是特别高看欧美生产的产品,认为他们的质量把控做得比较好。

Pembient 去年在越南做了一份调查,480 名受访者中有 45% 说他们会乐于购买出自实验室的犀牛角。Markus 相信,这项技术会减少 10%-40% 的黑市交易。

和大部分实验室合成(你也可以说人造,但并不是劣质的代名词)的产品一样,模拟天然食物的成分相对比较容易,可到了肌理这一步就稍稍难一些。Impossible Foods 最初把人造碎肉放到了汉堡里, Patrick 解释说,除了迎合美国人的餐饮习惯外,这也是初级阶段的产物。
“你说制作碎肉是不是要容易得多,我会说,并不是容易得多,但确实要容易一些。如果你要把东西按照一定的范围排列,让它呈现特殊的形态,比如说一片牛肉或者一块牛排,那需要一些其他的工程。” Patrick 说。

Pembient 打算使用 3D 技术,把粉末变成犀牛角的模样。但面世还需要一段时间。 


题图来自 Pixabay

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