未来汽车会变成啥样?奔驰在硅谷的研究人员有个想象_文化_好奇心日报

Quentin Hardy2015-06-15 16:27:45

埃里克·拉森在梅赛德斯-奔驰研发中心负责社会和科技领域的调查研究。他说以后人们会和别人一起坐车,但是美国人不太可能会完全不开自己的车。

埃里克·拉森(Eric Larsen)在加利福尼亚州森尼韦尔市(Sunnyvale, Calif.)的梅赛德斯-奔驰研发中心(Mercedes-Benz Research and Development)负责社会和科技领域的调查研究。拉森今年 53 岁,1995 年,他加入了梅赛德斯-奔驰。在攻读美国华盛顿大学(the University of Washington)社会学专业博士学位时,他曾就共产主义世界改革创新的失败写过一篇论文。如今,他开始思考,在科技改变豪车的今天,梅赛德斯-奔驰该如何保持创新。

梅赛德斯已经开始逐步对自动汽车展开探索,公司开发了内置电脑和传感器,为司机提供了导航、路线规划和“驾驶预见”等辅助功能——具有“预测驾驶”功能的混合动力汽车能够提前勘测前方地势,并据此调整电池性能。此外,公司还在德国高速公路上对无人驾驶卡车进行了测试。近来拉森在一场采访中谈到了自己的工作。采访内容有删节。

Q:你对汽车有什么样的看法?

A:首先最根本的一点是,汽车依然是一个承载着家庭价值的巨大市场。美国目前的人口状况良好,出生率比巴西和中国都要高,而且还时有移民入境。此外,美国的生活方式也令汽车在这个国度大行其道。

其次,智能手机和大量的无线连接设备改变了一切。其他许多像大数据、自动驾驶这样的技术和新商业模式之所以能够成为现实,也是因为这种互联性。这就是为什么现在所有的汽车制造商都在硅谷设有办公室。

Q:这两大趋势意味着什么呢?

A:郊区仍然占据了非常重要的地位。你知道,人们正在搬回底特律,不过规模不断扩大的市区还是在南部和西部,而这些地方最开始其实都是郊区。这些地方有闹市区,但是闹市区晚上都空无一人。这对货物和人的运输都有影响。

因为经济萧条,年轻人进入成人世界的时间延后了,但是他们大多数人最终还是会谈婚论嫁,搬到郊区去。他们想要孩子,他们想要家庭生活,他们喜欢周围有空间。他们的车里要坐孩子、小狗,还要放各种从大卖场买回来的东西。这就意味着人们依然需要大型车。

Q:所以技术改变了一切,但是世界却一如既往?

A:郊区不会消失,但是它们不会再像 1950 年代的郊区一样了。父母双方工作更多了,孩子的课后活动也不再在学校里进行了。孩子们会去 20 英里以外参加足球训练或者上小提琴课。这对富裕的家长们来说是件相当痛苦的事——这些家长正是我们的客户,他们手里有钱,但闲暇时间却不多。

这个问题的解决办法在于私人分享车辆。我们有一项叫做 Boost 的业务,业务内容是在放学后用小型货车接送孩子。这些车就像校车一样,但它们会在校门口接孩子,然后把他们一直送到他们要去的地方门口,家长们可以利用手机应用查看孩子的行踪。每辆车除了司机以外还配有一名管理员,因为司机不能离开车带着孩子走到门口,而 7 岁的孩子需要这样的服务。我们的这项业务是在出售交通服务,而不是在卖某个产品。

通常来说,我们不认为人们会放弃开自己的车。美国人喜欢在车里做一切事情。他们在车里吃喝、在车里娱乐消遣,还会在车里换衣服。那些午饭时分离开办公室到车里睡午觉的人,或者那些每次都要在车里等孩子等上一个小时的人都会这么做。

在车上时,开车其实才是真正让我们分心的事儿。

Q:车子本身内部发生了什么变化?

A:屏幕变得更加重要了。司机的屏幕上是否会出现像手机应用一样的众多更新?如果你现在有一辆买了五年的车,人们通过查看它的音响系统和屏幕就可以知道你的车是五年前买的。租赁汽车或许会更加经常进行整修翻新,因为商家希望它们能看起来更新一些。车子可能会通过那样的方式变得更加模块化,但是美国产的车就不会出现像现在一样标示车型年份。

人们更加注重操控了。开车的时候你不能往导航系统中输入很长的地址。当一辆车知道自己处于停止状态时,它或许会允许你把椅背往后调一些,让你在驾驶座上工作、睡觉或者看电视。

但是关于个性化和隐私的难题同样也出现了。公司能够知道你驾驶的速度有多快、转弯有多急。我们已经发现有新兴公司能够根据你手机里的传感器,了解你开车的速度和刹车的方法了。这将会成为车本身的一种性能。当你涉及到“现驾现付(pay as you drive)”类的汽车业务时,这会成为一个问题。这其中还有一些法律层面的问题需要解决。

Q:那么电动汽车呢?

A:汽车产业的这部分商业模式对大部分车主来说不会被打破。液压破碎法这种油气开采方式有着很强的影响力,它使得汽油价格维持在一个较低的水平。内燃发动机能够令汽车行驶更长的距离,而天然气在燃烧的时候更干净,而且从技术角度来说安装起来也更容易。

给车加油不过是一周一次、一次五分钟的功夫而已。人们总是担心电动汽车会耗尽电力。特斯拉建立起了一个有着许多快速充电站的网络,各大城市也在做同样的事,它们在一些城市车库里建立了充电站。但是如果电动汽车流行起来了,它们真的会在车库里的每个车位都放上一个充电器吗?

混合动力汽车在郊区做得更好,郊区每个人车库里都能有一个充电站,通过屋顶上的太阳能电池板提供电力。

Q:你们现在是怎么出售豪车的?

A:在工业化时代,你购买豪车是建立在收入和炫耀的基础上的。如今,购买豪车和财富、地位以及彰显个人价值有关。对一些事情有所了解,对某些事情有所关注,这是一种身份的象征。现在这样销售豪车变得更困难了,因为人们对车的评价会不胫而走。

有钱人想要表现出他们对拯救世界的关心。一般来说,买丰田普锐斯(Prius)的人都能买得起更贵的车。特斯拉甚至把这一理念包装得更加吸引人:购买特斯拉,你就有了一辆高性能的车,而且它还很环保。

其中一项挑战在于,豪车会更重,会配备更好的椅子、更多的安全性能,在车里加入更多的东西。可靠真实也很重要。有钱人想要的是那些天然、手工的东西。

我们推出的 AMG 车型有着“一人一机”的理念,车子的引擎上刻有制作者的名字。鞋子和手提包制作永远要用到皮革,车子或许也是。

在这方面一直会有反复——人要做到有钱而不矛盾,是很难的。


翻译 is译社 钱功毅

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