Oculus 消费版头盔发布,VR 经历了怎样的三年?_智能_好奇心日报

赖江锟 2015-06-15 19:02:51

看起来,Oculus 设计得差不多了。

Oculus 公司在 E3 大会前召开了发布会,介绍了 Oculus Rift 头盔的消费版。 

“你戴上头盔之后,就感觉不到它的存在了。” Oculus VR 公司 CEO Brendan Iribe 说道。 消费版 Rift 十分轻盈,头带经过仔细设计,主要为了尽量减少你佩戴时的异物感。

消费版的外形与配置跟去年 9 月推出的 Crescent Bay 开发者版本差别不大,只是将屏幕从 AMOLED 换成了 OLED 材质,以获得更好的显示效果。消费版 Rift 将包含头盔、外置摄像头、Xbox One 游戏手柄、 Oculus Touch 控制环。 

摄像头、头盔、Xbox One 手柄

Xbox One 游戏手柄的出现,一方面是 Oculus 希望给用户提供一种相对熟悉的操控方式,另一方面也体现了与微软的紧密合作关系。在 Xbox One 上玩游戏时,你能够将画面和声音传输到 Oculus Rift 头盔上,Oculus Rift 将会在 Windows 10 系统上获得原生应用级的运行效果。 

Oculus Touch

而 Oculus Touch 无线控制环看上去则更像是 Oculus 本来设计的交互方式。双手都戴上它们后,利用追踪技术,你将能够完成在虚拟场景中的一些动作,例如拿起枪、移动物体、打手势等。 

另外,Oculus 将会建立应用商店,其界面和功能都与游戏平台 Steam 的商店类似。

这次发布会,Oculus 并未披露过多关于消费版 Rift 头盔的信息,只是表示在 E3 游戏展上,人们可以去那里体验。 

自 1996 年任天堂杀死 3D 游戏头盔 Virtual Boy 后,虚拟现实 (Virtual Reality,简称 VR) 的消息很少被人提起。直到 2012 年 6 月 E3 游戏展上 Oculus Rift 原型机的出现,才让人们再次开始关注 VR 这一概念。 

Oculus 创始人 Palmer Luckey 在三年前制作出 Oculus Rift 原型后,引起了游戏界大名鼎鼎 id Software 创始人 John Carmack 极大兴趣,并帮助 Oculus Rift 进行开发和推广。后来在 2013 年 8 月,Carmack 索性放弃自己创建的公司而加入到 Oculus VR 公司来。当 2014 年 3 月,Oculus 被 Facebook 以 20 亿美元收购后,原先在 Valve 负责开发 VR 产品的 Abrash 也立刻跳槽到 Oculus,成为首席科学家。此外还有一大批来自微软、Google、苹果等公司的技术牛人都加入了 Oculus,大大增强了公司的技术研发实力。

钱从来没有成为 Oculus VR 公司的问题。2012 年,他们在 Kickstarter 上筹集到 240 万美元。2013 年 6 月,他们完成了 1600 万美元的 A 轮融资。半年后,Oculus 又拿到了 7500 万美元的 B 轮。再过了 3 个多月,他们被 Facebook 以 20 亿美元收购,资源更加强大。

随着 Oculus 的一路走红,VR 概念正越来越受到追捧,硬件公司、游戏公司、互联网公司、甚至照相机公司都先后进入了这片还不成熟的领域。

利用 VR 技术,我们可以根据现实世界模拟出一个完全虚拟的场景,包括视觉、听觉上的体验。

VR 头盔的兴起

最近三年来,出现了许多 VR 头盔。虽然外形存在差异,但总体来看有两种类型——内置屏幕的沉浸式和不带屏幕的简易式 (需插入手机充当显示器)。 

沉浸式头盔的代表是 Oculus Rift,从 2012 年 8 月推出第一代开发者套装 Rift DK1 以来,经历了 2 代共 4 款。但 4 款均为开发这版本,意味着产品还不够成熟。 

目前最新款为去年 9 月推出的第二代第二款,代号“Crescent Bay”。它首次内置了耳机,并采用双屏幕 (两个单独的 AMOLED),显示效果十分优秀。表面布满 LED 灯,与外置的摄像头协作完成对用户进行 360° 追踪。 

类似的头盔,有索尼在 2014 年游戏开发者大会 (Game Developers Conference,简称 GDC) 推出的 Project Morpheus。它内置一块 1920x1080 (每只眼睛 960x1080) 的 OLED 屏幕,分辨率比 Crescent Bay 低。索尼计划在明年上半年推出消费版的产品。 

HTC 与 Valve 也在今年 3 月 1 日的 MWC (移动世界大会) 上,推出了 VR 头盔 Vive。但从实际效果来看,还不太理想,例如屏幕显示较为粗糙。 

随着这些知名度较高的公司相继推出开发者版的 VR 头盔,VR 概念在世界范围内越来越火热。这期间,一些初创团队也加入了进来,推出了各自的产品。中国团队蚁视在去年底推出的 ANTVR KIT 头盔套装,除头盔外还添加了配套的游戏手柄,方便游戏控制。Avegant 公司推出的 Glyph 头盔则能够将手机上的图像投影过来,同时兼具耳机的同能。 

另一类 VR 头盔是以三星 Gear VR 和 Google Cardboard 为代表的。这类简易式头盔都不含屏幕,你需要将自己的手机插入进去显示内容。其中,最便宜的 Cardboard 只卖 14.99 美元 (约合 91 元)。虽然较低价格会对消费者产生吸引力,但简易式头盔的体验与沉浸式的还是存在差距。

做硬件的多,做软件的少

绝大部分 VR 厂商都提供了开发者工具,帮助他们用好头盔上的硬件。而 Oculus 则打算自建平台,意味着 Oculus 上的应用不能在其它头盔上运行。 

Oculus 在 2013 年推出了社区 Oculus Share,你可以去那里发布、下载 VR 游戏等内容。Oculus Share 看起来像是个应用商店的雏形,用惯手机应用商店的你对此应该不会感到陌生。 

而其它厂商的产品,例如 Google Cardboard,你需要去 Google Play 应用商店寻找 VR 电影、游戏等资源。 

对于三星 Gear VR 简易式头盔,因为与 Oculus 的合作关系,同样可以使用部分 Oculus 的资源。 

许多厂商和创业团队面临的一个问题是,硬件参数堆砌好了,但缺少愿意来投的开发者和厂商,促使这些厂商不得不选择兼容现有的游戏平台,包括 PC、Xbox、以及 PS。

试图用游戏和电影撑起 VR

游戏会是 VR 技术最好的切入点,许多游戏厂商和开发者都参与了进来。 

Oculus VR 公司与 CCP 公司合作开发了 EVE: Valkyrie、与 Playful 公司合作了 Lucky’s Tale。游戏公司 Epic Games 则同时支持 Oculus Rift 和 HTC Vive。 

已经有许多 VR 游戏都已经诞生。《创世 E》在去年 9 月宣布支持 Oculus Rift,Bossa Studio 推出的《Surgeon Simulator》(模拟外科医生) 会让你有机会在虚拟世界给病人动手术,Valve 公司的《半条命 2》同样有 Oculus Rift 版。 

除了游戏,电影也是一个 VR 现阶段可行的领域。 

Oculus 在今年 1 月底成立了影片工作室 Story Studio,专门制作 VR 电影。他们已经基本完成了影片《Lost》,但尚未发布。另外还在制作《Bullfighter》、《Dear Angelica》、《Henry》。 

焦点电影公司 Focus Features 最近发出了电影《Insidious: Chapter 3》的 VR 版宣传片,并在推广活动上邀请观众戴上头盔进行体验。探索传播公司 Discovery Communications 则计划在今年 8 月推出 VR 版的纪录片。 

VR 电影比你已经看过的 3D 电影更加立体,你周围 360° 的环境都属于电影场景。这种完全进入的体验,至少会对你产生较大的吸引力。

除了上述两类,你也可以自己拍摄 VR 视频。运动相机公司 GoPro 正在进入这一领域。如我们之前的报道,GoPro 推出了含 6 台 GoPro 相机的 VR 相机组,还与 Google 合作开发了 16 台 GoPro 的 VR 相机。 


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