其他公司没做成的“卫星宽带”,Space X要来尝试_智能_好奇心日报

唐怡园 2015-06-11 22:51:55

Elon Musk:去火星之前,得先把地球的网络连接问题解决了。

信号不稳定、网速不够快以及贵。为此,你可能已经换了好几家运营商的服务,但并没有什么用。从比尔•盖茨创造的 PC 时代,到今天几乎人手一部智能手机,越来越多科技大公司想着让人们随时随地能用到更流畅的网络服务。
最近,造火箭的 Space X 向美国联邦通信委员会(FCC) 提交了报告:我要测试太空网络。去年,这家 Elon Musk 旗下的私人航空航天公司就开始计划打造自己的太空网络,靠的是 700 多颗廉价近地卫星。今年这个数字达到了 4000 。一股要干掉所有运营商的气势。
没那么容易。Google 放过卫星,最近一两年在倒腾热气球。结果是最多能为一个州提供 4G 网络服务。大规模推广还需要时间,现在热气球最多只能在空中停留 187 天,这远远不够。目前,Google 还是在寻求和当地运营商合作,提高带宽而已。 Facebook 则在几天前已经放弃了卫星联网项目,太阳能无人机和卫星都太烧钱了。
再往远点讲,1990 年代,就连比尔• 盖茨投资通信公司 Teledesic 也做了一样的项目。烧了 90 亿美元后,项目宣告失败。看起来,用热气球虽然便宜,但技术还有待改进,而用卫星又太贵了。
对于 Space X 来说,钱可能不是最大的问题。从公司初衷上来,除了想登陆火星之外,它一开始就想着如何让太空旅行这事儿变得便宜起来。目前,作为私人公司,它已经成功发射了 Falcon 1。抵达近地轨道,没有技术困难。而根据《华盛顿邮报》报道,4000 颗廉价卫星的发射,将靠 Falcon 9 一次性搭载完成。
4000 颗廉价卫星未来也不用麻烦别人。今年 1 月,Space X 宣布要打造在自己的卫星工厂。美国西雅图的卫星发展部门已经有 60 位工程师在运作这件事了。
这么大阵仗,钱够不够花?今年早些时候,Space X 拿了 Google 和美国富达投资集团 (Fidelity)10 亿美元投资。另外,因为可回收火箭的技术成熟,Space X 有美国国家航空航天局(NASA )这样的客户。今年 3月,它刚刚接受了 NASA 一个价值 42 亿美元的业务订单。

Elon Musk 在媒体上大谈 Space X 的太空互联网计划。而 FCC 在接受《华盛顿邮报》采访时表示,所有申请都会被看到。但拒绝评价 Space X 的计划。


题图来自 phys

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