从一起收购看过去一年全球新闻业的 7 个变化趋势_智能_好奇心日报

赵长存 2015-05-28 23:36:59

从昨天发生的一次收购说起

昨天出现一则多少让人有点意外的收购新闻,是一家媒体收购了另一家媒体。

还记得乔布斯晚年时,多次采访他的那位白胡子老爷爷沃尔特·莫斯伯格(Walter Mossberg)吗?这位在中国被称为莫博士,曾是《华尔街日报》的资深记者,他在《华尔街日报》期间创办了颇受欢迎的在线网站 AllThingsD,而他主持的 11 届的 D 大会也可以说是全球科技界每年最重要的大会,乔布斯、盖茨都数次登台接受专访。

去年年初,莫斯伯格带着自己在 AllThingsD 的原班人马,建立了新网站 Re/code——一个聚焦于科技行业商业报道的在线媒体。由于他的离职,《华尔街日报》不得不停掉 AllThingsD,重新上线 WSJ.D 栏目。

成立至今的 16 个月里,Re/code 发展一直不错,现在每月访问它的读者数量已经达到了 150 万。根据调查机构皮尤(Pew)本月公布的媒体行业的调查,在诞生于互联网的新闻媒体中,Re/Code 访问量能排到第 33 名。

令人意外的是,昨日,Re/code 宣布成为新媒体集团 Vox Media 中的一员。而莫斯伯格本人也将加入 Vox Media 并为 Vox  旗下的科技媒体 The Verge 撰写科技产品评测,而这正是当年让他在《华尔街日报》成名的领域。

这一切来的实在突然,毕竟 Re/code 也只成立了一年多,而且发展也不错。而这次收购的另一个让人关注的地方在于,作为收购方的 Vox Media,也是媒体界里一个特殊的品牌。

挖走莫博士的 Vox Media 是个什么公司?

Vox Media 创办于 2003 年,主要依靠一个名为 SB Nation(体育博客国度)的体育评论网站。

它发展之初并未特别引起体育媒体以外的注意,直到 2008 年前 AOL 高管 Jim Bankoff 加入进来,强化技术投入。Re/code 已是 Vox Media 旗下的第四家被收购的媒体。

所有网站背后都依靠 Vox Media 自己开发的内容管理系统 Chorus 驱动,被竞争对手 TechCrunch 称为“这是下一代内容平台,相比之下大多数媒体用的像是几十年前的东西”。

早先 Vox Media 旗下只有体育类网站 SB Nation,一家由 309 个不同类型的体育博客构成的网站。

Chorus 平台建立后,Engadget 主编 Joshua Topolsky 带着核心编辑团队加入 Vox Media,创办了一个立足科技,但同时覆盖科学、文化、艺术以及娱乐的在线媒体 The Verge。这基本是 Vox Media 走入大众视线的第一步。此次收购 Re/code 也是希望为 The Verge 补充科技领域的商业报道。Bankoff 在调研后认为两站只有 4% 的用户重合度,收购之后将形成补充。

目前 Vox Media 一共有这 7 家媒体网站:

拥有 7 个不同领域的垂直媒体 Vox Media 成为 2014 年发展最快的网站品牌。6 年时间里,它总计获得 1.1 亿美元的投资,到去年年底,估值达到 3.8 亿美元。旗下的网站也基本实现了盈利。

科技垂直媒体要独立的活下去并不容易

互联网诞生之初,所有人都是科技爱好者,而科技媒体也是主要的内容消费对象。今天情况不同了,随着越来越多的普通读者开始使用互联网,2014 年总访问量排名前 50 位的新闻网站里,完全聚焦科技报道的媒体只有 3 家——CNet、Engadget、Techcrunch。

根据皮尤的报告,诞生于互联网的新闻媒体中,其中访问量最大的 15 家中的 7 家都被收购,而且目前的趋势都是老媒体在购买新媒体。比如 AOL(美国在线)就先后收购了《赫芬顿邮报》、Engadget 和 TechCrunch 这三家互联网时代的媒体。

专注投资的 TechCrunch 曾一度是硅谷必读的新闻来源,但当 2010 年宣布被 AOL 收购的时候,传出来的金额也只有 2500 - 4000 万美元。

专注于 IT 市场商业报道的 GigaOM 是 Re/Code 之前最新的一个例子,它成功吸引到云计算和大数据从业者的关注,中央情报局的 CTO 也是它活动上的演讲嘉宾。但由于广告收入有限,而媒体以外的投入过大,GigaOM 今年突然宣布破产。

1/3 的新闻网站直接诞生于互联网

莫斯伯格的网站被 Vox Media 收购不能独立看似是个坏消息。这证明了 Vox Media 发展的顺利,以往都是传统媒体收购成功的新媒体,但今天收购频率最高的反倒是新生并且专注于媒体内容的 Vox Media。

而从《华尔街日报》这样的传统媒体出来,被一个新媒体公司收购。趋势似乎不可逆转。

在访问量最大的前 50 名新闻网站中,有 15 家网站并没有传统的媒体基础,从一开始就是以数字化的形态向读者提供内容。

其中的大受欢迎的《赫芬顿邮报》和 Buzzfeed,浏览量远高于绝大多数历史悠久的报业和广播电视业的网站。《赫芬顿邮报》的流量已经接近《纽约时报》的两倍。

动荡的根源:全世界都在用手机看新闻

数字化,特别是在读者最常用的屏幕从不比报纸小太多的屏幕转为手机以后,行业的许多方面都发生了变化。所有的媒体也都在为了适应变化而摸索着。

更多的人选择了在手机上阅读新闻,而不是在电脑上。根据调研机构皮尤的统计,2014 年,访问量前 50 的新闻网站里,有 39 家的手机访问量超过了电脑。

就连对于许多传统报纸的数字化转型中,移动阅读依然是主流。在访问量最大的 25 家报纸品牌的网站中,已有 5 家网站的手机网站和客户端访问量已在电脑之上。甚至有 5% 的人已经只在手机上阅读传统报纸的网络版。

以往在 PC 互联网时代,传统媒体依然能够通过更好的长篇报道吸引到更多用户关注,以《纽约时报》为例,用户在用电脑时花费的平均浏览时间高达 5.9 分钟。

手机 4、5 寸的小屏幕填平了老牌媒体和新生媒体在吸引注意力方面的差距。《纽约时报》读者在手机上的平均阅读时间只有 2 分钟,和其他生于互联网时代的网站基本已经没有差距。这不是《纽约时报》一个媒体遇到的变化,几乎每一个拥有一定访问量的媒体网站在手机上的阅读时间都相差不大。

受手机屏幕尺寸、和阅读场景的限制,长篇报道在手机上不再像在电脑的大屏幕一样显著拉开阅读时间上的差距。内容的基本组织形态受到了影响,今天《纽约时报》已经设立专门的编辑团队为自己的手机应用 NYT Now 改写标题。

付费新闻基本失败了

NYT Now 作为纽约时报在移动领域上创新的希望,除了优化了阅读的体验,在订阅价格上更为低廉。然而,上周 NYT Now 却宣布所有内容免费开放。这个由纽约时报主导,自 2011 年就开始尝试的付费墙(Paywall)模式显示出了失败的迹象。

2011 年,《纽约时报》宣布对在线内容实行付费阅读,每月看过的文章数量超过 20 篇之后开始需要付费。各家传统媒体网站,特别是报纸的网站纷纷效仿。但是尽管付费墙让媒体们取得了一些收入,却让用户变少了。《纽约时报》的访问量先后被赫芬顿邮报和 Buzzfeed 超过。

而付费并没能帮助《纽约时报》补上印刷报纸广告下滑的问题。在上一季度的财报中,《纽约时报》的亏损达到 1430 万美元。

而《纽约时报》已经是做得最好的一个,作为新闻业的旗帜,它拥有一支上百人的技术团队和 160 多年历史的品牌,名声没大的效仿者更惨。今天在访问量最大的 50 家新闻网站中,只有 9 家还试图要求用户付费阅读。《大西洋月刊》已经不再要求读者付费。而《华盛顿邮报》被贝索斯收购后,也开始推出新的平板应用,在 Kindle Fire 平板上免费 6 月。

2014 年,《纽约时报》开始尝试更便宜的手机付费新闻头条应用 NYT Now 和专栏应用 Opinion。今天 Opinion 已经关闭,而 NYT Now 也放弃收费,并计划加入广告展示。

新闻网站赢得了手机用户,但广告费在平台手上

移动广告市场增长显著,从2010 年到 2014 年已翻了 19 倍,达到了 190 亿美元。

虽然移动广告市场潜力巨大,但新闻媒体没有拿到绝大部分广告收入。仅 Facebook、Google、Twitter、Pandora 和苹果这五家科技公司就赚走了 64% 的移动广告收入。

收入的迁移也带来了话语权的倾斜。今年 3 月末,Facebook 宣布和《纽约时报》、Buzzfeed 等一线媒体合作,将这些网站的新闻内容直接放在 Facebook 的网站上,用户不进入这些媒体网站就能阅读新闻,好处是访问速度更快。

这是第一批合作,而且都是 Facebook 想要争取的重要新闻源,Facebook 将相关广告收入全部交给合作媒体。但这样的合作必然会进一步减少流量、加重媒体对社交网络的依赖,更小的媒体,或者几年之后再签合同,还是不是拿到全部收入就很难说了。

而在中国,同样的问题也在发生。微信号、今日头条、一点资讯这类的新闻聚合平台,逐渐控制了内容分发渠道。对读者而言,他们记住的更多是平台的名字,而非媒体。

压力之下,媒体尝试一切渠道,包括不太靠谱的

有趣的是,传统新闻机构反倒更看重 Apple Watch 这种消费市场还没有成熟的移动设备。在前面提到的排名前 50 的网站中,有 15 家的应用已为 Apple Watch 做了适配。这其中有 10 家都是传统媒体。而 NPR,CNN 和《纽约时报》的应用,已显示在了苹果官网的 Apple Watch 介绍页面,作为第一批 Apple Watch 应用的范例。

不过根据《好奇心日报》的试用报告,在这第一批 Apple Watch 应用上看新闻的体验都挺糟的,你应该不会想用。

第一批 Apple Watch 应用体验差一点也不让人意外,这是一个没人尝试过的新型计算设备。为了在手表开卖时准备好应用,在拿到手表之前,开发者就需要完成设计与开发。虽然苹果会预先邀请这些合作伙伴在公司试用自己的应用,但整个设计和开发团队不是所有人每天都使用它,很多设计和功能必然是想当然的结果。

但面对付费尝试的失败、平台话语权的提升,媒体在找不到其它方向的时候,只能抓住每一个看上去有可能带来改变的平台。哪怕这意味着做一些自己也不会愿意用的产品。

成功不是一两年的事

在这个过程中,一个简单的道理一直存在建立一个成功的媒体品牌需要时间:需要时间赢取认知、需要时间让人记住品牌、需要时间建立并磨合一个好的团队。

都说互联网什么都快,但新晋的媒体要想把访问量达到一定的高度,并不是一件容易的事。但实际上,除了 Mic.com 诞生于 2011 年和 Vox.com 诞生于 2013 年外,其它所有网站都诞生于 2010 年前。

在这个过程中许多有 GigaOM 那样因为资金断裂失败的例子、也有类似 Re/Code、TechCrunch 的出售。TechCrunch 和 Engadget 被 AOL 收购以后,也都因为内部冲突而流失核心团队。就连《赫芬顿邮报》都传出有可能被 AOL 剥离的消息

最近一年火热的 Buzzfeed 也已经是创办的第九个年头。甚至昨天这次收购的主角,Vox Media 旗下的明星网站 Vox.com,它高速发展背后所依靠的技术和联合推广资源也是 Vox Media 花了 12 年才建立起来。


题图封面图来自:站酷海洛创意

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